Batalla de Jena, 14 de octubre de 1806

Batalla de Jena, 14 de octubre de 1806

Batalla de Jena, 14 de octubre de 1806

Introducción
El campo de batalla
Los ejércitos en la noche del 13 al 14 de octubre
La batalla
Consecuencias y Conclusión

Introducción

La batalla de Jena (14 de octubre de 1806) fue una de las dos batallas simultáneas ganadas por los franceses el mismo día y vio a Napoleón con la mayoría de los Grand Armée derrota a la guardia de flanco prusiana en Jena mientras que el mariscal Davout derrota a la principal fuerza prusiana más al norte en Auerstädt.

Al comienzo de la Guerra de la Cuarta Coalición (1806-07), Napoleón se enfrentó a una alianza de Prusia, Rusia, Gran Bretaña y Suecia. Para su sorpresa, los prusianos decidieron atacar sin esperar a que llegaran sus aliados rusos, y en septiembre de 1806 ocuparon Sajonia. En este punto, la mayor parte de Grand Armée tenía su sede en Alemania, en gran parte en las posiciones que había tomado después de que la gran victoria de Austerlitz terminara la Guerra de la Tercera Coalición. Napoleón decidió aprovechar esto, concentrar su ejército en Bamberg y atacar al norte a través de las colinas boscosas de Landgrafenberg. Esto le permitiría avanzar hacia Leipzig y Berlín y obligaría a los prusianos a librar una batalla.

Napoleón cruzó las colinas en tres columnas. A la izquierda estaba Lannes (V Cuerpo) y Augereau (VII Cuerpo). En el centro estaba Bernadotte (I Cuerpo) y Davout (III Cuerpo). A la derecha estaba Soult (IV Cuerpo), Ney (VI Cuerpo) y un contingente bávaro. Cada una de estas columnas tenía que funcionar de forma independiente hasta que emergían de las colinas. Napoleón asumió que los prusianos no podrían bloquear los tres pasos con fuerzas fuertes, permitiendo que al menos una de sus columnas viniera en apoyo de las otras si estuvieran bloqueadas. De hecho, los prusianos no habían bloqueado ninguno de los pasos y los franceses emergieron a salvo en el lado norte de las colinas.

El 9 de octubre, los franceses hicieron a un lado una pequeña fuerza prusiana en Schleiz, y el 10 de octubre obtuvieron una victoria mayor en Saalfeld, matando al comandante prusiano, el príncipe Luis Fernando. Napoleón aún no sabía dónde estaban los prusianos y, a finales del 10 de octubre, creía que se desplazarían hacia el este para intentar bloquear la carretera a Leipzig. En este punto, los prusianos estaban en realidad hacia el oeste, con Hohenlohe concentrándose en Jena y Brunswick más al oeste en Weimar. El 11 de octubre, Napoleón se dio cuenta de que los prusianos no estaban en su norte, pero aún no sabía dónde estaban, y decidió que probablemente se concentrarían en Erfurt, al oeste de Weimar.

El 12 de octubre, Napoleón ordenó a su ejército girar hacia la izquierda. Davoût y Bernadotte debían formar el flanco derecho, en Naumberg y Kosen en el Saale. Más al sur, Lannes y Augereau debían dirigirse a Jena y Kahla, dos puntos de cruce más en el Saale. Ney y Soult fueron apostados un poco más al este para vigilar cualquier posible movimiento prusiano en esa dirección.

En la mañana del 13 de octubre, los prusianos se enteraron de que los franceses estaban en Naumberg. El rey convocó un consejo de guerra en el que se consideraron dos cursos de acción. El primero fue concentrarse en Jena y atacar a los franceses. Si los prusianos se hubieran unido en Jena al día siguiente, entonces podrían haber podido derrotar al ejército dividido de Napoleón en detalle, enfrentándose a los 56.000 hombres que tenía en Jena la mañana del 14 de octubre antes de que Ney y Soult pudieran aparecer en escena. . El segundo fue para un retiro al norte de Weimar a Auerstädt y luego ir al norte a través del paso de Kosen hacia Friburgo. La guardia de flanco de Hohenlohe permanecería justo al norte de Jena, donde retrasarían a los franceses y darían tiempo al cuerpo principal para escapar. Los prusianos decidieron tomar la segunda opción.

Las primeras órdenes de Napoleón para el 13 de octubre fueron que Bernadotte se uniera a Davoût y que Ney se moviera hacia Lannes. Esa mañana temprano recibió una serie de informes que lo convencieron de que los prusianos ahora planeaban retirarse al norte hacia Magdeburgo en lugar de al noreste a Leipzig. Napoleón alteró sus órdenes en respuesta a este posible movimiento. Davoût todavía estaba en Naumberg a la derecha. Se ordenó a la caballería de Bernadotte y Murat que se trasladaran a Dornburg, más al sur en el Saale. Esto llenaría un vacío que se estaba abriendo entre Lannes y Davoût. Se ordenó a Soult que enviara una división a Jena mientras el resto de su cuerpo se movía hacia el noroeste para protegerse contra un movimiento en Leipzig. Augereau recibió la orden de ir a Jena, a Ney a Roda (justo al sureste) mientras que Napoleón se trasladó para unirse a Lannes en Jena.

Cuando Napoleón avanzó hacia Jena, se encontró con un mensajero de Lannes que le informó que había encontrado entre 10.000 y 15.000 prusianos al norte de Jena y creía que otros 20.000-25.000 más estaban al oeste entre Jena y Weimar. Napoleón ahora creía que había encontrado el cuerpo principal del ejército prusiano y que los prusianos probablemente tenían la intención de atacar Lannes. Envió una tercera serie de órdenes. Murat aún tenía que dirigirse a Dornburg, al igual que Bernadotte. En esta etapa, se ordenó a Bernadotte que apoyara a Lannes si escuchaba el sonido de una fuerte lucha. Se ordenó a Soult y Ney que trajeran todo su cuerpo a Jena. Davout debía avanzar hacia el oeste desde Naumburg y atacar a los prusianos en Jena desde el norte.

Cuando Napoleón llegó a Jena, descubrió que Lannes había trasladado parte de su cuerpo a Landgrafenberg, una colina empinada que se cernía sobre la ciudad. Las laderas del norte eran más suaves, y si los prusianos hubieran ocupado las alturas con alguna fuerza, los franceses habrían luchado por tomarlas o aferrarse a ellas. Napoleón decidió intentar mantener esta posición crucial. El resto del cuerpo de Lannes recibió la orden de subir a la colina, apoyado por la Guardia Imperial. De la noche a la mañana, los franceses mejoraron la pista única que conducía a las alturas y lograron llevar su artillería a la cima de la colina. El gran temor de Napoleón era que los prusianos atacaran antes de que llegaran sus refuerzos, pero la noche transcurrió tranquilamente. Al amanecer, los elementos principales del IV Cuerpo de Soult, el VI Cuerpo de Ney y el VII Cuerpo de Augereau habían llegado a Jena. Napoleón comenzó el día con alrededor de 50.000 hombres a su disposición y al mediodía eso se elevaría a más de 90.000.

A finales del 13 de octubre, los prusianos no estaban donde Napoleón creía que estaban. La guardia de flanco de Hohenlohe estaba al norte y al oeste de Jena. Tenía alrededor de 38.000 hombres a su disposición inmediata. A la izquierda, el general von Holtzendorff estaba destinado en el Saale con 5.000 hombres. Tauentzien, con alrededor de 6.000 hombres, estaba apostado justo al norte de Lannes. El resto del ejército estaba destinado a su oeste. Otros 15.000 hombres al mando de von Rüchel pasaron la noche del 13 al 14 de octubre en Weimar, más al oeste. Esta fuerza no llegó a Jena hasta que la batalla se perdió y quedó atrapada en la derrota.

El campo de batalla

La batalla de Jena se libró en una meseta al norte de la ciudad de Jena. Limita al este con el río Saale. Desde el Saale y Jena hasta la meseta subían empinadas pendientes, siendo la más famosa Landgrafenberg. Esta colina se elevaba a 500 pies de Jena, pero sus laderas del norte eran mucho más bajas y muy suaves. El borde sur del campo de batalla estaba marcado por el valle del río Muhlbach, que corre hacia el oeste desde Jena, antes de girar hacia el sur. El paso 'Schnecke' o 'caracol' continuó hacia el oeste desde la curva del río. La carretera de Jena a Weimar discurría junto al Muhlbach y luego subía por el paso 'Schnecke'. El lado oriental de la meseta estaba roto por una serie de otros valles que conducían al Saale.

Una serie de aldeas se esparcieron por la meseta. El más cercano al Landgrafenberg era Cospeda, el más al sur de un triángulo de pueblos, con Closewitz al noreste y Lützeroda al noroeste. Una segunda línea de aldeas estaba ubicada a una milla y media al noroeste. Esto comenzó en Isserstedt en el paso del 'caracol', luego corrió hacia el noreste hasta Vierzehnheiligen, Krippendorf y Nerkewitz. Justo al sur de Nerkewitz estaba el pueblo de Rödingen. Más al oeste había una tercera línea de pueblos, con Kötschau en el paso del "caracol" y Gross Romstedt y Klein Romstedt al noreste.

Los ejércitos en la noche del 13 al 14 de octubre

En la noche del 13 al 14 de junio, la mayor parte de la fuerza de Hohenlohe (alrededor de 28.000 hombres) estaba en el lado occidental del campo de batalla, alrededor de Gross Romstedt, Kotschau e Isserstadt. La división de 6.000 hombres del general Tauenzien era la más cercana a Napoleón y estaba acampada alrededor de Closewitz y Lützeroda. El general Holtzendorf, con 5.000 hombres del ala derecha, estaba acampado a cuatro millas al noreste (a la izquierda de Prusia), mirando un puente sobre la Salle en Dornburg. Hohenlohe tuvo alrededor de 39.000 hombres durante la mayor parte de la batalla de Jena.

Finalmente, el general Ruchel estaba un poco al oeste del campo de batalla, con 15.000 hombres. Sus órdenes originales eran que siguiera al cuerpo principal del ejército hacia el norte, pero estas fueron cambiadas y fue puesto a disposición de Hohenlohe. Su fuerza no llegó hasta el final del día, momento en el que la batalla estaba perdida. El ejército prusiano combinado tenía, por tanto, 54.000 efectivos, pero Rüchel no llegó a tiempo para participar en la batalla principal y, en cambio, fue barrido por los franceses que lo perseguían después de que terminara la lucha principal.

En el lado francés, Davout y Bernadotte se dirigían hacia el norte, listos para la gloria en Auerstädt y la ignominia en las carreteras entre las dos batallas, respectivamente. Lannes acampó en Landgrafenberg. Los elementos principales del IV Cuerpo (Soult), VI Cuerpo (Ney) y VII Cuerpo (Augereau) llegaron a Jena y estarían listos para participar en la batalla. Al comienzo de la batalla, Napoleón tenía alrededor de 46,000 hombres disponibles, pero eso se duplicaría durante los combates a medida que llegaran refuerzos a la escena.

La batalla

El plan inicial de Napoleón era que Lannes capturara a Closewitz para hacer más espacio para sus refuerzos. Ney iba a desplegarse a la derecha de Lannes (aunque como veremos acabó a su izquierda). Augereau debía avanzar por la carretera hacia Weimar y luego girar hacia el norte para formar a la izquierda de Lannes. Soult debía dirigirse más al norte a lo largo del Saale y luego girar hacia el oeste, formando el flanco derecho del ejército francés.

Lannes se enfrentaría a los 6.000-8.000 hombres de Tauenzien que ahora estaban desplegados entre Closewitz y Lützeroda. La batalla comenzó poco después de las 6 am con un avance de la división de Suchet a la derecha y la división de Gazan a la izquierda. Este avance se llevó a cabo en la niebla, y los hombres de Suchet terminaron desviándose hacia la izquierda, chocando contra la línea prusiana entre Closewitz y Lützeroda. Alrededor de las 9 de la mañana, Suchet había capturado a Closewitz y parte de la carretera. Gaza había sido retenido más al sur en Cospeda. Los prusianos habían lanzado un contraataque, pero fue rechazado. Ante un ataque de dos divisiones y sin municiones, Tauenzien decidió retirarse del triángulo de la aldea y replegarse hacia sus reservas alrededor de Vierzehnheiligen.

Lannes avanzó hasta ese pueblo, que cayó brevemente en sus manos. Alrededor de las 9.30 Tauenzien lanzó un contraataque, que dividió a las tropas de Lannes por la mitad y recapturó Vierzehnheiligen, Lützeroda y Closewitz. Parte del mando de Lannes se cortó al noreste de Vierzehnheiligen y el resto al sur en el bosque de Isserstedt (al este de la aldea de Isserstedt). Lannes restauró la situación, recapturando a Lützeroda y Closewitz. A pesar del éxito de su contraataque, Tauenzien estaba cada vez más preocupado por las tropas francesas que avanzaban en ambos flancos: las principales tropas de Soult habían encontrado su izquierda y Augereau amenazaba su derecha. Con esto en mente, Tauenzien se retiró de Vierzehnheiligen hacia Gross Romstedt y el cuerpo principal del ejército prusiano. Esta parte de la batalla terminó alrededor de las 10 am.

Alrededor de las 10 de la mañana, los combates cesaron en el centro y las partes occidentales del campo de batalla, pero casi al mismo tiempo estallaron nuevos combates en el este. Von Holtzendorff, que había sido apostado en el extremo izquierdo del ejército prusiano, había marchado hacia el sonido de los cañones, pero su línea de avance significó que se topó con el cuerpo de Soult, recién llegado por la derecha francesa. Las tropas de Soult habían capturado Closewitz, el noreste del triángulo de aldeas. A medida que la división de Saint-Hilaire avanzaba hacia el noroeste, se sorprendieron al ser atacados a su derecha por von Holtzendorff. Los prusianos avanzaron con su flanco derecho al frente y su flanco izquierdo se negó, dirigiéndose hacia el flanco derecho del cuerpo de Soult. Saint-Hilaire respondió con gran habilidad. Su infantería ligera estaba oculta a la vista de Prusia, y ahora la usó para atacar la izquierda de Prusia. Los prusianos se vieron obligados a retirarse a Nerkewitz, donde von Holtzendorff esperaba reunirse. Saint-Hilaire mantuvo la presión y los prusianos nunca tuvieron tiempo de reformarse. La infantería de Von Holtzendorff se retiró hacia el norte y jugó un pequeño papel en la batalla. Parte de su caballería logró llegar a la fuerza principal, pero no lo suficiente como para marcar la diferencia.

Al principio, Hohenlohe creía que solo se enfrentaba a una pequeña parte del ejército francés, pero ahora estaba claro que este no era el caso. Se envió un mensajero para convocar a Rüchel. Se enviaron tres brigadas sajonas al sur para mantener abierta la carretera a Weimar (Augereau estaba más al este en la misma carretera). El general Grawert, con la mayor parte de la infantería prusiana disponible y una brigada sajona, fue enviado al este para enfrentarse a los franceses alrededor de Vierzehnheiligen.

Aunque los prusianos se estaban preparando para un ataque, en realidad fue el mariscal Ney quien desencadenó la tercera etapa de la batalla. Habiendo recibido órdenes de marchar a Jena, dejó a su infantería para hacer su propio camino al campo y se lanzó hacia adelante con su caballería. Llegó a Jena alrededor de las 9.30, pero luego tuvo que esperar a que llegaran sus tropas. Finalmente recibió órdenes de avanzar a las alturas y tomar una posición a la derecha de Lannes. Cuando llegó a la meseta, Ney descubrió que Lannes ya estaba en contacto con Soult a su derecha, por lo que decidió tomar una posición a su izquierda. En esta etapa, Ney tenía alrededor de 3.000 hombres, una mezcla de caballería e infantería.

Alrededor de las 11 de la mañana, justo cuando los refuerzos prusianos se habían formado frente a Lannes, Ney decidió lanzarse a la refriega. Atacó la línea prusiana al sur de Vierzehnheiligen. Capturó una batería de armas prusiana, interrumpió la derecha de su nueva línea y recuperó la aldea. El impulso de Ney lo llevó mucho más allá de Vierzehnheiligen antes de que su ataque perdiera fuerza. Esto también significaba que estaba muy por delante del resto de la línea francesa, y cuando se le acabó el impulso, Ney se encontró aislado. Se vio obligado a formar cuadratura y se encontró en el camino de una gran ofensiva prusiana. Los prusianos habían reunido cuarenta y cinco escuadrones de caballería y once batallones de infantería prusianos para el ataque. Pasaron por encima de la fuerza aislada de Ney y amenazaron con avanzar a través de una brecha en la línea francesa.

Napoleón respondió rápidamente. Lannes recibió la orden de atacar a través de Vierzehnheiligen y Augereau recibió la orden de tomar Isserstedt y formar una segunda línea detrás de Ney. En este punto, Napoleón tenía muy pocas reservas en el campo. La Guardia Imperial todavía no estaba comprometida, pero Napoleón no quería que se usaran tan temprano en la batalla. La reserva principal de caballería todavía estaba en camino, por lo que todo lo que tenía eran dos regimientos de caballería y la artillería de guardia. Los movimientos franceses tuvieron un éxito limitado. La división de Gazan del cuerpo de Lannes logró tomar Vierzehnheiligen y avanzó hacia Ney, pero luego se topó con la principal fuerza de infantería prusiana y se vio obligada a retroceder. Augereau tuvo más suerte y pudo hacer contacto con Ney y rescatar su mando aislado.

En este punto los prusianos tenían unos 20.000 infantes en una posición fuerte en el centro del campo de batalla, listos para atacar las líneas francesas extendidas, pero en uno de los incidentes más famosos de la batalla Hohenlohe decidió detener su avance y esperar a que Rüchel llegar de Weimar. Este estilo de guerra lento y majestuoso podría haber funcionado contra los comandantes menores, pero contra Napoleón solo significaba que los prusianos habían renunciado a la iniciativa. Ahora tuvo lugar un prolongado tiroteo entre las dos líneas, y los franceses obtuvieron lo mejor de la acción. Lannes también lanzó otro ataque alrededor de Vierzehnheiligen, pero fue rechazado. Los franceses tuvieron más éxito a su izquierda, donde las tropas sajonas en la carretera de Weimar fueron cortadas por la primera división de infantería de Ney y parte del cuerpo de Augereau. Hohenlohn trasladó todas sus reservas restantes a la línea del frente, dejando solo a la división de Tauenzien fuera de la línea.

A las 12.30 habían llegado al campo otros 42.000 soldados franceses: los principales cuerpos de infantería de Soult y Ney y la caballería de Murat. Los franceses ahora habían logrado concentrar a 96.000 hombres en el campo de batalla. Napoleón pudo ahora planear su propio gran ataque, que tendría lugar a lo largo de la línea. A la izquierda, Augereau iba a atacar a los sajones en el paso del "caracol". A la derecha, Saint-Hilaire, apoyado por dos divisiones del IV Cuerpo, debía atacar a la infantería de Holtzendorff, que aún acechaba en el extremo norte de la batalla. Una vez que los dos ataques de flanco estuvieron bien en marcha, Lannes (V Cuerpo) y Ney (VI Cuerpo) atacarían por el centro. Una vez que se había creado una brecha, la caballería de Murat debía atacar y meterse en la retaguardia prusiana.

Augereau ya estaba comprometido por la izquierda francesa y St. Hilaire estaba comprometido a la una de la madrugada. Entonces comenzó el ataque principal. Después de cierta resistencia, Hohenlohe se vio obligado a ordenar a su línea que se retirara hacia Gross Romstedt y Klein Romstedt. Este era el momento que los franceses habían estado esperando. Lannes logró levantar su artillería y bombardeó a los prusianos en retirada. Cuando la caballería de Murat atacó, la línea prusiana comenzó a disolverse y los prusianos pronto huyeron del campo. Parte del ejército se dirigió al oeste hacia Weimar, mientras que otros intentaron escapar hacia el norte. En ambos casos, la persecución francesa no fue tan eficaz como esperaban. En el oeste, un solo batallón de granaderos sajones al mando del coronel Winkel formó una escuadra y se retiró en buen orden, frenando a los franceses. En el norte, la división de Tauenzien, que había estado descansando después de jugar un papel importante en los primeros combates, también logró detener a los franceses durante algún tiempo. A las 2.30 pm, la parte principal de la batalla había terminado.

Las tropas que huían hacia el oeste pronto se encontraron con el cuerpo de Rüchel, avanzando hacia el este desde Weimar. Había recibido la orden de unirse a Hohenhole a las 9 de la mañana y, de hecho, había avanzado a un ritmo decente. Después de marchar durante una hora, se detuvo para pasar de su formación de marcha a una formación de combate, un movimiento que tomó otra hora. Durante este período recibió un mensaje de Hohenhole informándole que todo iba bien en Jena. Reanudó su avance a las 11 de la mañana y se acercó tres millas al campo de batalla al mediodía. En este punto recibió los primeros indicios de que Hohenhole estaba en problemas. Llegó a Kappellendorf, justo al oeste del campo de batalla a la 1 de la tarde, y estaba listo para entrar en la batalla a la 1:30 de la tarde. Poco después de esto, Hohenhole, que se había estado retirando con los sajones, llegó a Rüchel y tomó el mando de su ejército. Luego dirigió esta nueva fuerza de 15.000 hombres hacia el este, hacia Gross Romstedt.

Cuando estos refuerzos prusianos se acercaron a esa aldea, se encontraron con la caballería francesa de Lannes que los perseguía. Lannes se vio obligado a detenerse y esperar refuerzos, pero la demora no duró mucho. La división de Saint-Hilaire llegó por su flanco derecho, giró a la izquierda del prusiano y obligó al mando de Rüchel a retirarse. Alrededor de las 3 de la tarde, la fuerza de Rüchel había perdido toda la cohesión y se había unido a la retirada general prusiana.

Consecuencias y Conclusión

La caballería de Murat no pudo comenzar una persecución a gran escala a las 4 pm. Llegó a Weimar una hora más tarde, pero para entonces la oscuridad se estaba acercando y la persecución inmediata se detuvo. Lo mismo sucedió en el norte. Aun así, los prusianos habían sufrido una aplastante derrota, perdiendo 11.000 muertos y heridos y 15.000 prisioneros, casi la mitad de la fuerza prusiana total comprometida en Jena. Los franceses perdieron 5.000 hombres.

Esa noche, Napoleón se sorprendió al descubrir que, después de todo, no había estado luchando contra la principal fuerza prusiana. El capitán Tobriant del estado mayor de Davoüt llegó al campamento de Napoleón con la noticia de que su maestro acababa de luchar y derrotar al principal ejército prusiano en Auerstädt, quince millas al norte.

Durante las siguientes semanas, Napoleón acosó al ejército prusiano en retirada, sin dejar que se detuviera para reagruparse. Bernadotte hizo algo para restaurar su reputación durante la persecución. Derrotó a las reservas prusianas en Halle el 17 de octubre y fue uno de los tres cuerpos que cruzaron el Elba en la mañana del 22 de octubre. En otros lugares fueron capturados un gran número de prusianos, las fortalezas se rindieron después de poca o ninguna resistencia (Magdeburgo resistió hasta el 11 de noviembre). Davout lideró la entrada victoriosa en Berlín el 25 de octubre. El 28 de octubre, Hohenlohe, con la principal fuerza restante, se rindió a Murat. Blücher fue el último de los principales comandantes en rendirse, el 6 de noviembre, después de no poder encontrar seguridad en Lübeck.

En poco más de un mes, Napoleón había destruido el poderío militar de Prusia, pero la guerra no había terminado. El rey Federico Guillermo escapó a la parte de Polonia ocupada por Prusia y encontró seguridad con el zar. Napoleón se preparó para girar hacia el este para su primera invasión de Polonia y dos costosas campañas que durarían hasta 1807.


La batalla de Jena

Las tropas francesas bajo el mando de Napoleón aplastaron al anticuado ejército prusiano dirigido por Charles William Ferdinand en la batalla de Jena.

La Batalla de Jena, también llamada Batalla de Jena-Auerstädt, (14 de octubre de 1806), compromiso militar de las Guerras Napoleónicas, luchó entre 122.000 soldados franceses y 114.000 prusianos y sajones, en Jena y Auerstädt, en Sajonia (Alemania moderna). . En la batalla, Napoleón aplastó al anticuado ejército prusiano heredado de Federico II el Grande, lo que resultó en la reducción de Prusia a la mitad de su tamaño anterior en el Tratado de Tilsit en julio de 1807.

Las batallas comenzaron cuando elementos de la fuerza principal de Napoleón se encontraron con las tropas de Hohenlohe cerca de Jena. Inicialmente con solo 48,000 hombres, el Emperador aprovechó sus disposiciones flexibles y cuidadosamente planificadas para construir rápidamente una fuerza superior de 96,000 hombres. Los prusianos tardaron en comprender la situación y aún más en reaccionar. Antes de que los 15.000 hombres de Ruchel pudieran llegar desde Weimar, la fuerza de 38.000 de Hohenlohe fue derrotada, con 10.000 muertos o heridos y 15.000 capturados. Sin embargo, fue una batalla feroz, con 5.000 bajas francesas, y Napoleón creyó erróneamente que se había enfrentado al cuerpo principal del ejército prusiano.

Más al norte, en Auerstedt, tanto Davout como Bernadotte recibieron órdenes de acudir en ayuda de Napoleón. Davout intentó cumplir a través de Eckartsberga, Bernadotte a través de Dornburg. Sin embargo, la ruta de Davout hacia el sur fue bloqueada por la fuerza principal prusiana de 60.500 hombres, incluido el rey de Prusia, el duque de Brunswick y los mariscales de campo von Möllendorf y von Kalckreuth. Siguió una batalla salvaje. Aunque superados en número dos a uno, el III Cuerpo de Davout, magníficamente entrenado y disciplinado, soportó repetidos ataques antes de que finalmente tomara la ofensiva y pusiera en fuga a los prusianos. Aunque al alcance del oído de ambas batallas, el mariscal Bernadotte, de manera controvertida, no tomó medidas para acudir en ayuda de Davout & # 8217, negándose a tomar la iniciativa y adhiriéndose al último conjunto escrito de órdenes de Napoleón & # 8217.

Secuelas

Tropas francesas que presentan los estandartes prusianos capturados a Napoleón después de la batalla de Jena.

Napoleón inicialmente no creía que el único Cuerpo de Davout había derrotado al cuerpo principal prusiano sin ayuda y respondió al primer informe diciendo & # 8220 ¡Su mariscal debe estar viendo doble! & # 8221, una referencia a la mala vista de Davout & # 8217. Sin embargo, a medida que las cosas se aclararon, el Emperador no escatimó en sus elogios. Davout fue nombrado duque de Auerstedt. Lannes, el héroe de Jena, no fue tan honrado.

La falta de acción de Bernadotte fue controvertida una semana después de las batallas gemelas. Bernadotte había recibido por última vez órdenes escritas positivas el día antes de la batalla en la que su I Cuerpo, junto con Davout y el III Cuerpo de Davout, estaban a horcajadas sobre la línea proyectada de retirada de los prusianos. Fue el único mariscal que no recibió órdenes escritas actualizadas la noche del 13 de octubre. En la madrugada del 14 de octubre, Davout recibió un correo de Berthier en el que escribió: & # 8220Si el Príncipe de Ponte Corvo [Bernadotte] está contigo, ambos pueden marchar juntos, pero el Emperador espera que él esté en el posición que había sido indicada en Dornburg. & # 8221 Davout de allí transmitió esta orden a Bernadotte cuando el próximo se reunió a las 0400 de la misma mañana. Bernadotte más tarde citó la naturaleza equívoca y mal escrita de la orden verbal, como discrecional y cumplió con el deseo de Napoleón de estar en Dornburg en lugar de acompañar a Davout. Además, cuando se le habló de las dificultades de Davout, Bernadotte no creyó que la fuerza principal prusiana fuera anterior al III Cuerpo, ya que Napoleón había afirmado que el cuerpo principal estaba en Jena. Como consecuencia, no ayudó a Davout y, en cambio, cumplió las órdenes del Emperador de colocar al I Cuerpo en la retaguardia prusiana en las Alturas de Apolda, lo que, dicho sea de paso, tuvo el efecto previsto cuando los prusianos en Jena se retiraron una vez que vieron a los franceses. las tropas ocupan su línea de retirada.

Davout y Bernadotte se convirtieron más tarde en enemigos acérrimos como resultado de la indiferencia percibida de Bernadotte ante el destino de un compañero mariscal. Por su parte, Napoleón declaró más tarde en Santa Elena que el comportamiento de Bernadotte & # 8217 (aunque estaba cumpliendo con las órdenes de Napoleón & # 8217) era vergonzoso y eso salvo por su apego a Bernadotte & # 8217s esposa, Napoleón & # 8217s propia ex prometida, Desiree Clary , habría hecho fusilar a Bernadotte. Sin embargo, la evidencia contemporánea indica que lejos de las escenas de recriminaciones e insultos alegados por Davout y sus ayudantes de campo contra Bernadotte la noche de las batallas, Napoleón no sabía que algo andaba mal, en la medida en que el I Cuerpo había desempeñado el papel que le asignó. el Emperador, hasta días después. Más tarde, Napoleón envió una reprimenda severamente redactada a Bernadotte, pero no tomó más medidas.

Artista: Charles Meynier
Título: Entrée de Napoléon à Berlin. 27 de octubre de 1806 (Entrada de Napoleón I a Berlín, 27 de octubre de 1806)

En el lado prusiano, Brunswick fue herido de muerte en Auerstedt, y durante los días siguientes, las fuerzas restantes no pudieron montar ninguna resistencia seria a la implacable persecución de la caballería de Murat. En la capitulación de Erfurt el 16 de octubre, un gran cuerpo de tropas prusianas se convirtió en prisionero sin apenas disparar un tiro. Bernadotte aplastó a Eugene Frederick Henry, duque de Württemberg & # 8217s Prussian Reserve Army el día 17 en la Batalla de Halle, redimiéndose parcialmente a los ojos de Napoleón & # 8217s. En reconocimiento a su gloriosa victoria en Auerstadt, Napoleón le dio a Davout el honor de entrar primero en Berlín. Davout condujo a su exhausto III Cuerpo a Berlín en triunfo el 25 de octubre. La fuerza de Hohenlohe & # 8217 se rindió el 28 de octubre después de la Batalla de Prenzlau, seguida poco después por la Capitulación de Pasewalk. Los franceses corrieron y capturaron varias pequeñas columnas prusianas en Boldekow el 30 de octubre, Anklam el 1 de noviembre, Wolgast el 3 de noviembre y Wismar el 5 de noviembre.

21.000 tropas de campaña prusianas permanecieron en gran parte al oeste del Oder cuando comenzó noviembre bajo el mando de Gebhard Blücher. Los avances franceses impidieron que su cuerpo cruzara el Oder o se moviera hacia Stettin para buscar transporte marítimo a Prusia Oriental. Bernadotte comenzó una persecución implacable de Blücher, con las dos fuerzas participando en varias acciones de retención, y más tarde se unieron Murat y Soult en & # 8220 The Pursuit of the Three Marshals & # 8221 Blücher luego se movió hacia el oeste para cruzar a la Dinamarca neutral, pero el Los daneses colocaron su ejército en la frontera con la intención de atacar a cualquier fuerza que intentara cruzarla. Los prusianos luego violaron la neutralidad de la ciudad hanseática de Lübeck y la fortificaron con la intención de unir fuerzas con un contingente sueco aliado allí en su camino a casa y apoderarse de barcos con la esperanza de llegar a un puerto seguro. Sin embargo, Blücher y Winning & # 8217s corps fueron rodeados y destruidos en lo que se convirtió en la Batalla de Lübeck el 6 y 7 de noviembre después de que Bernadotte & # 8217s I Corps, todavía resentido por la censura del Emperador & # 8217, irrumpieron en las puertas de la ciudad fortificada, se lanzaron a las calles. y los cuadrados rompieron los intentos apresurados de resistencia y capturaron el puesto de mando de Blücher & # 8217s (y su Jefe de Estado Mayor Gerhard von Scharnhorst) mientras las tropas de Soult & # 8217s bloqueaban todas las rutas de escape. Los prusianos perdieron 3000 muertos y heridos. En la mañana del 7 de noviembre, con toda esperanza de fuga extinguida, Blücher se rindió personalmente a Bernadotte y fue al cautiverio con otros 9.000 prisioneros de guerra prusianos. El asedio de Magdeburgo terminó el 11 de noviembre con la captura de la fortaleza por parte de Ney. La resistencia prusiana aislada permaneció, pero el enemigo principal de Napoleón era ahora Rusia, y la Batalla de Eylau y la Batalla de Friedland aguardaban.


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Источник: Атлас истории Европы Элисон, опубликованный в 1875 году

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Battle of Jena, October 14th, 1806

Pushed by the violent anti-French party which was dominating the Prussian court under the impulse of Queen Louise of Mecklenburg-Strelitz, King Frederick William III transmitted to France, October 1, 1806 (Napoleon will only get to know about it on the 7th), an ultimatum enjoining him to withdraw his troops from the right bank of the Rhine before the 8th.

The response is immediate and rapid. Napoleon, who was then in Bamberg, opened the hostilities on October 8 and took the road to the Frankenwald with the Grande Armée, of about 180,000 men. The army went north through Thuringia, heading towards Leipzig in three parallel columns, ready to response in any direction, depending on where the danger is coming from. On October 10, in Saalfeld, a first engagement saw the victory of Jean Lannes against the Prussian vanguard commanded by Prince Louis-Ferdinand of Prussia, who died on the battlefield.

The speed of the maneuver totally surprised the Prussians while en route to the Rhine. Their army, about 130,000 strong, was still living in the memory of its past glory, the illusion of its superiority and the contempt of its future adversary. It is however commanded by a man who has already experienced defeat against the French, the defeated Valmy Karl Wilhelm Ferdinand von Braunschweig-Wolfenbüttel (known in France under the name of Duke of Brunswick).

Once the enemy’s left got overwhelmed, Napoleon tried to exploit this advantage by sending the bodies of Jean-Baptiste Jules Bernadotte and Louis-Nicolas Davout toward the west, in the hope of cutting the enemy from his capital, Berlin. With the rest of his troops, the Emperor marched on Jena .

Realizing the danger, the Prussian commanded changes his plans and the direction of his troops. Brunswick, with about 70,000 men, headed north-east, leaving Prince Hohenlohe to protect his retirement with 50,000 soldiers.

Position of the troops

Prussians

On the night of 13th to 14th of October, the various detachments under Hohenlohe's orders were organized as follows:

The whole represented about 55,000 men, equipped with 120 guns.

Francés

All the forces at the disposal of the Emperor were totaling about 65,000 men, armed with 173 guns, but a good part of them were not going to be available during all or some part of the battle. The different French corps were placed as follow:

had a division at Jena, the other two were en route and were going to reach the battlefield the next day around noon.

and his vanguard (Auguste François-Marie's cavalry of Colbert-Chabanais, two elite battalions and six guns) were also in Jena.

The rest of the army was not going to take part in the fighting.

Prelude to the battle.

On October 13th, various information confirmed to Napoleon that the Prussian army was in retreat towards Weimar, before turning to Berlin. His own troops were following a north-north-east line at that time, he made them slightly deviate on their left in order to attack the flank of the enemy. His plan called for a main battle on October 16th because he did not know that Brunswick, in withdrawing, left Hohenlohe behind him in Jena . By clashing with the latter, it was therefore with the whole Prussian army that the Emperor thought he was dealing with.

On the night from the 13th to the 14th, Napoleon made the 20,000 men in Lannes corps, climb the slopes of the Landgrafenberg , which the Prussians deemed to be impracticable and left unguarded for this reason. The 5th corps then advanced on the Windknollen plateau and its windmill. Behind him came the artillery and the 5,000 men of the Imperial Guard. The latter settled around the headquarters, built on the heights, in a place known today as the Napoleonstein .

On the morning of the 14th, Napoleon did not intend to make a decisive blow to his opponents. The orders he gave then were only intended to deploy his troops in the plain, waiting to make the appropriate decisions according to how the enemy would react. The narrowness of the space in which his soldiers were then confined exposed them to complete destruction if an attack was meant to surprise them. The limited commitment initially envisaged, however, was going to gradually evolve into a pitched battle.

The fights

First hours: the fight against Tauentzien

The heavy fog that was drowning the site delayed the start of operations until six in the morning. At this moment, in spite of the darkness which was still reigning, the Emperor gave the order to advance. Lannes took the the lead. His 5th Corps took the direction of Closewitz : first the various brigades of the division of Louis-Gabriel Suchet - that of Michel Marie Claparede in two lines separated by two guns, followed by that of Honoré Charles Reille, finally that of Dominique Honoré Antoine Vedel who served as a reserve - then, on the left and slightly behind, the division of Honoré Théodore Maxime Gazan.

Unable to distinguish their targets, the troops relied on the slope to advance and arrived without realizing it on the enemy outposts established at the edge of the wood of Closewitz. A sustained shooting ensued for more than an hour before Suchet managed to seize the wood once the fog was up. The Prussians retreated to the village, of which they were soon also chased from. Around eight o'clock, Suchet, who was then marching towards Krippendorf , suffered an attack on his left flank by the Saxon grenadiers of the Cerrini brigade. Supported by troops from Gazan's division, he threw them back beyond Lützeroda and the Krippendorf ravine, taking their twenty-two guns.

General Tauentzien, having somewhat neglected the defense of the villages of Closewitz and Lützeroda, was determined to defend the Dornberg . But, while concentrating his troops there, an order from Hohenlohe commanded him to retreat to Kleinromstedt (four kilometers to the northwest). He then withdrew from his position &ndash which fell immediately to the hands of Lannes &ndash and settled north of Vierzehnheiligen, with the exception of some detachments left in the village and the mill of Krippendorf . Four battalions of Saxons who had just joined him and a battery were positioned by his care on the slopes to the south of this village. It was about 9:30.

The French battle line strengthened.

Meanwhile, the rest of the French lines started moving. As soon as Lannes' offensive left him the opportunity, Ney, accompanied only by his vanguard, crossed the Landgrafenberg to tumble between Krippendorf and the wood of Isserstedt at around 9:15 am. Ney was then along Lannes’ left side and soon saw Augereau coming to his and to part of his 7th body. At about 10 o'clock, after leaving their bivouacs at Lichtenhain with the sound of the cannon, it was difficult to cross the crowded Mühlthal and cross the Cospedaer Grund &ndash or bypass it when the roads were too difficult &ndash the divisions of Jacques Desjardins then Étienne Heudelet of Bierre, and finally the cavalry of Antoine Jean Auguste Durosnel were going to begin settling their lines facing the wood of Isserstedt .

Soult chased Holtzendorff

Soult, with the available troops from the 4th corps, the division of Louis Vincent the Blond of Saint-Hilaire and the two brigades of light cavalry of Etienne Guyot and Pierre Margaron, had just started attacking the extreme left of Tauentzien. Bypassing the Landgrafenberg from the east, he pushed back to Krippendorf the Saxons settled in the woods of Zwätzen and Closewitz and then took up a position on a height in front of Lehesten .

He clashed with General Holtzendorff, who had left Naumburg at the sound of the cannon and was preparing to repel the French, whom he suddenly saw ahead of him, around Rödigen . The Prussian general succeeded at first but then underwent the assault on Saint-Hilaire which forced him to retrograde. Holtzendorff's cavalry, supposed to cover this retreat, surrendered way too quickly to the charges of Guyot's hussars and Margaron's hunters, and disbanded. His disorderly flight led to confusion in the Prussian infantry. Holtzendorff got reduced to hastily retreat to Nerkewitz - where Soult stopped pursuing him - and then to Stobra and Apolda when he saw Bernadotte's vanguard emerging before him. The 4th corps, for its part, having the order to always stand at the right of the army, left to to Altengönna .

The front changed his direction.

At that time, and without any order commanding it, the orientation of the front swung from north to west - and thus the French left - in favor of the pursuit of Tauentzien's troops. In this new position, the imperial army was facing the village and mill of Krippendorf to its right, Vierzehnheiligen in front of his center, the wood of Isserstedt and the village of the same name in front of his left and extreme left.

Once again, the Suchet division took the first offensive. Claparède quickly seized the mill and the village of Krippendorf and began climbed the plateau behind it. Napoleon, who had just been brought to the front line, sent the artillery of the Guards and one of the regiments of the Reille Brigade to the assault on Vierzehnheiligen . The four Saxon battalions, initially repressed, clanged valiantly to the village itself and managed to repel the assault. Tauentzien took the opportunity to counterattack and take over Krippendorf and his mill.

As he was lacking information on the fighting that was happening in his back, Soult against Holtzendorff, a fight from which he only heard the sound of the gun without knowing if the marshal had the upper hand, Napoleon took the decision to stop Lannes who was preparing an assault on Vierzehnheiligen. He also sent the Vedel Brigade into observation in the direction of Lehesten and ordered the Desjardins Division, of the 7th Corps, to accelerate its movement. It was approximately 10 :30.

Hohenlohe’s intervention

Shortly before, Hohenlohe, the Prussian general-in-chief, perfectly inert since the beginning of the fighting despite the rumbling of the artillery fire which reached him in his Kapellendorf headquarters and the requests for orders of his generals, had finally decided to take action. Long convinced that the day would not see any major fight, to the point of suspending the movements ordered by his subordinates, he ended up going against this by listening to the report of General Grawert. He then wrote to General Rüchel, who was encamped near Weimar, to ask him for reinforcements, ordered Tauentzien to retreat to Kleinromstedt, and advanced himself to Vierzehnheiligen. He arrived within range of the gun at the very moment when Napoleon interrupted his offensive while awaiting news of Soult. Hohenlohe, likewise, stopped. As Tauentzien, seeing his chief arriving, evacuated the village as he had been ordered, the village is suddenly empty. In a rather incomprehensible way, Hohenlohe neglected to occupy it and preferred to frame it with two large masses of cavalry, one of them equipped with light artillery. For a few moments, the battle was reduced to exchanges of shots and bullets around Vierzehnheiligen.

An inspiration from Ney was going to revive it. It was beyond Lützeroda. Although he still had only two elite battalions with him and the light cavalry of Colbert-Chabanais, he decided on his own initiative to occupy the land between Vierzehnheiligen and the little wood of Holschen . He clashed violently with the masses of cavalry brought by Hohenlohe. Prussian dragons and cuirassiers cut the French hussars into pieces and pushed them back to the elite battalions. But the firm countenance of these, formed in squares, dissuaded the enemy from confronting them.

On the contrary, Ney attempted a second attack to prevent any offensive return from the enemy. This new movement, carried out without the order of the Emperor, probably irritated this one, who thought it had to support him. The cavalry brigade of Anne-François-Charles Treilhard, of the 5th Corps, got sent to Ney’s rescue while two regiments of Divisions Suchet and Gazan were launched to attack Vierzehnheiligen.

Hohenlohe's inertia, which kept his troops several hundred meters behind the objectives of this offensive, offered, at first, easy success to the French. Ney, supported by the regiments of the 5th Corps, seized Vierzehnheiligen without a fight, then mastered the surrounding woods , crossed the Isserstedt and set up a detachment in the village of the same name.

Prussian counter-attack

The Prussian general-in-chief then decided to take back what he had done nothing to protect. He advanced, with 22 battalions of infantry and 38 squadrons of cavalry, on a front stretching from Vierzehnheiligen on the left to Isserstedt on the right. The progress was made with the regularity and coolness that made the reputation of the Prussian infantry in the previous century. Isserstedt got taken again, then the woods. The Prussian right overflew Vierzehnheiligen in the north while the center approached the village. The Prussian command began to dream of victory but failed to emancipate itself from its old habits. Instead of suddenly throwing all its forces, infantrymen and cavalrymen, at a specific point of the enemy apparatus and thus to make a decisive blow to it, he stopped his battalions within a rifle distance of the village and made them methodically execute a platoon fire that the reinforcement of a gun battery made noisier but hardly more effective. The French skirmishers, well hidden behind the hedges and fences, suffered without great losses the shots of an enemy who, on the contrary, exposed himself to their fire. The artillery, which the Emperor had brought from the Dornberg, aggravated the ordeal of the Prussian troops. The losses were such that one of their regiments, forgetting the discipline, abandonned its position and had to be brought back by force by its officers.

While the Prussian infantry was exposed to gunshots, the French troops continued to arrive on the battlefield, without the slightest suspicion from the enemy command. A new attempt by Lannes north of Vierzehnheiligen was repulsed by their cavalry, Hohenlohe and his staff, who only saw Frenchmen in retreat or, for those entrenched in the village, beginning to slow down the rate of their shots, already believing themselves victorious. But, again, the lack of audacity of the German generals hampered their movements. A bayonet charged on Vierzehnheiligen, which was a strategy considered for a moment, got judged by their leader, General Grawert, too demanding for troops that a long station under enemy fire had demoralized and weakened. Contrary to the recommendations of his chief of staff Christian Karl August Ludwig von Massenbach, Hohenlohe agreed and decided to wait for the arrival of Rüchel's men to launch a larger attack.

Napoleon, too, was waiting. He had only about thirty thousand operational men (the 5th Lannes corps, the brigades of Pierre Belon Lapisse and Nicolas Conroux of the 7th, the elite battalions of Ney, and the Guard on foot) and still thought he had the bulk of the Prussian army in front of him. Moreover, he knew that the concentration of his troops was in progress. The time had not yet come to fully engage.

Therefore, until early afternoon, the two opponents only engaged their first lines in the battle, while delaying the decisive commitment while waiting for their backings.

French offensive

But those of the French were much closer. About an hour and a quarter, Soult, after having repulsed Holtzendorff's corps beyond Nerkewitz, came to the north of Krippendorf, in the prolongation of the right of the imperial army. His arrival provoked a general and spontaneous movement towards the front of the whole first French line, from Krippendorf to Isserstedt. Napoleon, who had also just got informed of the arrival of the division of Jean Gabriel Marchand and Gaspard Amédée Gardanne of the 4th Corps, the Heudelet division of the 7th, the heavy cavalry of Klein (dragons) and Hautpoul (cuirassiers), commanded the charge. Joachim Murat took command of the riders. The infantry columns set out, supported by the artillery and light cavalry of the different corps.

The Prussian line, somewhat discouraged by almost two hours of exposure to the French fire, surrendered. The Desjardins Division and the Vedel Brigade took Isserstedt and pushed the Saxon-Prussian troops opposite to the northwest and west. Hohenlohe tried to resist Lannes around Vierzehnheiligen but some of his troops flanked. Cut off from his right, threatened to be overwhelmed on his left by Soult, he managed to retreat in good order on Kleinromstedt where Tauentzien was collecting the remains of his army corps.

Once there, the Prussian general-in-chief also encountered the Cerrini brigade and tried, with all these forces together, to hold this new position. But his troops were no longer able to suffer the simultaneous attacks of Lannes, a division of Soult, and the cavalry of Murat. The Grawert division was the first to flex and then to disband. His escape was initially protected by the resistance of Cerrini and Tauentzien but they yielded in turn and the Prussian army was soon a crowd of fugitives who were hurrying towards Obensdorf and Grossromstedt .

Ruchel arrival and rout

The French troops hunted them without encountering resistance beyond Grossromstedt, in the valley of Kapellendorf, where they collided, on the Sperlingsberg , with a new Prussian contingent which had not yet been engaged in battle. This was the body of Rüchel who finally arrived to the rescue. However, the latter, with its 26 battalions and 28 squadrons (about 15,000 men) opted for the offensive rather than taking a defensive position and offer the remains of his army a shelter behind which to rally. He left a quarter of his force in reserve and, at about 14 hours, walked forward with the remainder, the infantry in the center, the cavalry on both wings. The maneuver seemed at first successful. The Prussian infantry, advancing in perfect order, repulsed the tirailleurs of Lannes beyond Grossromstedt and even took some guns the cavalry, on the left wing, obtained the same success against the imperial cavalry (reserve dragons, hussars and chasseurs Soult) before colliding with the division Saint-Hilaire who managed to break his impulse.

But Rüchel's corps then found itself facing all the French forces. Lannes and a part of Ney's body were facing him Soult was on his right, reinforced by a brigade of Klein's dragons on his left stood the rest of Ney's forces, those of Augereau, and Murat commanding all the cavalry (light cavalry of the corps of Lannes, Ney and Augereau, 2nd brigade of the Klein dragons, and cuirassiers of Hautpoul). The fight went down the line. Half an hour later, the Prussian resistance was finally broken and the fugitives were rejected in the ravine of Kapellendorf.

Operación

The unrelenting pursuit was conducted by the Saint-Hilaire, Marchand, Desjardins, Heudelet and Vedel Brigades divisions, supported by light cavalry, Klein's dragons and Hautpoul's cuirassiers, and five artillery pieces on horseback from Lannes corps.

Of all the Prussian army, only the Saxon corps commanded by Hans Gottlob von Zezschwitz, strong of 10,000 men, was still able to fight. Positioned in the morning on a hill at the exit of Muhlthal, at a place called Schnecke, it had not moved since. Circumstances had kept him out of the fighting and no order to retreat had come down to him. He was therefore cut off from the Prussians. Napoleon, on learning of his existence, sent against him the divisions Marchand and Heudelet, not wishing to let a troop in such good condition, free, behind his left wing. The attack occured around 15 hours. Overwhelmed by the number of their adversaries, assaulted on all sides, the Saxons, after a good resistance, disbanded and joined the great wave of fugitives that was flowing to the Ilm.

Arrived near Weimar, Prince Hohenlohe rallied a few thousand men with whom he hoped to protect the retreat from the rest. But this thin cordon of troops only resisted for a moment the charge of the French. The prince was wounded, and his men were running in the streets of the city. At 4 pm, the battle was over.

In the evening , Lannes was in Umpferstedt, Soult a little further north, Ulrichshalben, Murat and Ney in Weimar, Augereau beyond this city.

The French lost between 4,000 and 7,500 men, the Prussians 12,000, including General Rüchel wounded and fleeing, plus 15,000 prisoners, 30 to 40 flags and almost all their artillery.

Consequences of the battle

The consequences of the battle cannot be dissociated from those of the battle of Auerstaedt, which took place on the same day, and which saw the corps of Davout destroy that of Brunswick, and by the same the rest of the Prussian army. These two defeats combined caused total discouragement of what remained of Prussian troops. In the following days we saw fortresses being taken by a regiment of hussars. On October 27, three weeks after the start of the campaign, Napoleon entered Berlin. On the 28th, Hohenlohe and the survivors of his army met the Marshal Murat. On November 7, Blücher's capitulation offered Lübeck to the French. On the 8th, Ney obtained that of the Magdeburg garrison (which was going to evacuate the city only on the 11th), recovering 20,000 prisoners and several hundred guns.

An armistice was signed on November 30, which did not end the war. King Frederick William III, who then hoped for his salvation from the intervention of the Russians, was going to have to wait for their own defeat to know the consequences of his own. It was going to be the loss of half of its territory, 5 million inhabitants and almost all of its strongholds, with the payment of compensation of 120 million francs, colossal for the time. All conditions that he was going to be forced to accept by treaty to Tilsitt, July 9, 1807. In the longer term, the shock of this terrible defeat was going to be one of the distant causes of German unification. The humiliation felt, triggered both a wave of nationalism and the awareness of the need to unify and reform the country to prevent it from being renewed.

The Emperor wrote the following official proclamation to announce in France the brilliant results of the campaign:

"One of the first military powers in Europe, who once dared to offer us a shameful capitulation, is annihilated. "

"The forests, the defiles of Franconia, the Saale, the Elbe, we have passed through them in seven days, and in the meantime have fought four battles and a great battle we have made sixty thousand prisoners, taken sixty-five flags among which those of the guards of the King of Prussia, six hundred pieces of cannon, three fortresses, more than twenty generals: but more than half of you regret not having drawn a gun shot. All the provinces of the Prussian monarchy up to the Oder are in our power. "

For his part, the philosopher Georg Wilhelm Friedrich Hegel (1770-1831), then Privat-docent at the University of Jena, far from sharing the anti-French fanaticism of some, wrote this as the Emperor entered his city : "Jena. Monday, October 13, 1806, the day when Jena was occupied by the French and where the Emperor Napoleon entered its walls. " "[. ] I saw the Emperor - this soul of the world - come out of the city to go in gratitude it is indeed a wonderful feeling to see such an individual who, concentrated here on one point, seated on a horse, spreads over the world and dominates [. ] All this progress was only possible thanks to this extraordinary man, whom it is impossible not to admire [. ] As I already did earlier, all wish good luck to the French army. "


Napoleon’s greatest victory

The Battle of Jena is sometimes called Napoleon’s greatest victory. The German philosopher Georg Wilhelm Friedrich Hegel, a professor at the University of Jena, saw Napoleon riding out to inspect the French positions the day before the battle and wrote to a friend:

De hecho, es una sensación maravillosa ver a un individuo así, que, concentrado aquí en un solo punto, a horcajadas sobre un caballo, se extiende sobre el mundo y lo domina. (3)

Austrian foreign minister Clemens von Metternich thought that Napoleon reached the peak of his power at Jena.

If, instead of the destruction of Prussia, he had limited his ambition to the weakening of that power, and had then annexed it to the Confederation of the Rhine, the enormous edifice which he had succeeded in erecting would have gained a foundation of strength and solidity which the Peace of Tilsit did not gain for it. (4)


Bibliography

Chandler, David G. Jena, 1806: Napoleon Destroys Prussia. London, 1993.

Gates, David. The Napoleonic Wars, 1803–1815. London, 1997.

Lettow-Vorbeck, Oscar von. Der Krieg von 1806 und 1807. Vol. 1: Jena und Auerstedt. Berlin, 1899.

Maude, F. N. The Jena Campaign, 1806. 1909. Reprint, London, 1998.

Paret, Peter. "Jena and Auerstedt." En su Understanding War: Essays on Clausewitz and the History of Military Power, 85–92. Princeton, N.J., 1992.

Petre, F. Loraine. Napoleon's Conquest of Prussia, 1806. 1907. Reprint, London, 1993.

Showalter, Dennis E. "Hubertusberg to Auerstädt: The Prussian Army in Decline." German History 12, no. 3 (1994): 308–333.


2 thoughts on &ldquo Battle of Auerstadt, October 1806 &rdquo

Great job! This is a really important battle, but at the same time I understand it is a real challenge to design a good scenario for it. (Or maybe the challenge comes when you try to fit Jena and Auerstaedt on the same table.) Anyway – well done for turning it into such a terrific game. Your scenario evidently brought out the different characters of the opposing armies very well. Thanks for the AAR!

Auerstadt by itself makes a good game, Jena is problematic! It’s all in managing the march entry for the Prussians and the fog I guess. My buddy set it up and did a good job.


Battle of Jena, October 14Th, 1806. Napoleon before His Troops

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Visión general

The battles began when elements of Napoleon's main force encountered Hohenlohe's troops near Jena. Initially only 48,000 strong, the Emperor took advantage of his carefully planned and flexible dispositions to rapidly build up a crushing superiority. The Prussians were slow to grasp the situation, and slower still to react. Before Ruchel's 15,000 men could arrive from Weimar, Hohenlohe's force was routed. Nevertheless, it was a fierce battle, and Napoleon mistakenly believed that he had faced the main body of the Prussian army.

Further north at Auerstedt, both Davout and Bernadotte received orders to come to Napoleon's aid. Davout attempted to comply via Ekartsberg Bernadotte, via Dornburg. Davout's route south, however, was blocked by the Prussian main force of 55,000 men, including the Prussian King, the Duke of Brunswick and Field Marshals von Möllendorf and von Kalckreuth. A savage battle ensued. Although outnumbered two to one, Davout's superbly trained and disciplined III Corps endured repeated attacks before eventually taking the offensive and putting the Prussians to flight. Though in sight of the battle, Bernadotte took no steps to come to Davout's aid, for which he was later censured by Napoleon.


Battle of Jena, 14 October 1806 - History

After Napoleon crowned himself Emperor in 1804 the wars continued, and in 1805 Napoleon smashed a combined Austrian and Russian army at Austerlitz, bringing much of Europe under the domination of France. Napoleon's reorganization of the German states into the Confederation of the Rhine rankled Prussia as well as Britain, whose monarch had also been elector of Hanover. Prussia coveted Hanover, but France wanted it as a bargaining chip with Britain. A coalition was formed to fight Napoleon, the fourth such combination of powers. Prussia was joined by Britain, Russia, Sweden, and Saxony - with Saxony strong-armed into the alliance by Prussia.

The Prussians planned an advance into Germany, but Napoleon predictably beat them to the punch and gained the initiative. Napoleon's army advanced through the Thuringian Forest, a risky proposition as the rugged area was easily defensible if occupied by the enemy. Emerging from the forest with his corps in a diamond formation, the army could improvise and easily react to the enemy in any direction. Lack of good intelligence on Napoleon's part was not a major constraint due to the flexibility of his battalion carre formation and the organization of the army into all arms corps. After pushing back a Prussian force at Saalfeld, Napoleon continued forward, but he remained unaware of the exact location of the Prussian army, suspecting that it may be at Gera.

Becoming aware that the enemy was to his west, Napoleon ordered his army across the River Saal at two points, Jena to the south where the majority of the army would concentrate against the Prussian army, and at Kosen near Naumburg to the north where Davout's III Corps would move to cut off the Prussia retreat.

As Napoleon's advance had been headed in the direction of Dresden, the capital of Saxony, then to Berlin, the Prussian and Saxon force was withdrawing in that direction with only a rear guard at Jena. So while Napoleon would engage only a portion of the Prussian army under Hohenlohe at Jena, further north Davout would fight the majority of the enemy army alone, vastly outnumbered with a river to his back, near Auerstadt. Meanwhile Bernadotte's I Corps was in limbo between his corps and Napoleon's army, participating in neither battle. It was not an ideal situation for Napoleon. He had ignored intelligence that he was facing a rear guard, but as it turned out, the superiority and flexibility of his system proved more important.


The the fight at Saalfeld, Napoleon had two Corps, those of Lannes and Augereau, already west of the Saale. On the night and morning of October 13-14, he concentrated his army at Jena, climbing to the Landgrafberg, then making his headquarters on what became known as the Napoleonstein. Some of his artillery got stuck ascending the Cospeda Grund, the chokepoint the army was passing through, and the officers then decided that it was time to eat. Napoleon pitched in, using his skills as an artillery officer to clear up the jam and get the guns to the summit.


Napoleon's understanding of the situation was flawed. He believed that he faced up to 100,000 Prussians. While it was true that roughly that number of men were within marching distance, the main Prussian army under Brunswick, around 63,000 men, was withdrawing north. This left Hohenlohe's 35,000 men to cover the retreat.

Of these 35,000 men, Napoleon faced only the 8,000 man division under Tauentzien directly to his front. Another force of 13,000 Prussians under Ruchel was within marching distance at nearby Wiemar.



The 17th Legere, or Light Infantry, attacked through the open ground, or saddle, near here. To their right, the elite battalion attacked Closewitz itself through the woods.


After Suchet's attack developed on the right side of the panorama, Gazan's division started their attack from Cospeda itself, descending a slight valley and capturing a small wood to the front of Lutzeroda.


Tauentzien's right faced a valley with the Ziskauer Thal flowing along the bottom. After the battle had developed on the east side of the Dornberg, Gazan's division attacked across this valley with the 21st Line in front. The 21st's attack was on on the left side of the road here approaching the Dornberg on the far left of the panorama. On the right side of the panorama, on the other side of the road, Tauentzien's line was composed of artillery and cavalry.


This road between Lutzeroda and Closewitz along the side of the Dornberg did not exist during the war. Tauentzien's line was roughly parallel to this road a little further down the slope toward the Windknollen. The Prussian line of roughly 8,000 men was 1,300 meters long. Only a single regiment was in reserve, and when one of the front line regiments needed rest and resupply, the reserve regiment was rotated into the line. After a long fight, the Prussians began to wear down, and Tauentzien ordered a retreat. The right of Tauentzien's division fell back to Isserstedt Woods while the left fell back to a windmill north of Krippendorf.


At Hohenlohe's headquarters at Kappellendorf Castle, the noise of battle had been heard, but no orders were given to the troops nearby to march to the sound of the guns. Nevertheless, a Saxon division commander marched his men to Isserstedt, and later, just before 8am, Grawert ordered his division forward along with some cavalry and other troops. Hohenlohe countermanded the orders until a personal appeal by Grawert changed his mind.


The map above represents 11am. By then, Tauentzien's retreat allowed Napoleon to break out into open country. A Prussian force under Holtzendorf fell back from the town of Dornburg, opening up the Saale to an unopposed crossing by Bernadotte. Bernadotte's 20,000 men nevertheless arrived too late to be a factor in the battle. Holtzendorf was unable to seal off Napoleon's breakout as he was intercepted by St. Hilaire's division and was pushed away from the main Prussian force. Augereau's VII Corps was arriving on Napoleon's left opposite Isserstedt. Ney's VI Corps had crossed the Saale and was nearing Jena, but Ney himself had gone ahead with his advance guard and was arriving on the field between Lannes and Augereau. Lannes' V Corps had crossed the Dornberg and pursued Tauentzien until it ran into Prussian cavalry, then Grawert's division which had arrived at Vierzehnheligen. Now, we go back to just after 10am to see the fighting near there.


H)Vierzehnheiligen From the East


I) Vierzehnheiligen From the South

J) From South of Krippendorf Windmill

The Prussian infantry in front of Vierzehnheiligen engaged in a prolonged and one sided firefight with the French light infantry in the fields and the French infantry in the village. Prussian artillery caught the village on fire.

K) 1 pm - North of Isserstedt

On the left of Napoleon's line the 7th Chasseurs attacked. French infantry also joined the attack, and soon the whole Prussian line was falling back.


L) From Tree Plantation Toward Isserstedt

Grawert's line extended through this field nearly extending to the west side of Isserstedt. As the line collapsed, the Prussians fell back through or around the tree plantation and established another line on the reverse slope of the ridge.


The previous panorama looking toward Isserstedt was from other side of the street on the extreme left of this panorama.

The Prussian infantry, deployed in the field to the right of the road to Vierzehnheiligen facing Isserstedt Woods, also fell back through the tree plantation to the reverse slope of the ridge.


N) St. Hilaire Attacks Prussian Left

Meanwhile north of the Krippendorf windmill St. La división de Hilaire estaba entrando en acción, avanzando a través de los campos en el extremo izquierdo del panorama, así como en el lado derecho, en el lado opuesto de la carretera. El flanco izquierdo de la línea prusiana, menos que la caballería fresca, estaba en el campo en el centro izquierdo de la foto, extendiéndose hacia Vierzehnheiligen sobre la cresta. Flanqueados, los prusianos retrocedieron hasta Kleinromstedt.



O) Ridge al sur de Isserstedt

El ataque francés a esta posición se produjo principalmente al otro lado de la carretera a Grosschwabhausen, en un área recientemente desarrollada como centro comercial.

El centro izquierdo de la nueva línea prusiana estaba cerca de aquí en el extremo sur de Kleinromstedt. Al norte de aquí, el IV Cuerpo de Soult aplicó presión. Al sur de Kleinromstedt, el V Cuerpo de Lannes al frente de una gran batería puso a los prusianos en fuga. En el panorama de arriba, esto estaba en el área oscurecida en el extremo derecho.

Murat lanzó su caballería al centro de la línea prusiana, poniendo en fuga las escuadras de infantería.

En Jena, la victoria sería total. Mientras que Napoleón perdió alrededor de 7.500 hombres en Jena en comparación con alrededor de 20.000 bajas prusianas en total. Más importante aún, el ejército prusiano superado en número fue puesto en fuga, empujado hacia el oeste, lejos de Dresde y Berlín, mientras que la victoria de Davout en Auerstadt cortó la retirada hacia el norte, y una persecución despiadada completó las victorias, una persecución hecha posible por todas las armas. cuerpo. Las fortalezas se rindieron con poca ayuda. Aunque la guerra continuó hasta 1807 y se extendió a lo que ahora son Polonia y Bielorrusia, Prusia fue destruida y se convirtió en un estado cliente.

Prusia incluso se vio obligada a participar en la invasión de Rusia por Napoleón en 1812. Solo el fracaso de la invasión de 1812 permitió a Prusia luchar contra Napoleón en una guerra de liberación. Después de las batallas en Lutzen, Bautzen, Leipzig y muchos otros, los franceses finalmente fueron expulsados ​​de Alemania, y la propia Francia fue invadida hasta que Napoleón abdicó en 1814 y nuevamente en 1815 después de Waterloo. En 1806, sin embargo, la situación de Prusia parecía sombría.

El célebre filósofo Hegel estuvo en Jena durante la batalla, escribiendo su obra principal. Hegel creía que el individuo era menos importante que el estado, que el estado debía ser adorado. Interpretó la batalla de Jena como el "fin de la historia" y el fin de su sueño de un "estado universal homogéneo". Por lo tanto, a menudo se considera que Hegel tiende hacia lo totalitario. Curiosamente, el "fin" de Hegel, temporal, fue logrado por Napoleón, un dictador liberal que a veces se describe como un fascista prototípico.

La derrota decisiva de Prusia en 1806 fue causada por varios problemas. El sistema de suministro prusiano era una limitación, mientras que el sistema de suministro de Napoleón funcionaba con solo 300 vehículos, el sistema prusiano tenía miles. Las tácticas de armas combinadas eran pobres y la infantería ligera a menudo luchaba por su cuenta en lugar de apoyar a la línea. La artillería era demasiado pesada y estaba mal organizada. Existían todas las divisiones de armas, pero el ejército no comprendía su potencial, mientras Napoleón dominaba todos los cuerpos de armas. El personal era demasiado pequeño, lento e ineficiente, y el sistema de mando era demasiado rígido. La formación en tiempo de paz ha sido más pedante que realista y ha sofocado la iniciativa y la flexibilidad. Un comando demasiado centralizado también era un problema con los comandantes orientados a los detalles que intentaban microgestionar. Como parte de las reformas del ejército prusiano, se adoptó un sistema de mando más descentralizado llamado "tácticas de misión" y se desarrolló un estado mayor eficiente. Federico el Grande había instado a sus subordinados a que ellos mismos tomaran decisiones importantes. Ahora, el ejército prusiano volvió a esta filosofía, y el sistema sería utilizado con gran éxito por Moltke en el siglo XIX y por el ejército alemán en el siglo XX. Hoy, el Ejército de los Estados Unidos también está haciendo esfuerzos para emular este sistema, para crear un ejército que pueda adaptarse y cambiar.