Un tesoro reluciente de plata vikinga muy inusual descubierto en Suecia

Un tesoro reluciente de plata vikinga muy inusual descubierto en Suecia

Se ha descubierto un tesoro de plata vikinga en un edificio antiguo en Suecia, y el descubrimiento se describe como "muy inusual". El tesoro de collares, pulseras y monedas de plata se desenterró en Viggbyholm, Gran Estocolmo, en una antigua granja descubierta en 2019. Se descubrió evidencia de una granja prehistórica que data de miles de años en el sitio, y en agosto de 2020 Red de noticias de arqueología anunció que los investigadores habían desenterrado "utensilios que datan del 400 al 550 d. C." En ese momento, los investigadores dijeron que el descubrimiento "podría arrojar nueva luz sobre cómo se veía el área durante la Edad del Hierro Tardía". Sin embargo, recientemente encontraron un extraño tesoro de antiguos artefactos y monedas vikingas de plata que "superaron todas las expectativas".

Una parte del tesoro de plata vikingo que se encuentra en las afueras de Estocolmo, Suecia. ( Acta Konserveringscentrum AB )

Tesoro de plata vikingo sueco: un descubrimiento único en la vida

El sitio de 8,000 metros cuadrados (86,000 pies cuadrados) está ubicado en una remota bahía costera y actualmente se está excavando en preparación para la construcción urbana. Sin embargo, en la Edad del Hierro, el sitio era una "granja vikinga prehistórica". Los investigadores han desenterrado capas de viviendas antiguas de diferentes épocas históricas, según un agosto de 2020 DW artículo.

Excavación de la casa vikinga de la Edad del Hierro en el sitio donde se encontró el tesoro de plata vikingo. ( Los arqueólogos )

A principios de este año, los arqueólogos excavaron los cimientos de más de veinte casas comunales antiguas y casas de pozo que datan de la Edad del Hierro tardía y la Edad Media temprana. De acuerdo a Red de noticias de arqueología , el arqueólogo Magnus Lindberg dijo a la prensa sueca que mientras investigaban las casas "En un lugar, el detector de metales se salió de las listas". Este fue el momento en que hicieron lo que él describe como un descubrimiento "único en la vida".

Este tesoro hizo que los tesoros pintados cobren vida

Se encontró una urna de arcilla enterrada dentro de una de las casas, lo cual era relativamente predecible en una excavación doméstica. Sin embargo, un análisis más detallado de su contenido reveló que la urna contenía un tesoro excepcional de brazaletes, collares y monedas de plata vikingas de varios países diferentes. Los investigadores dicen que es muy inusual encontrar tales tesoros de plata en un edificio residencial, lo que, según ellos, aumenta significativamente la rareza del hallazgo.

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El tesoro contenía cinco monedas árabes de plata llamadas "dirhemes". Y una de las monedas europeas de plata se había acuñado en la ciudad francesa de Rouen, y esto también se describió como "muy inusual". Según el profesor Jens Christian Moesgaard de Universidad de Estocolmo , esta moneda francesa destaca por ser del siglo X, y hasta ahora solo había sido vista por especialistas en dos dibujos antiguos.

La rara moneda francesa de Rouen que solo existía en dibujos antiguos. ( Acta Konserveringscentrum AB )

Un descubrimiento que exige una interpretación no tradicional

Los investigadores dijeron que la "interpretación clásica" de cómo este tesoro de plata y hallazgos similares llegaron a ser enterrados es que la gente escondía sus objetos de valor rápidamente en tiempos de problemas. Sin embargo, esta teoría es cuestionable en este sitio, reflexiona John Hamilton, arqueólogo y director del proyecto en el sitio. Además, según el Dr. Lindberg, aunque el tesoro probablemente fue enterrado por primera vez en el siglo XI d.C., hay "señales reveladoras de que el tesoro fue enterrado y desenterrado de nuevo".

La plata vikinga sale a la luz en la granja sueca de la Edad del Hierro. ( Los arqueólogos )

Durante la era vikinga, los guerreros, conquistadores, comerciantes y diplomáticos nórdicos viajaron ampliamente por Europa. Sin embargo, hay que recordar que una gran mayoría de la población eran agricultores y solo podían soñar con tener una espada. De acuerdo a Natmus, la plata era "la moneda real de la época vikinga" y los bienes se pagaban en plata, por peso. En una negociación comercial, la cantidad requerida de plata simplemente se cortaba de una barra. Pero este nuevo descubrimiento incluye collares de plata vikingos bellamente elaborados. Muchos otros sitios vikingos, similares a este, también han producido importantes ofrendas votivas.

La evidencia de las actividades de los vikingos en el extranjero se basa en gran medida en el descubrimiento de tesoros de plata de lugares lejanos, lo que aumenta el misterio de por qué se encontraron monedas extranjeras en una antigua granja sueca. Quizás alguien que había viajado al extranjero pagaba a los granjeros por sus productos en plata, pero podría ser el caso de que los granjeros de Viggbyholm dejaran caer sus azadas y levantaran espadas, y luego se aventuraran al extranjero en misiones de asalto de verano.


Recompensa tardía para el sueco que desenterró un enorme alijo de plata vikinga

Un hombre sueco, que descubrió un escondite único con cientos de monedas de plata de la era vikinga, finalmente recibió una recompensa muy esperada cinco años después del descubrimiento.

El granjero sueco de la isla de Gotland hizo el sensacional descubrimiento en el verano de 2012, cuando se excavó tierra de su tierra durante las obras viales en Ekselhem. Un objeto brillante que atrajo la curiosidad del hombre resultó ser un escondite de los días de antaño, informó la emisora ​​nacional sueca SVT.

El hombre informó del hallazgo al museo de Gotland, que envió arqueólogos equipados con detectores de metales para examinar la trama. Finalmente, se desenterró un alijo de 712 monedas de plata junto con otros artículos de plata y plata en bruto. La mayor parte del hallazgo se encontraba en un recipiente de cobre con tapa, que medía una altura de 7,5 centímetros y una circunferencia de 38,5 centímetros.

Ahora, más de cinco años después, la apreciación de todos los artículos finalmente se completó, y el agricultor recibió una recompensa saludable de 397.845 SEK (aproximadamente $ 47.000) por su descubrimiento por parte de la Junta de Patrimonio Nacional de Suecia. Se encontró que algunos de los hallazgos tenían un contenido de plata muy alto, comentó la junta sobre su juicio.

Imitación de dirham islámico encontrado en Gotland, emitido en el 9thC por judíos jázaros que agregaron una referencia a Moisés https://t.co/AKJNgnEu7Q pic.twitter.com/pRM9nZbCGR

& mdash Dr Caitlin Green (@caitlinrgreen) 29 de octubre de 2015

El hallazgo se describió como muy inusual, ya que pocos tesoros del mismo período y del mismo alcance se han desenterrado en Gotland.

Durante la era vikinga, Gotland tenía una rica clase de comerciantes que prosperaban en el bullicioso comercio del Báltico, manteniendo una red que abarcaba docenas de puertos y mercados. El surgimiento de la élite marinera acomodada de Gotland explica la cantidad excepcionalmente grande de piedras rúnicas que se encuentran en la isla. Los habitantes de Gotland dirigían efectivamente una república independiente, prosperando desde su posición única como punto de encuentro entre Occidente y Oriente. En la actualidad, Gotland es la isla más grande de Suecia con una población de casi 60.000 habitantes.

En 1999, el tesoro de plata vikingo más grande del mundo, llamado Spillings Hoard, fue encontrado en la granja del mismo nombre en Gotland. El alijo pesaba un total de 67 kilogramos e incluía unas 14.000 monedas de países extranjeros, en su mayoría islámicos. Irónicamente, el tesoro fue encontrado por accidente mientras se filmaba un reportaje sobre la búsqueda ilegal de tesoros. El agricultor propietario de la tierra recibió una recompensa de unos 2 millones de coronas suecas (unos 308.000 dólares).

Otros artículos encontrados en el enorme tesoro de derrames del noveno siglo de Gotland, que incluye 67 kg de plata: https://t.co/2ospVrpZMS pic.twitter.com/ssws3azlLe

& mdash Dr Caitlin Green (@caitlinrgreen) 29 de octubre de 2015

Aunque los descubrimientos que datan de antes de 1850 y que carecen de un propietario establecido pertenecen a la persona que los encontró, el buscador está obligado a entregarlos al estado a cambio de una compensación por el valor equivalente.

La plata se fundió en barras del tesoro de derrames del siglo IX, ahora en el Museo de Gotland: https://t.co/JiPphXvLWb pic.twitter.com/8v5GqFN7Mm

& mdash Dr Caitlin Green (@caitlinrgreen) 11 de marzo de 2016

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Hay oro

Es posible que nuestro intrépido dúo esté utilizando equipos modernos para ayudarlos a buscar un tesoro, pero a veces todo lo que necesitas es un poco de paciencia a la antigua. En 2016, un escocés anónimo de unos 40 años descubrió 85,7 g de oro, ahora conocido como Douglas Nugget, en un río escocés no revelado con un método llamado 'francotirador': escanear el lecho del río boca abajo con la ayuda de un snorkel y gafas. . Sin embargo, no todo es sencillo, Crown Estate Scotland no otorga permiso para la extracción de oro de su tierra. La pepita de £ 50,000 puede estar en posesión de nuestro protagonista, pero técnicamente no la posee.


Hallan un tesoro vikingo en Escocia

Derek McLennan, un empresario jubilado de Ayrshire, hizo el hallazgo en Dumfriesshire en septiembre.

En total, se recuperaron más de 100 artículos, entre brazaletes, una cruz y broches.

Los expertos han dicho que el descubrimiento es uno de los tesoros vikingos más importantes jamás encontrados en Escocia.

Se cree que los artículos valen una suma de seis cifras.

McLennan descubrió el año pasado la mayor colección de monedas de plata medievales de Escocia.

Entre los objetos dentro del tesoro se encuentra una cruz cristiana primitiva que se cree data del siglo IX o X.

La cruz de plata maciza tiene decoraciones esmaltadas que los expertos consideran muy inusuales.

El botín también incluye posiblemente la olla carolingia de plata más grande jamás descubierta, con la tapa aún en su lugar.

Es probable que la olla tuviera alrededor de 100 años cuando el tesoro fue enterrado a mediados del siglo IX o X.

Stuart Campbell, Museo Nacional de Escocia y jefe de la unidad de tesoros de Escocia, dijo: `` Este es un hallazgo enormemente significativo, no se ha encontrado nada como esto en Escocia antes en términos de la gama de material que representa este tesoro.

& quot; Hay & # x27s material de Irlanda, de Escandinavia, de varios lugares de Europa central y tal vez de un par de siglos.

"Así que esto ha supuesto un esfuerzo para que las personas se reúnan".

McLennan dijo que se arrastró fuera de su cama de enfermo para perseguir su pasión por la detección de metales el día que encontró el tesoro vikingo.

Le habían dado permiso para registrar el sitio y después de una hora encontró un objeto plateado, al principio pensó que era una cuchara pero cuando frotó la superficie reconoció la decoración vikinga.

Una excavación posterior desenterró más de un centenar de piezas de plata y oro, incluido un bolígrafo para pájaros, una vasija de metal, brazaletes, cruces y broches. Los expertos dicen que es uno de los tesoros vikingos más importantes jamás encontrados en Escocia.

Dijo: "Me arrastré fuera de mi cama de enfermo porque tenía dos amigos que querían detectar y yo soy un poco obsesivo".

& quot; Desenterré la primera pieza, inicialmente no entendí lo que había encontrado porque pensé que era una cuchara de plata y luego le di la vuelta y la limpié con el pulgar y vi el diseño tipo Saltire y supe al instante que era Vikingo.

"Entonces mis sentidos explotaron, entré en shock, las endorfinas inundaron mi sistema y me fui tropezando hacia mis colegas agitándolo en el aire".

Fiona Hyslop, Secretaria del Gabinete de Cultura y Asuntos Exteriores, dijo: “Los vikingos eran bien conocidos por haber asaltado estas costas en el pasado, pero hoy podemos apreciar lo que han dejado atrás, con esta maravillosa adición al patrimonio cultural de Escocia.

`` Está claro que estos artefactos son de gran valor en sí mismos, pero su mayor valor estará en lo que pueden contribuir a nuestra comprensión de la vida en la Escocia medieval temprana y lo que nos dicen sobre la interacción entre los diferentes pueblos de estas islas. En ese tiempo.

"El tesoro de Dumfries abre una ventana fascinante sobre un período formativo en la historia de Escocia y solo demuestra lo importante que sigue siendo nuestro patrimonio arqueológico en Escocia".

“Como siempre, el gobierno escocés trabajará para facilitar y apoyar el descubrimiento, análisis y exhibición de hallazgos como este, en beneficio de la gente aquí y en el extranjero.

"Con eso en mente, me gustaría hacerme eco de los elogios por el comportamiento responsable de los detectores de metales: sin su continua cooperación, esto no sería posible".


Recompensa tardía para el sueco que desenterró un enorme alijo de plata vikinga

Un hombre sueco, que descubrió un escondite único con cientos de monedas de plata de la era vikinga, finalmente recibió una recompensa muy esperada cinco años después del descubrimiento.

El granjero sueco de la isla de Gotland hizo el sensacional descubrimiento en el verano de 2012, cuando se excavó tierra de su tierra durante las obras viales en Ekselhem. Un objeto brillante que atrajo la curiosidad del hombre resultó ser un caché de los días de antaño, informó la emisora ​​nacional sueca SVT.

El hombre informó del hallazgo al museo de Gotland, que envió arqueólogos equipados con detectores de metales para examinar la trama. Finalmente, se desenterró un alijo de 712 monedas de plata junto con otros artículos de plata y plata en bruto. La mayor parte del hallazgo se encontraba en un recipiente de cobre con tapa, que medía una altura de 7,5 centímetros y una circunferencia de 38,5 centímetros.

Según los informes, las monedas provenían de todas partes del mundo conocido en ese momento, lo que coincidía en gran medida con el mapa de las hazañas vikingas. El contenido, que pesaba un total de 1,7 kilogramos, se originó en la época vikinga y posteriormente se fechó entre 970 y 1130.

Ahora, más de cinco años después, la apreciación de todos los artículos finalmente se completó, y el agricultor recibió una recompensa saludable de 397.845 SEK (aproximadamente $ 47.000) por su descubrimiento por parte de la Junta de Patrimonio Nacional de Suecia. Se encontró que algunos de los hallazgos tenían un contenido de plata muy alto, comentó la junta sobre su juicio.

El hallazgo se describió como muy inusual, ya que pocos tesoros del mismo período y del mismo alcance se han desenterrado en Gotland.

Durante la era vikinga, Gotland tenía una rica clase de comerciantes que prosperaba en el bullicioso comercio del Báltico, manteniendo una red que abarcaba docenas de puertos y mercados. El surgimiento de la élite marinera acomodada de Gotland explica la cantidad excepcionalmente grande de piedras rúnicas que se encuentran en la isla. Los habitantes de Gotlan dirigían efectivamente una república independiente, prosperando desde su posición única como punto de encuentro entre Occidente y Oriente. En la actualidad, Gotland es la isla más grande de Suecia con una población de casi 60.000 habitantes.

En 1999, el tesoro de plata vikingo más grande del mundo, llamado Spillings Hoard, se encontró en la granja del mismo nombre en Gotland. El alijo pesaba un total de 67 kilogramos e incluía unas 14.000 monedas de países extranjeros, en su mayoría islámicos. Irónicamente, el tesoro fue encontrado por accidente mientras se filmaba un reportaje sobre la búsqueda ilegal de tesoros. El agricultor propietario de la tierra recibió una recompensa de unos 2 millones de coronas suecas (unos 308.000 dólares).

Aunque los descubrimientos que datan de antes de 1850 y que carecen de un propietario establecido pertenecen a la persona que los encontró, el buscador está obligado a entregarlos al estado a cambio de una compensación por el valor equivalente.


Descubierto un tesoro vikingo en Escocia

Uno de los mayores descubrimientos del tesoro vikingo en Escocia se ha desenterrado en Dumfries y Galloway.

Vaso grande con tapa carolingia de aleación de plata. Fotografía: Unidad Treasure Trove / PA

Más de 100 objetos, incluidas joyas de oro macizo, brazaletes y lingotes de plata, fueron descubiertos por un entusiasta de la detección de metales en un terreno de la iglesia en septiembre.

Los artefactos, que se cree que fueron enterrados entre mediados del siglo IX y X, incluyen una cruz paleocristiana hecha de plata maciza, con inusuales decoraciones esmaltadas.

Derek McLennan, de 47 años, un hombre de negocios jubilado, dijo que había obtenido permiso para registrar el área, pero que se sentía mal ese día. "Me arrastré fuera de mi lecho de enfermo porque tenía dos amigos que querían detectar y soy un poco obsesivo".

Dijo que inicialmente no reconoció el significado de su hallazgo. “Inicialmente desenterré la primera pieza. No entendí lo que había encontrado porque pensé que era una cuchara de plata y luego la volteé y la limpié con el pulgar y vi el diseño tipo saltire y supe al instante que era Vikingo. Entonces mis sentidos explotaron ". La excavación adicional reveló una segunda capa de artefactos.

Stuart Campbell, director de la unidad de tesoros escondidos de Escocia, describió el hallazgo como "históricamente significativo", y dijo que uno de los objetos más emocionantes era una olla carolingia (europea occidental) intacta con la tapa todavía en su lugar, un recipiente poco común que probablemente haya sido un reliquia en poder de la familia que enterró el tesoro. Campbell describió el examen de la olla, que aún no se ha vaciado, como "una excavación en un microcosmos".

Una cruz medieval temprana, parte de un tesoro vikingo que ha sido desenterrado por el entusiasta de la detección de metales Derek McLennan en uno de los hallazgos más importantes de este tipo jamás realizado en Escocia. Fotografía: Derek McLennan / PA

Añadió: “Lo que hace que este hallazgo sea tan significativo es la variedad de material de diferentes países y culturas. Este fue material que fue enterrado para su custodia, casi como una caja de seguridad que nunca fue reclamada ".

Campbell dijo que un hallazgo como este también podría influir en la forma en que los escoceses vieron su relación histórica con los vikingos. "Tenemos la idea de los vikingos como extranjeros que llevaron a cabo redadas en Escocia, pero esta era un área vikinga donde se establecieron y comerciaron, y la gente que vivía allí era cultural y lingüísticamente nórdica".

El tesoro se rige por la ley escocesa del tesoro escondido, que prevé una recompensa para el buscador, y la Iglesia de Escocia, como propietarios, ha llegado a un acuerdo con McLennan sobre una distribución equitativa de las ganancias.

La secretaria de cultura del gobierno escocés, Fiona Hyslop, dijo: “Está claro que estos artefactos son de gran valor en sí mismos, pero su mayor valor estará en lo que pueden contribuir a nuestra comprensión de la vida en la Escocia medieval temprana, y lo que nos dicen sobre la interacción entre los diferentes pueblos de estas islas en ese momento. El tesoro de Dumfries abre una ventana fascinante sobre un período formativo en la historia de Escocia ".


El tesoro vikingo más grande jamás encontrado en Gran Bretaña ha sido revelado al mundo

El tesoro vikingo más grande jamás encontrado en Gran Bretaña ha sido revelado al mundo. En total, hay alrededor de 100 piezas intrincadas, que datan aproximadamente de los siglos IX y X. Estos raros artefactos fueron encontrados en Dumfries y Galloway, Escocia, por Derek McLennan, un detector de metales.

Cuando McLennan, de 47 años, encontró el tesoro en septiembre de 2014, llamó a su esposa con la noticia del descubrimiento y estaba tan emocionado que ella pensó que había tenido un accidente automovilístico. Había estado buscando minuciosamente en un área no identificada de la tierra de la Iglesia de Escocia en Dumfries y Galloway durante más de un año. McLennan no es ajeno a encontrar tesoros. Había sido parte de un grupo que descubrió más de 300 monedas de plata medievales poco antes de la Navidad de 2013.

Derek McLennan, el descubridor del tesoro, sosteniendo lingotes y argollas Fuente

El Reverendo Doctor David Bartholomew, un ministro de la Iglesia de Escocia de un cargo rural de Galloway, y Mike Smith, el pastor de una Iglesia Pentecostal Elim en Galloway estaban con McLennan cuando hizo el hallazgo.

"Estábamos buscando en otra parte cuando Derek [McLennan] inicialmente pensó que había descubierto una pieza de juego Viking". El Rev. Dr. Bartholomew recordó ese momento. "Poco tiempo después, corrió hacia nosotros agitando un brazalete plateado y gritando: '¡Vikingo!'".

Nivel superior del tesoro de Dumfriesshire que muestra una cruz medieval temprana con otros objetos de plata y oro Fuente

Ahora, dos años después de su descubrimiento y 1.000 años después de su entierro, los artefactos han sido revelados. Un broche de plata de Irlanda, seda de la actual Turquía, lingotes de oro y plata, un alfiler con forma de pájaro, cristal y aros de plata son solo algunos de los artículos encontrados. Curiosamente, la forma ovalada de los brazaletes sugiere que en realidad se usaron antes de ser enterrados.

Muchas de estas preciosas piezas estaban escondidas dentro de una olla vikinga de plata, que data de la dinastía carolingia. En el momento de su entierro, probablemente ya tenía 100 años y era una reliquia preciosa. Posiblemente sea la olla más grande de la dinastía carolingia encontrada hasta ahora.

En el momento del descubrimiento, McLennan señaló: "Nosotros ... no sabemos qué hay exactamente en la olla, pero espero que pueda revelar a quién pertenecían estos artefactos, o al menos de dónde vinieron".

El tesoro se enterró a dos pies de profundidad en el suelo y se dividió en dos niveles. Aunque todos los artefactos encontrados son raros y preciosos, fue el segundo nivel inferior el que contenía los elementos particularmente fascinantes. Era el segundo nivel donde se encontraba la olla de la dinastía carolingia.

La excavación fue realizada por Andrew Nicholson, arqueólogo del condado, y Richard Welander, de Historic Environment Scotland. Según Welander, “Antes de retirar los objetos, tomamos la medida bastante inusual de hacer una tomografía computarizada de la olla, para que pudiéramos tener una idea aproximada de lo que había allí y planificar mejor el delicado proceso de extracción. Ese ejercicio nos ofreció una visión tentadora, pero no me preparó para lo que estaba por venir ... Estos asombrosos objetos nos brindan una visión incomparable de lo que estaba sucediendo en las mentes de los vikingos en Galloway hace tantos años ".

Continuó: "Nos hablan de la sensibilidad de la época, revelan muestras de rivalidades reales y algunos de los objetos incluso delatan un sentido del humor subyacente, por el que los vikingos no siempre son famosos".

Todos los descubridores se han quedado atónitos con su hallazgo. El Rev. Dr. Bartholomew dijo: “Fue tremendamente emocionante, especialmente cuando notamos la cruz de plata boca abajo.

Asomaba de debajo de la pila de lingotes de plata y brazaletes decorados, con una cadena de plata finamente enrollada todavía unida a él. Aquí, un arqueólogo prepara la cruz, que se encontró en el nivel superior del tesoro, para su remoción. Fue un momento conmovedor cuando el arqueólogo local le dio la vuelta para revelar una rica decoración en el otro lado ".

Su entusiasmo es bien merecido. La Secretaria de Cultura de Escocia, Fiona Hyslop, dijo sobre el tesoro: “Los vikingos eran bien conocidos por haber asaltado estas costas en el pasado, pero hoy podemos apreciar lo que han dejado atrás, con esta maravillosa adición al patrimonio cultural de Escocia.

Está claro que estos artefactos son de gran valor en sí mismos, pero su mayor valor estará en lo que pueden contribuir a nuestra comprensión de la vida en la Escocia medieval temprana, y lo que nos dicen sobre la interacción entre los diferentes pueblos de estas islas. En ese tiempo."

Una cruz medieval temprana, hecha de oro, fue uno de los artefactos más grandes encontrados. Debido a su tamaño, no se ubicó en la olla carolingia. La cruz está grabada con decoraciones que, según los expertos, son muy inusuales.

McLennan cree que los grabados pueden representar los cuatro evangelios de Mateo, Marcos, Lucas y Juan. Richard Weland cree que las tallas “se parecen a las tallas que se pueden ver en los restos del ataúd de St Cuthbert y # 8217 en la catedral de Durham. Para mí, la cruz abre la posibilidad de una conexión intrigante con Lindisfarne e Iona ".

La Unidad Treasure Trove, que es responsable de evaluar el valor del hallazgo en nombre de la Oficina de la Reina y Lord Treasurer's Remembrancer, está ahora en posesión del tesoro vikingo.

Los expertos de la unidad validaron la afirmación de que el hallazgo tiene una gran importancia internacional. Una vez examinado por completo, el tesoro se ofrecerá para su asignación a los museos escoceses. McLennan es elegible para una recompensa equivalente al valor de mercado del hallazgo, un costo que será cubierto por el museo exitoso.

Con respecto al dinero, se llegó a un acuerdo entre los propietarios de las tierras, los Fideicomisarios Generales de la Iglesia de Escocia, y el buscador, McLennan. David Robertson, Secretario de los Fideicomisarios Generales, dijo: “Cualquier dinero que surja de esto se utilizará ante todo para el bien de la parroquia local.

Reconocemos que Derek es muy responsable en la búsqueda de sus intereses, pero no fomentamos la detección de metales en tierras de la Iglesia a menos que se hayan acordado de antemano arreglos detallados con los Fideicomisarios Generales ".


Contenido

La granja de la familia Hesselbjerg se convirtió en el centro de atención arqueológica en 1962 cuando los aficionados a los detectores de metales encontraron joyas de bronce de la época vikinga en el campo. El Museo Moesgård, un museo arqueológico y etnográfico de la ciudad de Aarhus, se hizo cargo y gestionó una extensa excavación entre 1963 y 1970. Esto arrojó más hallazgos, incluidos tres pequeños amuletos de hierro reunidos en un anillo: el martillo, la hoz y un percutor de Thor. . [3] [7] Más allá de los hallazgos de estos objetos, se descubrió en la granja un gran cementerio de la época vikinga, ahora llamado Hesselbjerg. En ese momento, se descubrieron 48 tumbas vikingas, algunas de las cuales contenían esqueletos extremadamente bien conservados. El cementerio en sí está ubicado en un paisaje estrecho, arenoso y plano de aproximadamente 300 a 400 metros de largo. [3] Estos hallazgos fueron llevados al Museo Mosegård y la excavación cesó en 1970 debido a la falta de fondos.

Con un apoyo financiero renovado, la excavación se reanudó en 1997 y en 1999 se descubrieron aproximadamente 2300 metros cuadrados, el número de tumbas en el lugar llegó a 104. De las 104 tumbas, 79 fueron inhumaciones y 25 fueron cremaciones. [3] Esta variación en los estilos de entierro no es inusual: las prácticas de entierro vikingo eran bastante diversas, aunque la cremación era un poco más común que la inhumación en el norte de Jutlandia. Las tumbas de cremación generalmente consisten en fosas en las que los restos esqueléticos quemados se encuentran en medio del resto de la pira funeraria. [5] Las tumbas de inhumación en el cementerio de Hesselbjerg contenían, en general, esqueletos bastante bien conservados junto con ajuares funerarios que variaban en valor y tipo según la edad, el sexo y el estado del fallecido. En algunos casos, se encontraron rastros de ataúdes en descomposición que perfilaban los esqueletos en las tumbas. [5]

El sitio de enterramiento ahora se considera el más grande del período de tiempo, que se extiende desde el año 800 d.C. hasta mediados del siglo X. [2] Los hallazgos de la excavación en los noventa incluyeron cuchillos, hebillas de cinturón de hierro, piedras de afilar, cerámica, una llave, otro pequeño martillo de Thor hecho de hierro y una pieza de una moneda árabe. Un solo pozo contenía numerosas cuentas de vidrio y ámbar y una hebilla de cinturón de bronce dorado elaboradamente decorada. [3]

El cementerio exhibe varias características que son un poco inusuales para los lugares de entierro de la época vikinga. Más del 80% de las personas enterradas en el cementerio eran mujeres; aunque es común que más mujeres que hombres sean enterradas en cementerios, esta mayoría rara vez se ve. Las posibles explicaciones de este fenómeno incluyen la idea de que muchos hombres de Randlev pueden haber muerto mientras realizaban incursiones o comerciaban con otros países, o quizás simplemente emigraron a otras áreas. [2] Además, solo se encontró el entierro de un niño, aunque los niños de la época vikinga rara vez se enterraban en cementerios, este niño en particular fue tratado como si estuviera completamente adulto y recibió un ajuar funerario similar al que se encuentra en las tumbas de adultos. [2] La esperanza de vida media en la era vikinga era de 39 años para los hombres y de 42 años para las mujeres. La mayoría de los enterrados en el cementerio de Hesselbjerg pertenecían al grupo de edad de 35 a 55 años. [6] Los huesos muestran signos de que estas personas eran trabajadores muy trabajadores. En general, la salud dental era mala, a muchos esqueletos les faltaban dientes o tenían múltiples caries. [6] En 2009 y 2010, se aplicó el análisis de estroncio a 18 esqueletos del cementerio. Este proceso compara la radiación de fondo a la que estuvo expuesto un individuo a lo largo de su vida almacenada en sus huesos y dientes con la radiación de fondo conocida de áreas específicas. [6] Según este análisis, 11 de esta muestra nacieron y se criaron en Dinamarca. Los otros eran claramente extranjeros y al menos tres de ellos mostraban herencia sueca y polaca. [6]

Un esqueleto en particular fue seleccionado para ser analizado científicamente y reconstruido facialmente para una exhibición en el Museo Moesgård. Se determinó que la mujer murió en el siglo X aproximadamente a los 42 años de edad. [2] Aunque la altura media de las mujeres vikingas era de 1,58 metros, esta mujer medía sólo 1,5 metros. Ella mostraba signos de trabajo duro y enfermedad, lo que no era infrecuente en la época vikinga o en los esqueletos excavados en Hesselbjerg. [2] Los signos de anemia en su cráneo eran indicativos de mala nutrición cuando era niña. El daño en su columna probablemente estaba relacionado con su edad relativamente avanzada y, como la mayoría de las mujeres en el cementerio, había perdido varios de sus molares inferiores. [2] En su tumba, se encontraron varios artefactos: un cuchillo de hierro (un bien común de la tumba) y un colgante de bronce con incrustaciones de papel de oro y 21 cuentas de vidrio. [2] Los análisis de isótopos de estroncio de sus huesos revelaron que, a diferencia de otras mujeres enterradas en el cementerio, pasó toda su vida en Randlev, sin viajar nunca fuera del área inmediata. [2]

Hallazgos notables en Hesselbjerg Editar

Los hallazgos más importantes del asentamiento incluyen joyas en forma de media luna y de barco decoradas con el motivo de una bestia agarrada con cuatro patas. También había un amuleto de espada y un martillo de Thor. [3]

El descubrimiento del asentamiento de la época vikinga cerca de la ciudad de Randlev fue motivado en parte por las extensas excavaciones en Hesselbjerg en los años anteriores. Los asentamientos vikingos son difíciles de localizar, ya que los sitios no dejaron muchos rastros en forma de tiestos, desechos o el material orgánico que se utilizó para construir casas y dependencias. [5] Por lo tanto, escanear el área cercana a los sitios de enterramiento en busca de hallazgos de metal es a menudo una forma eficiente de identificar la ubicación de los asentamientos. En 1999, el apoyo de la Fundación Best Eiler financió una excavación más grande que condujo al descubrimiento del asentamiento a unos cientos de metros del entierro. [3] Comenzando con la ubicación aproximada del tesoro de plata que se encontró en 1932, los arqueólogos de Moesgård pudieron inspeccionar el área circundante con detectores de metales para buscar indicios de ocupación vikinga. Los detectores localizaron joyas, monedas y otros artefactos de plata, hierro y bronce del período merovingio. [3]

Aunque los sitios de enterramiento y asentamientos de la época vikinga se encuentran en toda Escandinavia, rara vez están uno al lado del otro, como en este sitio. Separando el asentamiento y el cementerio hay una zanja que en algún momento pudo haber contenido un pequeño río que actuaba como un marcador de límites. Significant to note is the fact that the burial site would not have been visible from the settlement, despite their close proximity the graves are positioned on the far side of the ridge, hiding them from sight. [3]

Excavation and findings at Randlev Edit

The Randlev settlement contained hundreds of metal objects, many of which were located with metal detectors prior to breaking ground on the site. Once these finds were documented and recovered, half of the topsoil was removed and the soil was scanned again with detectors. Removal of the remainder of the topsoil revealed traces of features that confirmed human settlement at the site. [8] A total area of 1000 square meters of soil was cleared in the initial excavation of the settlement. [5] Besides the aforementioned metal finds, features included three pit-houses and postholes, which are indicative of larger buildings such as longhouses. Some of the features date to the Early Iron Age, around 1000 years before Vikings inhabited the area. [5]

The discovery of rivets and foundry waste indicated that there had been some craft specialization at the site, with production taking place perhaps in the pithouses. [5] In August 1999, expanded exploration with metal detectors led to the discovery of two house sites. The houses were typical of the Early Viking Age, exhibiting features that were common at the time: slightly curved walls, sturdy roof-bearing posts, and supportive wall-bracing posts. The post holes marking where the walls once stood show that the longhouses were both approximately 15 meters in length. These structures seem to have been constructed around the year 700. [3] Given the proximity to the Romanesque church built in 1100, it is tempting to call these buildings a precursor to the surrounding present-day village of Randlev. [3]

Silver hoards and other notable finds at Randlev Edit

In 1932, the first of Randlev settlement's three silver hoards was discovered by a local farmer as he plowed his fields. [5] Though the precise location of the find was not documented, the hoard is clearly connected to the settlement. It consists of 237 silver Arab coins, which had been wrapped in birch bark and buried in a clay vessel. Similar caches of Arabic coins, which provide compelling evidence for contact between Vikings and the Arabic world, have been found throughout Denmark at other sites. [8] The coins found in the Randlev hoard were determined based on design to have originated specifically from modern-day Uzbekistan, Caucasus, Iraq, Afghanistan, and Iran. Other coins seem to have been imitations of these Arabic coins that were produced in Russia, likely because Arabic and Viking traders often met on Russia's Volga River. [6] The youngest coin from the hoard dates from 910 B.C.E./11 A.D., during which time the Vikings traded often with the eastern Arab empire. [5] Silver was valued by weight, and therefore many imported coins such as the ones discovered in the hoard would have been melted down or cut to alter their value. Cut coins and plate are considered hacksilver. [5] The dates supplied by the coins aided in precise dating of both the site and cemetery. The subsequent discovery of six additional Arab coins in a recently excavated pithouse has led to speculation that the two coin finds are somehow connected. [8]

A second silver cache, considered to be unassociated with the first, was found approximately 25 meters to the west during the 1990s excavations. It contained jewelry, silver bars, hack silver, and approximately 20 coins, although the objects were somewhat scattered due to soil disturbance from farming activity. [8] Nearby, a silver cup with a sturdy handle was discovered. It dates definitively to the Early Roman Iron Age it was likely produced in the first or second century A.D. Goblets such as this were a luxury good in Denmark they were among the first extravagant items to be imported to the north from the Roman Empire. The cup discovered at Randlev is unique, one of only a few ever discovered in Scandinavia. [8]

The third and final silver hoard was discovered with the use of a metal detector near the edge of a large pit. The silver was not found in the form of intact coins, but rather as “hacksilver”—coins that were cut in order to decrease their value and make exchange transactions more precise. In addition, the cache contained four cuttings of silver plate. [8] Though likely used as a form of currency, the silver found in this pit could also have been intended for melting down and reworking.

Though the silver hoards are the most highly concentrated collections of metal artifacts found at Randlev, many other jewelry, silver, and bronze objects were excavated. The scattered nature of the artifacts is attributed partially to repeated plowing of the topsoil. Over seventy jewelry fragments were found around the settlement some whole articles of jewelry were pieced together with fragments found at different locations in the settlement. [8]

These silver hoards and jewelry finds are indicative of prosperity at Randlev. Contact with outside cultures is apparent, not only because of the Arabic coins, but also because of more mundane materials that were clearly imported. Soapstone and slate whetstones and vessels from Norway were found on the farm, along with quern-stones from the Rhineland. [6] Randlev was clearly well-connected with the world outside Denmark, exhibiting remarkable prosperity and diversity of trade.

Though Randlev and Hesselbjerg stand only a few hundred meters apart from one another and date to the same time period, the definitive evidence of their association came from the discovery of a man's iron brooch found as a grave good in Hesselbjerg cemetery. [8] The pin had been decorated with bronze balls, but one of the ornaments had been broken off along with part of the iron ring that constituted the main part of the pin. The owner continued to use the brooch until it was buried with him. [6] The later excavations at the western edge of the Randlev settlement, approximately 400 meters from the grave, turned up a fragment that proved to be the missing iron ring from the pin. The pin is thought to be approximately 1000 years old. [6] This find clearly demonstrated the linkage between the Randlev settlement where the pin originated and the graveyard where its owner was buried. [6] This is the only known occurrence of a burial site and settlement being linked in such a way.

Randlev and Hesselbjerg are both special sites in the context of Viking Age archaeology. It is rare that two such sites—a settlement and a cemetery—can be so definitively linked. The quality of the grave goods and the finds in the settlement, such as the elaborate jewelry and silver coin hoards, indicates that the area was likely one of some wealth. [6] This affluence could have been due in part to the rich and fertile fields that were ideal for Viking Age agriculture.


Highly Unusual Glistening Hoard Of Viking Silver Discovered In Sweden - History

Evidence of trade, diplomacy, and vast wealth on an unassuming island in the Baltic Sea

The accepted image of the Vikings as fearsome marauders who struck terror in the hearts of their innocent victims has endured for more than 1,000 years. Historians&rsquo accounts of the first major Viking attack, in 793, on a monastery on Lindisfarne off the northeast coast of England, have informed the Viking story. &ldquoThe church of St. Cuthbert is spattered with the blood of the priests of God,&rdquo wrote the Anglo-Saxon scholar Alcuin of York, &ldquostripped of all its furnishings, exposed to the plundering of pagans. Who is not afraid at this?&rdquo The Vikings are known to have gone on to launch a series of daring raids elsewhere in England, Ireland, and Scotland. They made inroads into France, Spain, and Portugal. They colonized Iceland and Greenland, and even crossed the Atlantic, establishing a settlement in the northern reaches of Newfoundland.

But these were primarily the exploits of Vikings from Norway and Denmark. Less well known are the Vikings of Sweden. Now, the archaeological site of Fröjel on Gotland, a large island in the Baltic Sea around 50 miles east of the Swedish mainland, is helping advance a more nuanced understanding of their activities. While they, too, embarked on ambitious journeys, they came into contact with a very different set of cultures&mdashlargely those of Eastern Europe and the Arab world. In addition, these Vikings combined a knack for trading, business, and diplomacy with a willingness to use their own brand of violence to amass great wealth and protect their autonomy.

Gotland today is part of Sweden, but during the Viking Age, roughly 800 to 1150, it was independently ruled. The accumulation of riches on the island from that time is exceptional. More than 700 silver hoards have been found there, and they include around 180,000 coins. By comparison, only 80,000 coins have been found in hoards on all of mainland Sweden, which is more than 100 times as large and had 10 times the population at the time. Just how an island that seemed largely given over to farming and had little in the way of natural resources, aside from sheep and limestone, built up such wealth has been puzzling. Excavations led by archaeologist Dan Carlsson, who runs an annual field school on the island through his cultural heritage management company, Arendus, are beginning to provide some answers.

Traces of around 60 Viking Age coastal settlements have been found on Gotland, says Carlsson. Most were small fishing hamlets with jetties apportioned among nearby farms. Fröjel, which was active from around 600 to 1150, was one of about 10 settlements that grew into small towns, and Carlsson believes that it became a key player in a far-reaching trade network. &ldquoGotlanders were middlemen,&rdquo he says, &ldquoand they benefited greatly from the exchange of goods from the West to the East, and the other way around.&rdquo

Situated between the Swedish mainland and the Baltic states, Gotland was a natural stopping-off point for trading voyages, and Carlsson&rsquos excavations at Fröjel have turned up an abundance of materials that came from afar: antler from mainland Sweden, glass from Italy, amber from Poland or Lithuania, rock crystal from the Caucasus, carnelian from the East, and even a clay egg from the Kiev area thought to symbolize the resurrection of Jesus Christ. And then, of course, there are the coins. Tens of thousands of the silver coins found in hoards on the island came from the Arab world.

Many Gotlanders themselves plied these trade routes. They would sail east to the shores of Eastern Europe and make their way down the great rivers of western Russia, trading and raiding along the way at least as far south as Constantinople, the capital of the Byzantine Empire, via the Black Sea. Some reports suggest that they also crossed the Caspian Sea and traveled all the way to Baghdad, then the capital of the Abbasid Caliphate.

Entire Viking families are believed to have made their way east. &ldquoIn the beginning, we thought it was just for trading,&rdquo says Carlsson, &ldquobut now we see there was a kind of settlement. You find Viking cemeteries far away from the main rivers, in the uplands.&rdquo Other evidence of Scandinavian presence in the region is plentiful. As early as the seventh century, there was a Gotlandic settlement at Grobina in Latvia, just inland from the point on the coast closest to Gotland. Large numbers of Scandinavian artifacts have been excavated in northwest Russia, including coin hoards, brooches, and other women&rsquos bronze jewelry. The Rus, the people that gave Russia its name, were made up in part of these Viking transplants. The term&rsquos origins are unclear, but it may have been derived from the Old Norse for &ldquoa crew of oarsmen&rdquo or a Greek word for &ldquoblondes.&rdquo

To investigate the links between the Gotland Vikings and the East, Carlsson turned his attention to museum collections and archaeological sites in northwest Russia. &ldquoIt is fascinating how many artifacts you find in every small museum,&rdquo he says. &ldquoIf they have a museum, they probably have Scandinavian artifacts.&rdquo For example, at the museum in Staraya Ladoga, east of St. Petersburg, Carlsson found a large number of Scandinavian items, oval brooches from mainland Sweden, combs, beads, pendants, and objects with runic inscriptions, and even three brooches in the Gotlandic style dating to the seventh and eighth centuries. Scandinavians were initially drawn to the area to obtain furs from local Finns, particularly miniver, the highly desirable white winter coat of the stoat, which they would then trade in Western Europe. As time went on, Staraya Ladoga served as a launching point for Viking forays to the Black and Caspian Seas.

These journeys entailed a good deal of risk. The route south from Kiev toward Constantinople along the Dnieper River was particularly hazardous. A mid-tenth-century document by the Byzantine emperor Constantine VII Porphyrogenitus tells of Vikings traveling this stretch each year after the spring thaw, which required portaging around a series of dangerous rapids and fending off attacks by local bandits known as the Pechenegs. The name of one of these rapids&mdashAifur, meaning &ldquoever-noisy&rdquo or &ldquoimpassable&rdquo&mdashappears on a runestone on Gotland dedicated to the memory of a man named Hrafn who died there.

People from the East may have traveled back to Gotland with the Vikings as well. At Fröjel, Carlsson has uncovered two Viking Age cemeteries, one dating from roughly 600 to 900, and the other from 900 to 1000. In all, Carlsson has excavated around 60 burials there, and isotopic analysis has shown that some 15 percent of the people whose graves have been excavated&mdashall buried in the earlier cemetery&mdashcame from elsewhere, possibly the East.

In their voyages, the Vikings of Gotland are thought to have traded a broad range of goods such as furs, beeswax, honey, cloth, salt, and iron, which they obtained through a combination of trade and violent theft. This activity, though, doesn&rsquot entirely account for the wealth that archaeologists have uncovered. In recent years, Carlsson and other experts have begun to suspect that a significant portion of their trade may have consisted of a commodity that has left little trace in the archaeological record: slaves. &ldquoWe still have some problems in explaining what made this island so rich,&rdquo says Carlsson. &ldquoWe know from written Arabic sources that the Rus&mdashthe Scandinavians in Russia&mdashwere transporting slaves. We just don&rsquot know how big their trading in slaves was.&rdquo

According to an early tenth-century account by Ibn Rusta, a Persian geographer, the Rus were nomadic raiders who would set upon Slavic people in their boats and take them captive. They would then transport them to Khazaria or Bulgar, a Silk Road trading hub on the Volga River, where they were offered for sale along with furs. &ldquoThey sell them for silver coins, which they set in belts and wear around their waists,&rdquo writes Ibn Rusta. Another source, Ibn Fadlan, a representative of the Abbasid Caliph of Baghdad who traveled to Bulgar in 921, reports seeing the Rus disembark from their boats with slave girls and sable skins for sale. The Rus warriors, according to his account, would pray to their gods: &ldquoI would like you to do me the favor of sending me a merchant who has large quantities of dinars and dirhams [Arab coins] and who will buy everything that I want and not argue with me over my price.&rdquo Whenever one of these warriors accumulated 10,000 coins, Ibn Fadlan says, he would melt them down into a neck ring for his wife.

It is unclear whether the Vikings transported Slavic slaves back to Gotland, but the practice of slavery appears to have been well established there. los Guta Lag, a compendium of Gotlandic law thought to have been written down in 1220 includes rules regarding purchasing slaves, or thralls. &ldquoThe law says that if you buy a man, try him for six days, and if you are not satisfied, bring him back,&rdquo says Carlsson. &ldquoIt sounds like buying an ox or a cow.&rdquo Burials belonging to people who came from places other than Gotland are generally situated on the periphery of the graveyards with fewer grave goods, suggesting that they may have occupied a secondary tier of society&mdashperhaps as slaves.

For the Gotland Vikings, accumulation of wealth in the form of silver coins was clearly a priority, but they weren&rsquot interested in just any coins. They were unusually sensitive to the quality of imported silver and appear to have taken steps to gauge its purity. Until the mid-tenth century, almost all the coins found on Gotland came from the Arab world and were around 95 percent pure. According to Stockholm University numismatist Kenneth Jonsson, beginning around 955, these Arab coins were increasingly cut with copper, probably due to reduced silver production. Gotlanders stopped importing them. Near the end of the tenth century, when silver mining in Germany took off, Gotlanders began to trade and import high-quality German coins. Around 1055, coins from Frisia in northern Germany became debased, and Gotlanders halted imports of all German coins. At this juncture, ingots from the East became the island&rsquos primary source of silver.

Interestingly, when a silver source from the Arab or German world slipped in quality, Jonsson points out, and the Gotlanders rapidly cut off the debased supplies, their contemporaries on mainland Sweden and in areas of Eastern Europe did not. &ldquoWord must have spread around the island, saying, &lsquoDon&rsquot use these German coins anymore!&rsquo&rdquo says Jonsson. To test imported silver, Gotlanders would shave a bit of the metal with a knife so its contents could be assessed based on color and consistency, says Ny Björn Gustafsson of the Swedish National Heritage Board. He notes that many imported silver items found on Gotland were &ldquopecked&rdquo in this way, and that Gotlanders may also have tested imported coins by bending them. By contrast, silver items thought to have been made on Gotland&mdashincluding heavy arm rings with a zigzag pattern pressed into them&mdashwere not generally pecked or otherwise tested. &ldquoMy interpretation,&rdquo Gustafsson says, &ldquois that this jewelry acted as a traditional form of currency and was assumed to contain pure silver.&rdquo

These arm rings are among the most commonly found items in Gotland&rsquos hoards, along with coins, and experts had long assumed they were made on the island, but no evidence of their manufacture had been found until Carlsson&rsquos team uncovered a workshop area at Fröjel. &ldquoWe found the artifacts exactly where they had been dropped,&rdquo says Carlsson. There are precious stones: amber, carnelian, garnet. There are half-finished beads, cracked during drilling and discarded. There is elk antler for crafting combs. There is also a large lump of iron, as well as rivets for use in boats, coffins, and storage chests. And, providing evidence of a smelting operation, there are drops of silver.

Researchers found that the metalworkers of Fröjel used an apparatus called a cupellation hearth to transform a suspect source of imported silver, such as coins or ingots, into jewelry or decorated weapons with precisely calibrated silver content. They would melt the silver source with lead and blow air over the molten mélange with a bellows, causing the lead and other impurities to oxidize, separate from the silver, and attach to the hearth lining. The resulting pure silver would then be combined with other metals to produce a desired alloy. The cupellation technique is known from classical times, says Gustafsson, but so far this is the first and only time such a hearth has been found on Gotland. Only one other intact example from the Viking Age has been found in Sweden, at the mainland settlement of Sigtuna.

Traces of lead and other impurities were found embedded in pieces of the cupellation hearth among the material excavated from the workshop area at Fröjel. The hearth has been radiocarbon dated to around 1100. Also unearthed from the workshop area were fragments of molds imprinted with the zigzag patterns found on Gotlandic silver arm rings, establishing that they were, in fact, made on the island&mdashand that the workshop was the site of the full chain of production, from metal refinement to casting. &ldquoWe have these silver arm rings in many hoards all over Gotland,&rdquo says Carlsson. &ldquoBut we never before saw exactly where they were making them.&rdquo

During the Viking Age, Gotland seems to have been a more egalitarian society than mainland Sweden, which had a structure of nobles led by a king dating from at least the late tenth century. On Gotland, by contrast, farmers and merchants appear to have formed the upper class and, while some were more prosperous than others, they shared in governance through a series of local assemblies called things, which were overseen by a central authority called the Althing. De acuerdo con la Guta Saga, the saga of the Gotlanders, which was written down around 1220, an emissary from Gotland forged a peace treaty with the Swedish king, ending a period of strife with the mainland Swedes. The treaty, believed to have been established in the eleventh century, required Gotland to pay an annual tax in exchange for continued independence, protection, and freedom to travel and trade.

Stratification did increase on the island as time passed, though. Archaeologists have found that, throughout the ninth and tenth centuries, silver hoards were distributed throughout Gotland, suggesting that wealth was more or less uniformly shared among the island&rsquos farmers. But around 1050, this pattern shifted. &ldquoIn the late eleventh century, you start to have fewer hoards overall, but, instead, there are some really massive hoards, usually found along the coast, containing many, many thousands of coins,&rdquo says Jonsson. This suggests that trading was increasingly controlled by a small number of coastal merchants.

This stratification accelerated near the end of the Viking Age, around 1140, when Gotland began to mint its own coins, becoming the first authority in the eastern Baltic region to do so. &ldquoGotlandic coins were used on mainland Sweden and in the Baltic countries,&rdquo says Majvor Östergren, an archaeologist who has studied the island&rsquos silver hoards. Whereas Gotlanders had valued foreign coins based on their weight alone, these coins, though hastily hammered out into an irregular shape, had a generally accepted value. More than eight million of these early Gotlandic coins are estimated to have been minted between 1140 and 1220, and more than 22,000 have been found, including 11,000 on Gotland alone.

Gotland is thought to have begun its coinage operation to take advantage of new trading opportunities made possible by strife among feuding groups on mainland Sweden and in western Russia. This allowed Gotland to make direct trading agreements with the Novgorod area of Russia and with powers to the island&rsquos southwest, including Denmark, Frisia, and northern Germany. Gotland&rsquos new coins helped facilitate trade between its Eastern and Western trading partners, and brought added profits to the island&rsquos elite through tolls, fees, and taxes levied on visiting traders. In order to maintain control over trade on the island, it was limited to a single harbor, Visby, which remains the island&rsquos largest town. As a result, the rest of Gotland&rsquos trading harbors, including Fröjel, declined in importance around 1150.

Gotland remained a wealthy island in the medieval period that followed the Viking Age, but, says Carlsson, &ldquoGotlanders stopped putting their silver in the ground. Instead, they built more than 90 stone churches during the twelfth and thirteenth centuries.&rdquo Although many archaeologists believe that the Gotland Vikings stashed their wealth in hoards for safekeeping, Carlsson thinks that, just as did the churches that were built later, they served a devotional purpose. In many cases, he argues, hoards do not appear to have been buried in houses but rather atop graves, roads, or borderlands. Indeed, some were barely buried at all because, he argues, others in the community knew not to touch them. &ldquoThese hoards were not meant to be taken up,&rdquo he says, &ldquobecause they were meant as a sort of sacrifice to the gods, to ensure a good harvest, good fortune, or a safer life.&rdquo In light of the scale, sophistication, and success of the Gotland Vikings&rsquo activities, these ritual depositions may have seemed to them a small price to pay.


Contenido

Hoards may be of precious metals, coinage, tools or less commonly, pottery or glass vessels. There are various classifications depending on the nature of the hoard.

A founder's hoard contains broken or unfit metal objects, ingots, casting waste, and often complete objects, in a finished state. These were probably buried with the intention to be recovered at a later time.

A merchant's hoard is a collection of various functional items which, it is conjectured, were buried by a traveling merchant for safety, with the intention of later retrieval.

A personal hoard is a collection of personal objects buried for safety in times of unrest.

A hoard of loot is a buried collection of spoils from raiding and is more in keeping with the popular idea of "buried treasure".

Votive hoards are different from the above in that they are often taken to represent permanent abandonment, in the form of purposeful deposition of items, either all at once or over time for ritual purposes, without intent to recover them. Furthermore, votive hoards need not be "manufactured" goods, but can include organic amulets and animal remains. Votive hoards are often distinguished from more functional deposits by the nature of the goods themselves (from animal bones to diminutive artifacts), the places buried (being often associated with watery places, burial mounds and boundaries), and the treatment of the deposit (careful or haphazard placement and whether ritually destroyed/broken).

Valuables dedicated to the use of a deity (and thus classifiable as "votive") were not always permanently abandoned. Valuable objects given to a temple or church become the property of that institution, and may be used to its benefit. [3]


Ver el vídeo: Encuentran impresionante tesoro VIKINGO en ISLANDIA