Escuadrón No. 415 'Pez espada' (RCAF): Segunda Guerra Mundial

Escuadrón No. 415 'Pez espada' (RCAF): Segunda Guerra Mundial

Escuadrón No. 415 'Pez espada' (RCAF) durante la Segunda Guerra Mundial

Aeronaves - Ubicaciones - Grupo y servicio - Libros

El escuadrón "Swordfish" No. 415 era un escuadrón de la RCAF, con base en Gran Bretaña y bajo el mando operativo de la RAF. El escuadrón se formó el 20 de agosto de 1941 como un escuadrón de torpedos-bombarderos dentro del Comando Costero, operando una combinación de Beauforts, Blenheims y Hampdens durante los dos años siguientes. El escuadrón llevó a cabo patrullas antisubmarinas desde febrero de 1942 y ataques marítimos desde mayo, inicialmente con bombas pero luego con torpedos.

En septiembre de 1943, el escuadrón se convirtió en el Leigh Light Wellington y el Albacore, operando los dos tipos en tándem. Los Wellington localizarían los E-Boats alemanes y los Albacores los atacarían. Durante el año siguiente, el escuadrón hundió varios E-Boats, buques mercantes enemigos y buques de guerra más grandes.

En julio de 1944, el escuadrón se convirtió en Halifax y se unió al número 6 (RCAF) del Bomber Command, participando en la ofensiva de bombardeo estratégico hasta el final de la guerra.

Aeronave
Septiembre de 1941-enero de 1942: Bristol Beaufort I
Diciembre de 1941-febrero de 1942: Bristol Blenheim IV
Enero de 1941 a noviembre de 1943: Handley Page Hampden I
Septiembre de 1943-julio de 1944: Vickers Wellington XIII
Noviembre de 1943-julio de 1944: Fairey Albacore I
Julio de 1944-mayo de 1945: Handley Page Halifax III
Marzo de 1945-mayo de 1945: Handley Page Halifax VII

Localización
20 de agosto de 1941-10 de abril de 1942: Isla Thorney
10 de abril al 16 de mayo de 1942: St. Eval
16 de mayo al 5 de junio de 1942: Isla Thorney
26 de mayo-5 de junio de 1942: Destacamento a North Coates
5 de junio al 6 de agosto de 1942: North Coates
5 de agosto-5 de septiembre de 1942: Destacamento a Tain
6 de agosto al 5 de septiembre de 1942: Wick
8 de agosto-5 de septiembre de 1942: Destacamento a Leuchers
5 de septiembre-9 de noviembre de 1942: Leuchers
18 de octubre al 4 de diciembre de 1942: St. Eval
9 de noviembre de 1942-15 de noviembre de 1943: Isla Thorney
25-28 de noviembre de 1942: Bircham Newton
4 de diciembre de 1942-13 de enero de 1943: Predannack
2-16 de marzo de 1943: Tain
15 de noviembre de 1943-12 de julio de 1944: Bircham Newton
15 de noviembre de 1943-29 de abril de 1944: Destacamento a Manston
29 de abril-3 de junio de 1944: Destacamento a la isla Thorney
8 de mayo de 1944-10 de junio de 1944: Destacamento a Winkleigh / Bolt Head
3 de junio-26 de julio de 1944: Destacamento a Manston
12 de julio de 1944-15 de mayo de 1945: East Moor

Códigos de escuadrón: GX, NH, 6U

Deber
De julio de 1944 a mayo de 1945: Escuadrón de bombarderos con el Grupo No 6 (RCAF)
Mayo de 1945: disuelto

Libros

Marca esta pagina: Delicioso Facebook Tropezar con


415 Escuadrón de Desarrollo de la Fuerza de Patrulla de Largo Alcance

El Escuadrón 415 se restableció el 5 de junio de 2015, con la fusión de la Unidad de Prueba y Evaluación Marítima y el 14 Escuadrón de Ingeniería de Software. La misión Swordfish es contribuir al desarrollo de la fuerza y ​​la optimización de las capacidades de comando, control, inteligencia, vigilancia y reconocimiento de la Patrulla de largo alcance de la Royal Canadian Air Force (RCAF) a través de la provisión de pruebas operativas y evaluación (OT & ampE) durante toda la vida, y desarrollo de tácticas. y soporte de integración de software / sistemas. Para cumplir con este mandato, el 415 Squadron está compuesto por tripulaciones aéreas experimentadas, ingenieros, especialistas en integración de software y analistas de datos. Los recursos de la unidad incluyen equipo de procesamiento y análisis de datos, laboratorios de apoyo a proyectos y una variedad de equipos electrónicos especializados.

El Escuadrón es el agente RCAF OT & ampE para la aeronave de patrulla de largo alcance (LRP) CP-140M Aurora y los sistemas de entrenamiento y apoyo a la misión CP-140M. Como tal, el Escuadrón es responsable de realizar pruebas que determinen la efectividad operativa y la idoneidad de los sistemas y software nuevos o actualizados, o los sistemas actuales que se utilizan en un nuevo rol. Esto implica evaluar las publicaciones, la capacitación, la capacidad de mantenimiento del equipo y la capacidad de operar el equipo en un entorno operativo. El Escuadrón también es responsable del desarrollo asociado y la evaluación de nuevas tácticas. El personal de Aceptación y Enlace Operacional del Escuadrón 415, junto con especialistas en integración de software altamente experimentados, proporciona validación y verificación independientes del software para el CP-140M y los sistemas terrestres.

El Escuadrón es una parte integral del Proyecto de Modernización Incremental de Aurora (AIMP). Este proyecto ha completado una actualización de los instrumentos de navegación, comunicaciones y vuelo, y ha comenzado la actualización de los sensores de la misión y la computadora de la misión. Estas actualizaciones de AIMP Block 2 y 3 aumentaron drásticamente la integración de software / hardware dentro del CP-140 y la plataforma y el potencial de la misión rsquos. El Squadron & rsquos OT & ampE Flight, en nombre del establecimiento de pruebas de ingeniería aeroespacial (AETE), lleva a cabo las pruebas de aceptación de producción de las pruebas de aceptación de aeronaves recién mejoradas también las realiza el escuadrón de aeronaves que se han sometido a una inspección y reparación de tercera línea contratada.

Dada la experiencia de los residentes en 415 Squadron, también se confía en los Swordfish para brindar asesoramiento experto a nivel de operador y técnico a los patrocinadores de proyectos a lo largo de las diversas fases de los proyectos de actualización potenciales o en curso. Esto se hace mediante la coordinación de los requisitos operativos, las evaluaciones en desarrollo, las evaluaciones de compra y prueba, el apoyo al desarrollo de instrucciones de instalación y otras aportaciones de expertos en la materia. En general, el personal del Escuadrón aporta su amplia gama de experiencia para influir en una variedad de iniciativas de la RCAF destinadas a mejorar las capacidades multifunción del CP-140M.


Contenido

El Grupo No. 6 era una formación de la Real Fuerza Aérea Canadiense, a diferencia del Grupo No. 6 RAF anterior. En 1936, el Grupo N ° 1 (Defensa Aérea) RAF, un grupo de escuadrones de bombarderos auxiliares formado en 1926, pasó a llamarse Grupo N ° 6 (Auxiliar). El Grupo Nº 6 (Auxiliar) pasó a llamarse Grupo Nº 6 (Bombarderos) el 1 de enero de 1939. El Grupo Nº 6 (Bombarderos) inicialmente era un grupo de bombarderos operativos. El 4 de septiembre de 1939, el 4 de septiembre de 1939, el 4 de septiembre de 1939, el primer bombardeo contra la base naval de Wilhelmshaven fue realizado por los escuadrones núms. 107 y 110 del grupo (bombardero) nº 6 de la RAF con bombarderos Bristol Blenheim. En la primavera de 1940, ese grupo se dedicó a controlar el mando de bombarderos. Unidades de entrenamiento operacional que brindan tres meses de entrenamiento a las nuevas tripulaciones de bombarderos y ocasionalmente agregan bombarderos a las corrientes de bombarderos. El Grupo (Bombardero) Nº 6 de la RAF pasó a llamarse Grupo RAF Nº 91 (Bombarderos) el 11 de mayo de 1942 y la designación del Grupo 6 se transfirió a la RCAF el 25 de octubre de 1942. [2] [3]

El Grupo No. 6 RCAF estaba compuesto por escuadrones del Artículo XV: unidades RCAF formadas bajo el Plan de Entrenamiento Aéreo de la Commonwealth Británica, para el servicio con formaciones operacionales británicas, por lo que el Grupo No. 6 era parte del Comando de Bombarderos de la Royal Air Force (RAF). Sin embargo, un número significativo de personal de la RAF, la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF), la Real Fuerza Aérea de Nueva Zelanda (RNZAF) y otras fuerzas aéreas aliadas se unieron al Grupo 6 durante la guerra.

La RCAF comenzó a participar en operaciones del Comando de Bombarderos de la RAF en 1941, pero sus escuadrones inicialmente se unieron a los grupos de la RAF. Además, muchos miembros del personal de la RCAF pertenecían a las tripulaciones aéreas de la RAF, en escuadrones de la RAF. El gobierno canadiense quería que los escuadrones de bombarderos y el personal de la RCAF se concentraran, tanto como fuera posible, en un grupo distintivo e identificable canadiense. Con este fin, el Grupo 6 (RCAF) se formó el 25 de octubre de 1942 [4] con ocho escuadrones.

En la cima de su fuerza, el Grupo 6 constaba de 14 escuadrones. [5] Quince escuadrones eventualmente servirían con el grupo, que era casi todos los escuadrones de bombarderos pesados ​​de la RCAF. [5] [6] La sede de 6 Group estaba en Allerton Park cerca de Knaresborough y Harrogate en North Yorkshire.

Las operaciones importantes que involucraron al Grupo 6 incluyeron incursiones en bases de submarinos en Lorient y Saint-Nazaire, Francia, y bombardeos nocturnos en complejos industriales y centros urbanos en Alemania.

El Grupo No. 6 voló 40,822 salidas operativas. [4] Un total de 814 aviones [4] y aproximadamente 5.700 aviadores no regresaron de las operaciones y 4.203 [10] aviadores perdieron la vida.

El Grupo No. 6 se formó principalmente a partir del Grupo 4, que tenía su sede principalmente en Yorkshire. Una vez divididos, la mayoría de los aeródromos de 6 Group estaban al norte de York y la mayoría de los de 4 Group estaban al sur y al este de la ciudad. [11] Como la mayoría de los otros grupos dentro del RAF Bomber Command, el sistema "base" se utilizó para la organización de la estación. [12]

Cuatro bases que comprenden 11 estaciones componen el Grupo N ° 6. Una base constaba de una estación principal, o cuartel general, y varias subestaciones. A fines de 1943, las bases de Bomber Command fueron designadas con un identificador de dos números. El primer número representó el número de grupo y el segundo número representó la base dentro de ese grupo. La primera base dentro del grupo fue la base de entrenamiento del grupo. La Base No. 61 fue, por lo tanto, la base de entrenamiento para el Grupo No. 6. Cada base estaba comandada por un comodoro aéreo, y cada estación estaba comandada por un capitán de grupo.


Escuadrón RAF 119

En 1943, el Escuadrón No. 415 RCAF fue equipado con Albacores (presumiblemente ex-FAA) antes de que el Vuelo que los operaba fuera transferido y reformado como Escuadrón 119 en RAF Manston en julio de 1944. El escuadrón se desplegó más tarde en Bélgica y sus Albacores fueron eliminados en a principios de 1945, debido a la escasez de repuestos, a favor de los Swordfish Mk.III, inferiores pero equipados con radar ASV, que el escuadrón mantuvo hasta el final de la guerra el 8 de mayo. Esto fue para combatir a los minisubmarinos alemanes que atacaban a los barcos aliados que ingresaban al río Scheldt en su camino hacia el puerto de Amberes.

Sin embargo, el 19 de julio de 1944, el Escuadrón 119 fue reformado mediante la redesignación de un vuelo del Escuadrón No. 415 RCAF en RAF Manston, equipado con Albacore Mk.Is, asumiendo el control de la aeronave, así como el código de escuadrón, & # 8216NH & # 8217 (hasta En este momento, la aeronave número 119 sqn solo llevaba códigos de aeronave individuales de una sola letra). Se desplegaron en RAF Swingfield y (muy brevemente) RAF Beccles antes de tener su base en RAF Bircham Newton en septiembre, volando patrullas anti-envío y buscando botes eléctricos y botes R alemanes. En octubre de 1944 se enviaron destacamentos del escuadrón a B.65 / Maldeghem, B.63 / St. Croix y B.83 / Knocke-Le Zoute en Bélgica y agregó submarinos enanos alemanes a su presa. En enero de 1945 se reequiparon con el Swordfish Mk.III equipado con ASV que ayudó en la caza de submarinos enanos, destruyendo tres antes de que su misión final volara el 8 de mayo de 1945. El escuadrón se disolvió en Bircham Newton el 25 de mayo de 1945.

Fairey Swordfish III NF374 & # 8216NH-M & # 8217 del 119 Squadron, RAF, Bircham Newton en enero a junio de 1945.

Hacia fines de 1944, el enemigo comenzó a utilizar submarinos enanos para interrumpir la navegación aliada en el canal norte y el estuario de Scheldt. Estos barcos de uno o dos hombres generalmente llevaban dos torpedos atados a su costado, pero tenían un alcance limitado y eran algo inestables en aguas turbulentas. No obstante, tenían el potencial de convertirse en una seria amenaza.

La clase Molch eran barcos de un solo hombre de ocho toneladas con un alcance de solo 40 millas y sin capacidad para recargar baterías en el mar. Resultaron difíciles de controlar y sufrieron grandes pérdidas durante las operaciones de combate. Los barcos de la clase Biber de seis toneladas y media también eran de un solo hombre y, una vez más, los defectos de diseño y el entrenamiento apresurado de la tripulación dieron lugar a grandes pérdidas. El tercer y mayor tipo de submarino enano era la clase Seehund, también conocida como Tipo XXVII, que tenía un desplazamiento de 17 toneladas. Con una tripulación de dos personas y dos torpedos, tenían un alcance de más de 200 millas en la superficie o 63 sumergidas, y podían sumergirse a una profundidad de 160 pies. La Kriegsmarine encargó 137 de ellos y, con su peso ligero, demostraron ser relativamente inmunes al ataque de carga de profundidad. Para interceptar las operaciones navales aliadas alrededor de las costas holandesa y belga, habiendo sido evacuado de Francia, K-Flotille 261 & # 8211 bajo Korvettenkapitän Hans Bartels, un caballero de 35 años & # 8217s Cross holder & # 8211 había establecido bases de avanzada en Poortershaven y Hellevoetsluis en el estuario de Maas, aunque su base principal estaba en Rotterdam.

A medida que la inteligencia aliada conoció el despliegue, la caza de estos pequeños y peligrosos objetivos se convirtió en la principal tarea del escuadrón, como describió Norman Williamson, Squadron CO. & # 8220Alrededor de este tiempo, la Armada alemana comenzó a utilizar pequeños submarinos de un hombre y dos hombres & # 8211 Bibers & # 8211 y también lanchas a motor explosivas para atacar el transporte marítimo aliado utilizando el puerto recién capturado de Amberes. Para contrarrestar esta nueva amenaza, nos encontramos cazando estos objetivos durante el día alrededor de las islas holandesas de Schouen, Walcheren, etc., además de llevar a cabo las habituales operaciones nocturnas de bombardeo en picado. Los ataques diurnos contra tales objetivos se realizaron a bajo nivel utilizando cargas de profundidad. & # 8221

Dieciocho Bibers abandonaron Poortershaven y Hellevoetsluis la noche del 22 de diciembre de 1944, pero la operación fue un fracaso. Al final del año & # 8217, 31 de ellos se habían perdido por el hundimiento de un solo barco mercante. No fue hasta el 23 de enero de 1945 que uno de los 119 & # 8217 Albacores hizo el primer avistamiento aéreo de un minisubmarino, pero a pesar de un ataque con seis cargas de profundidad, el buque sobrevivió.

Este fue el último ataque que el Albacore hizo al enemigo. Con una escasez cada vez mayor de repuestos, se decidió volver a equipar el escuadrón con el modelo y predecesor lineal # 8217, ¡el Fairey Swordfish! Esto daría puntos en común con el 819 Squadron, que también estaba en Knokke, aunque fue retirado a Bircham Newton a finales de febrero. Aunque se le ordenó convertir a un nuevo avión, Williamson recibió instrucciones de mantener su capacidad operativa. Esto se logró enviando varias tripulaciones a la vez de regreso a Bircham Newton. Allí, el vuelo de la estación celebró una serie de Swordfish III para la tarea de entrenamiento, que más tarde se estableció formalmente como 119 & # 8217 Training Flight.

WO Gilbert Mills recordó el cambio. & # 8220El pez espada, con su espantoso volante motor de arranque, hélice de paso fijo y falta de flaps & # 8211, el ángulo de los cuatro alerones se alteró en su lugar & # 8211 era mucho más elemental que el Albacore. Es cierto que nos dieron la versión MkIII, equipada con un motor Pegasus XXX, pero su potencia adicional fue más que compensada por una protuberancia grande y desgarbada debajo de la nariz que alberga el nuevo ASV MkIX 'hush-hush' # 8217. Este resultó ser un excelente conjunto de radar de bajo nivel aerotransportado, ¡pero su forma no fue calculada para mejorar la aerodinámica de la aeronave! Los navegantes tuvimos que acostumbrarnos al radar ASV, que era excelente para el trabajo de buscar objetivos pequeños cerca de la costa. Era más bien como la IA y podíamos detectar objetivos pequeños si estuvieran a unas 12 millas y un alcance # 8217, aunque tenía un alcance teórico de unas 25 millas contra barcos. En buenas condiciones, también podría detectar un submarino submarino RAF SWORDFISH, pero solo en mares muy tranquilos y a distancias de aproximadamente cinco millas. Sin embargo, las técnicas de navegación siguieron siendo las mismas, ¡aunque el pez espada era considerablemente más lento & # 8211 y mucho más ventoso! Por lo tanto, tuvimos que mantener un estrecho control sobre las cartas, el equipo de navegación y cosas por el estilo.

& # 8220Tal vez lo más deprimente sobre el `Stringbag & # 8217 desde el punto de vista de la tripulación & # 8217s fueron sus cabinas abiertas en lugar de las cómodas cabinas cerradas del Albacore. Créame, sentarse en un aprieto durante unas tres horas a 3.000 pies sobre el Mar del Norte en las primeras horas de una noche de enero puede ser frío y miserable más allá de la imaginación. Mi atuendo normal era ropa interior de lana de tripulación aérea, camisa, suéter grueso de lana de tripulación, bufanda de lana, pantalón y blusa de batalla, chaqueta Irvin, dos pares de guantes, dos pares de calcetines y botas voladoras forradas de vellón. Tal como estaban las cosas, uno se puso tan rígido con el frío que tuvo que ser ayudado por la tripulación de tierra para salir de la cabina después del aterrizaje. & # 8221

Williamson también recordó el período de entrenamiento. & # 8220Los pilotos tuvieron que practicar una nueva técnica para el bombardeo en picado nocturno, ya que la cabina estaba detrás de los aviones principales y no al frente en el Albacore. La nueva técnica consistía en rastrear la aeronave de modo que el objetivo pareciera moverse por el lado de babor entre dos guías en el plano principal del puerto inferior. Una vez que el objetivo emergió de debajo del borde de fuga entre sus líneas marcadoras, el piloto simplemente levantó el morro y pateó el timón izquierdo. El siguiente giro en pérdida de 90 ° y la caída de la nariz trajo al objetivo & # 8211 con suerte! & # 8211 en la nariz de la aeronave en el ángulo de picado requerido. & # 8221

Aunque anticuado en apariencia, el Swordfish III equipado con ASV MkIX era en muchos aspectos ideal para la difícil tarea nocturna del escuadrón. Pintados de negro en general, se hicieron conocidos en el escuadrón como 'Blackfish & # 8217, y a fines de enero 119 se habían convertido por completo. La acción para 119 & # 8217s `Blackfish & # 8217 se produjo a principios de marzo cuando la Kriegsmarine continuaba enviando sus minisubmarinos a las operaciones. Sin embargo, pocos regresaron. Por ejemplo, el 6 de marzo, 11 ejemplares zarparon pero ninguno llegó a casa. Durante la noche del noveno pez espada se perdió NF307 / NH-G, que se cree que fue derribado con la pérdida de Flt Lt Sutton y Fg Off Radford. La pérdida de Frank Sutton afectó particularmente al CO, quien recordó con nostalgia: & # 8220Aunque el tour expiró, muchas tripulaciones simplemente continuaron, siempre que el MO [enfermero médico] y yo los consideraran aptos para hacerlo. Pocos quedan, la mayoría deseando continuar con el último de los 'Stringbags & # 8217 hasta el amargo final. Sin embargo, una pérdida me apenó mucho. Mi comandante de vuelo superior en ese momento era un hombre llamado Frank Sutton que, como sargento piloto, había volado uno de los primeros peces espada en entrar en servicio de escuadrón a principios de 1935. Siempre le prometí que, si Dios quiere, volaría el último. cuando terminó la guerra. Lamentablemente, fue derribado en marzo de 1945, unas seis semanas antes del final de la guerra en Europa. & # 8221

Este fue el único pez espada del escuadrón # 8217 que se perdió en las operaciones. Las búsquedas volaron durante la noche en busca de la tripulación desaparecida sin éxito. Estos continuaron hasta el día siguiente, lo que resultó en lo que sin duda fue el éxito más extraño del escuadrón.

Un tractor saca un pez espada del hangar. Con sus motores en marcha en el fondo es 119 & # 8217s Anson I EG257, que hundió un mini-submarino por "zumbido" # 8217.

Para transportar tripulaciones y repuestos entre Knokke y Bircham, 119 tenía un Avro Anson I, que siempre volaba desarmado. El día 11 estaba siendo volado por Flt Lt Campbell, en busca de Sutton y Radford. Como dice el registro de la unidad, & # 8220 Con buen ojo, vio algo sospechoso en el mar a 10 millas al oeste de Schouwen, y al volar para investigar identificó la torre de mando de un Biber. Sin RT, sin WT, pero recordando su entrenamiento inicial, encendió su IFF a Stud 3 confiando en que sería captado y entendido, pero no fue & # 8217t. Como el Anson estaba desarmado, no había posibilidad de atacar al enano, pero se intentó un punto de "paliza" # 8217 sin, sin embargo, sacudir al Jerry lo suficiente como para que hiciera algo tonto.

& # 8220Después de varios ataques, finalmente se abandonó como un mal trabajo, y el avión se dirigía a casa cuando, he aquí, otro pequeño Biber hizo su aparición a una milla de distancia. Campbell probó las mismas tácticas, y esta vez el éxito acogió sus esfuerzos por el 'comandante del submarino' (como lo denominó la historia posterior del periódico) evidentemente no le gustó la sensación de un avión rugiendo sobre él a 20 pies, y en En la tercera inmersión, el piloto y el observador vislumbraron una gran grupa que desaparecía por el costado del submarino. En el regreso final, se vio una figura tratando de meterse en un bote, el enano girando la tortuga y desapareciendo lentamente bajo las olas. & # 8221

Basado en el informe de Campbell & # 8217s, un Swordfish (codificado NH-H) volado por Fg Offs Corbel y O & # 8217Donnell despegó inmediatamente, seguido poco después por NF377 / NH-R en manos del CO y su navegador Fg Off Gardiner, para buscar el mini-submarino que todavía estaba suelto. A las 18.25 horas, justo frente a la costa al norte de la isla de Schouwen, Corbel y O & # 8217Donnell avistaron la cúpula de un Biber que acababa de salir a la superficie y, mientras daban vueltas, se rompió por completo. Zambulléndose para atacar, la primera carga de profundidad de Corbel # 8217 explotó a unos 30 metros por delante de la embarcación. Continuó su curso, aunque giró bruscamente a babor cuando una segunda carga de profundidad aterrizó en su proa de estribor. Se dejó caer un tercero y el cuarto explotó muy cerca cuando su pluma envolvió completamente al Biber, que desapareció. Pronto se detectó una mancha de aceite. Corble arrojó un flotador de llamas y el avión CO & # 8217 se dirigió hacia adentro. Williamson lanzó sus cuatro bombas en dos ataques en el parche de petróleo, & # 8220 para asegurarse & # 8221. Los biplanos antiguos del 119 & # 8217 se habían encontrado por fin con su esquivo enemigo. El informe diario concluyó: & # 8220 No hace falta decir que hubo una gran cantidad de trabas en el desastre esa noche. & # 8221

Algunos civiles belgas ayudan a la tripulación de tierra a levantar una cuna que sostiene una bomba de 250 libras antes de cargarla. A la izquierda, debajo del ala, se pueden ver los portabombas de la serie ligera que se utilizan para transportar flotadores de llamas y bengalas.

Estos barcos deben haber estado entre los 15 barcos de clase Biber y 14 de la clase Molch que habían zarpado, la mayoría de los cuales se perdieron. A las 16.40 horas del día 12, Swordfish NH-L atacó y hundió un Biber en las afueras de La Haya, probablemente después de haber dejado la entrada al puerto de Rotterdam. Una hora más tarde, la tripulación del NH-R encontró y hundió otro Biber frente a Schouwen. Otro reclamo se produjo la noche siguiente, posiblemente uno de los tres barcos de Seehund perdidos por aviones en marzo.

Las patrullas continuaron sin incidentes hasta el final de la guerra. Norman Williamson recordó: & # 8220 Yo mismo volé la última salida operativa de un pez espada el 8 de mayo de 1945. La rendición de las fuerzas alemanas debía entrar en vigor a la medianoche, pero la semana anterior nos habían advertido que varios ataques en Cabría esperar barcos aliados de los fanáticos de la Armada alemana en sus submarinos enanos. Aterricé de regreso en Knokke a las 21.40 horas esa noche, después de haber atacado un Biber [.] 40 minutos antes. Cuando llegué a la costa desde la última salida operativa del pez espada de la guerra, la hoguera de celebración ya estaba encendida en la plaza frente al hotel Memlinc. & # 8221

El ataque de Williamson & # 8217 fue el último ataque aéreo de cualquier tipo durante la guerra en Europa, lo que permitió que el 119 y su vintage 'Blackfish & # 8217 reclamaran un nicho único en la historia de la RAF. Las patrullas en busca de posibles unidades rebeldes continuaron hasta el día 11. El escuadrón recibió la orden de regresar a Bircham Newton el 22 de mayo, relatando Williamson: & # 8220 Dejamos Knokke-leZoute con estilo, todo el escuadrón en formación, y lo mantuvimos en nuestro antiguo cuartel general del grupo & # 8211 No 16 Grupo en Chatham & # 8211 de camino a Bircham. & # 8221

El Escuadrón 119 se disolvió tres días después y el Swordfish terminó su carrera con el 'blues claro' # 8217 de la RAF. Es apropiado que las últimas palabras sean de su oficial al mando final. & # 8220 Cuando el escuadrón se disolvió, yo mismo llevé los registros de operaciones y demás a la Rama Histórica Aérea. También tomé el escudo original del escuadrón firmado por el Rey Jorge VI y J. D. Heaton-Armstrong, el Rey de Armas de la Jarretera. Muy pocas personas saben que 119 tenía una cresta. Consiste en una espada que cruza un ancla, ambas cubiertas, mitad negra y mitad blanca, lo que significa roles operativos diurnos y nocturnos, y el lema, por supuesto, es "De noche, de día" en inglés. Fue diseñado para mí por uno de los líderes de escuadrón de la sala de operaciones en el ala No 157 cuando estábamos en Manston, el Hon & # 8211 más tarde Sir & # 8211 George Bellow, quien antes de la guerra era Chester Herald en el College of Arms. ¿Qué mejor tipo para diseñar un escudo para ti? & # 8221

Operaciones de K-Verbände

El clima adverso obligó a suspender las operaciones de K-Verbände hasta el 6 de marzo de 1945, cuando Seehunds y Bibers fueron autorizados una vez más para la acción. Para los Bibers también fue otro día marcado por el desastre, ya que se reunieron listos para hacerse a la mar. En la abarrotada cuenca del puerto de Hellevoetsluis, diez minutos antes de que los Bibers comenzaran la partida, un piloto soltó accidentalmente sus torpedos, hundiendo catorce Bibers en la explosión resultante y dañando a otros nueve. Solo once Bibers quedaron en condiciones de navegar después de este nuevo accidente, pero todos navegaron hacia el Escalda esa noche. Ninguno regresó. Uno fue capturado por una lancha a motor británica frente a Breskens el 7 de marzo, otro hundido por fuego de artillería costera frente a Westkappelle al día siguiente, cuatro encontrados abandonados en tierra en la costa de North Beveland, Knocke, Domberg y Zeebrugge. Los cinco restantes desaparecieron sin dejar rastro. Sin inmutarse, el asalto contra el transporte marítimo de Scheldt continuó con seis Linsens que abandonaron Hellevoetsluis la noche del 10 de marzo para atacar el fondeadero de Veere en la costa norte de Walcheren. Avistados por baterías de tierra, fueron ahuyentados por un intenso fuego, dejando dos botes encallados detrás de ellos.

La noche siguiente se lanzó una operación masiva combinada utilizando quince Bibers armados con torpedos y minas, catorce Molchs y veintisiete Linsens, todos dirigidos a la navegación en el West Scheldt. Los resultados fueron predeciblemente desastrosos: trece Bibers, nueve Molchs y dieciséis Linsens perdieron sin resultado. De las bajas de Biber, el Escuadrón 119 de la RAF frente a Schouwen hundió dos el 11 de marzo.

Durante la tarde, F / LT Campbell tomó el Anson en un vuelo de prueba aérea cum / ASR (buscando un avión perdido el 9 de marzo) ... Con un ojo atento, vio algo sospechoso en el mar a 10 millas al este de Schouwen y al volar abajo para investigar identificó la torre de mando de un Biber. Sin R / T, sin W / T, pero recordando su entrenamiento inicial, cambió su I.F.F. a Stud 3 confiando en que sería captado y entendido, pero no fue así. Como el Anson estaba desarmado, no había posibilidad de atacar al enano, pero se intentó un punto de "golpe" sin, sin embargo, sacudir al Jerry lo suficiente como para obligarlo a hacer algo tonto. Después de varios ataques, finalmente se abandonó como un mal trabajo, y el avión se dirigía a casa cuando, ¡he aquí! Otro pequeño Biber hizo su aparición a una milla de distancia. Campbell probó las mismas tácticas, y esta vez el éxito acogió sus esfuerzos por el 'U-Boat Commander' (como lo denominó el artículo del periódico posterior) evidentemente no le gustó la sensación de un avión rugiendo sobre él a seis metros, y en el tercer piloto de buceo y el observador vislumbraron una gran grupa que desaparecía por el costado del submarino. En el regreso final, se vio una figura que intentaba meterse en un bote, el enano girando como una tortuga y desapareciendo lentamente bajo las olas. "Killer" Campbell regresó para hacer su informe y Swordfish "H" ... inmediatamente despegó seguido en unos minutos por "R" ... para buscar el submarino que todavía estaba suelto.

A las 18.25 horas en la posición 51 ° 48'N 03 ° 31'E, los oficiales de vuelo Corbie y O'Donnell a bordo del Swordfish 'F' avistaron la cúpula del Biber cuando salía a la superficie y atacaron con cuatro carreras de carga de profundidad. El último explotó casi directamente debajo del Biber, que estaba envuelto en rocío y desapareció, dejando solo una gruesa mancha de aceite en la superficie perturbada del mar. Luego llegó el segundo pez espada y lanzó cuatro cargas de profundidad más en la racha de petróleo para asegurar la destrucción del Biber.

Al día siguiente, el pez espada 'E' del escuadrón 119 se encontró con Linsens por primera vez, avistando tres y buceando para liberar cargas de profundidad y ametrallar a los Linsens que estaban debajo, inhabilitando a uno que se veía 'más bajo en el agua después del tiroteo' y más tarde. todavía se encuentra flotando abandonado en el oleaje. Más Swordfish se encontró con más Linsens, atacando y luego pidiendo el apoyo de dos cazabombarderos Tempest del 33 Escuadrón que destruyeron a los Linsens avistados con ametralladoras, un solo sobreviviente visto flotando entre los restos.

La racha de éxito que disfrutó el Escuadrón 119 continuó ese día cuando dos Pez Espada más se encontraron con Bibers, ambos sujetos a cargas de profundidad y ataques de ametralladora recompensados ​​por el hundimiento de ambos Bibers y, en un caso, una pequeña balsa salvavidas amarilla observada entre las manchas de petróleo, el otro saliendo. sólo restos y aceite detrás. El júbilo que sintieron las tripulaciones de Swordfish se reflejó en su libro de registro del escuadrón: “¡Cuatro Bibers en dos días! ¡Whizzo! '' Dos días después, Swordfish 'D', comprometido en una patrulla anti-Biber similar, llegó a la escena de un solo Linsen rodeado por un Warwick y Beaufighter. Pronto llegó un hidroavión Walrus del Escuadrón 276 y aterrizó junto al solitario alemán para sacarlo de su barco averiado.

Mientras que los Seehund habían ayudado a llevar la guerra de regreso a las aguas nacionales británicas, los Bibers y Linsens habían continuado con su desesperada arremetida contra el Scheldt, y sesenta Molchs estaban retenidos en reserva en Amersfoort. A primeras horas de la tarde del 9 de abril de 1945, cinco Bibers armados con una mina y un torpedo habían zarpado cada uno hacia el estuario del Escalda. Dos se vieron obligados a regresar en dos días con defectos mecánicos, uno golpeó una mina y se hundió en el camino, mientras que los tres restantes se perdieron sin éxito aparente, los pilotos de Beaufighter del Escuadrón 236 y el Pez Espada del Escuadrón 119 informaron haber atacado y golpeado a Bibers dentro del área.

Para los pilotos de Biber, el énfasis se trasladó completamente a la colocación de minas y el 11 de abril dos Bibers zarparon de Zierikzee para colocar sus minas antes de Sandkreek. Uno cumplió su misión con éxito mientras que el otro se perdió. El pez espada del Escuadrón 119 probablemente representó al Biber desaparecido, y su entrada en el diario de registro se hizo eco de lo que se habían convertido en informes regulares para los aviadores aliados mientras recolectaban un recuento sombrío de muertes de Biber.

12 de abril: Swordfish "F" ... Se apresuró a buscar Bibers reportado aproximadamente a 40 millas al norte de la base. A las 15.10 horas, dos fueron avistados en la posición 0051 ° 54'N 0003 ° 17'E, uno parado en la superficie, el otro saliendo a la superficie a unas 50 yardas de distancia. El primer Biber aparentemente intentó sumergirse, pero la torre de mando aún era visible cuando 'F' atacó con cuatro cargas de profundidad. El palo cayó entre los dos, el primero salió despedido del agua y quedó inmóvil en la superficie. El segundo no se volvió a ver.


Día D: la RCAF y el comando costero

Durante la Segunda Guerra Mundial, la Real Fuerza Aérea Canadiense (RCAF) proporcionó seis escuadrones para servir en el Comando Costero de la Real Fuerza Aérea (RAF). De ellos, cinco estuvieron directamente involucrados en las operaciones del Día D, aunque para la mayoría de los escuadrones, el día de la invasión real vio poco contacto con el enemigo.

El primer equipo del Escuadrón 407 & # 8220 & # 8221 & # 8220 & # 8221 que tomó el aire el Día D consistió en (desde la izquierda) el Sargento C.T. Bryan, Sargento J. Smith, Oficial de vuelo I. Hoffman, Oficial de vuelo Corrigan, Oficial de vuelo M.N. Gilchrist y el oficial piloto E. Bowler. Archivos DND / Foto RCAF

Formado el 8 de mayo de 1941, el 407 & # 8220Demon & # 8221 Squadron fue el cuarto escuadrón de la RCAF formado en el extranjero y el segundo en unirse al Comando Costero. A última hora del Día D, el escuadrón lanzó dos de sus aviones Wellington desde su base en Chivenor, Devon. De los dos aviones, solo uno llegó a casa sano y salvo. El otro avión, pilotado por el líder de escuadrón Desmond William Farrell, de 29 años, de Senneville, Que., No regresó. Farrell and the other five members of his crew have no known grave and are commemorated on the Runnymede War Memorial in England.

413 Squadron, formed on July 1, 1941, and the third squadron attached to Coastal Command, was initially equipped with Catalina aircraft. However, in March 1942 it was transferred to Ceylon (now known as Sri Lanka) and was not present for the invasion of Normandy.

The Wellington aircraft of 415 “Swordfish” Squadron, operating from an airfield at Bircham Newton, Norfolk, were busy on D-Day. Formed on August 20, 1941, as the RCAF’s thirteenth overseas and the fourth Coastal Command unit, its role was to attack enemy shipping–a task it undertook with great gusto.

To interfere with the invasion, the Germany navy could muster over 100 small, fast motor torpedo boats, five destroyers and numerous small craft in the vicinity. Therefore, it was imperative that they be kept away from the landing area and Allied aircraft were sent out to conduct anti-shipping patrols. No enemy was seen, however, and all of the Swordfish Squadron aircraft returned safely.

The RCAF’s five and sixth Coastal Command squadrons, 422 and 423, were formed on April 2, 1942, and May 18, 1942, respectively. Both units operated Short Sunderland Mark III flying boats and in June 1944 they were based at Castle Archdale, Northern Ireland. A normal wartime patrol would last from 10 to 14 hours over the water, combining radar and the “Mark One Eyeball” to catch a glimpse of their elusive prey.

By D-Day, 422 and 423 Squadrons had already seen action 422 Squadron sank a German submarine in March 1944, while 423 Squadron had claimed three U-boats destroyed and had shared another victory with surface ships of the Royal Canadian Navy and the Royal Navy.

On June 6, each squadron launched a single aircraft on an anti-submarine patrol, but the 422 Squadron Sunderland returned early due to weather while 423 Squadron’s mission was uneventful.

The first RCAF squadron allocated to Coastal Command was, however, the most heavily engaged of the RCAF’s coastal squadrons on D-Day. 404 “Buffalo” Squadron, formed on April 15, 1941, as the RCAF’s second overseas squadron, was equipped with rocket-armed Beaufighter torpedo bombers when it was placed on standby on June 6, 1944.

An RCAF 404 “Buffalo” Squadron Bristol Beaufighter fires rocket projectiles near RAF Davidstow Moor in Cornwall, England. DND Archives/RCAF Photo

That status quickly changed. A report came in that three German “Narvik” class destroyers were steaming towards the English Channel. Crews were briefed mid-afternoon and at the 6:20 p.m. take-off time, 14 aircraft took to the air. They formed up with 17 Beaufighters from the Royal Air Force’s 144 Squadron, providing anti-flak protection, and eight Mosquitos from the RAF’s 248 Squadron providing fighter escort. On D-Day, It was the most heavily engaged Canadian Coastal Command squadron.

Although 404 Squadron sighted numerous targets on D-Day, the aircrew didn’t engage with any, since the squadrons had been briefed to attack only the destroyers. Finally, three destroyers were spotted in the vicinity of Belle Isle. Confused by the sudden appearance of the German vessels, the strike leader initially called off the assault, but the 404 Squadron lead, Flying Officer Sidney Simon Shulemson, from Montreal, recognized the primary target and shouted into his radio: “It is the target, attack, attack!” With this confirmation, the strike leader then ordered all of the aircraft to engage the enemy.

The Canadian aircraft went after the last two destroyers, leaving the lead vessel to the other squadrons. Four 404 Squadron Beaufighters launched their rockets at the rear destroyer and claimed several underwater hits. The remaining nine Canadian crews fired upon the middle destroyer and set it on fire. After releasing their rockets, all of the crews returned to rake their respective target’s superstructure with cannon fire, often closing to within a few hundred yards before opening fire. All of the German ships had been damaged when the attacking aircraft broke off to return home.

Immediately after landing, five of the Beaufighters were re-fueled and re-armed for a second attack. This second group was composed of new arrivals at the unit but, as noted in the squadron’s War Diary, they “performed like hardened veterans”. Finding the German destroyers was much easier on this second strike since the smoke and flames from the damaged ships could be seen for miles. All of the aircraft closed to within 350 metres before releasing their rockets and then turned to make another pass with their cannon. Satisfied that these vessels would pose no immediate threat to the Allied invasion, the victorious Beaufighters returned home.

Unbelievably, only one of the attacking aircraft was shot down the crew survived the landing in the English Channel and were later rescued. Several of the Beaufighters suffered flak damage from the destroyers, but the damage to 404 Squadron aircraft was light. One 404 Squadron Beaufighter sustained a bullet-hole and one had its navigator’s window shot out. The shattered glass cut the navigator, Flight Sergeant P. McCartney. Amazingly this was the only “Buffalo” squadron casualty. Both the aircrew, and the ground crew who had turned around the Beaufighters so quickly, celebrated.

As well as these 400-series squadrons, 162 Squadron was on operations with Coastal Command on D-Day, flying out of Reykjavik, Iceland. The squadron, formed at Yarmouth, N.S., on May 19, 1942, and flying Canso aircraft, was originally part of Canada’s Home War Establishment. In January 1944 it was “loaned” to Coastal Command to provide air cover for the mid-Atlantic portion of convoy routes. In June and July 1944, 162 Squadron aircraft also operated from Wick, Scotland, providing additional anti-submarine forces to counter the U-boat threat to invasion forces. During that period, the squadron claimed four submarines sunk and shared in the destruction of a fifth. On June 24, 1944, Flight Lieutenant David Hornell led his crew in the successful destruction of a German submarine, but at the cost of his aircraft being shot down. For this action, and the subsequent struggle for survival by the crew that ultimately cost Hornell his life, he was awarded a posthumous Victoria Cross.

A Bristol Beaufighter from 404 Squadron in June 1944, bearing the distinctive D-Day striped markings that distinguished friend from foe. 404 Squadron was Coastal Command squadron. DND Archives/RCAF Photo

As the squadron was disbanded on August 7, 1945 and the post-war decision was made to only re-activate 400-series squadrons, 162 Squadron was eligible for a “Normandy” battle honour, but it was never awarded.

Although only one of the Canadian squadrons serving with Coastal Command was heavily engaged on D-Day, the other units serving in Europe would get their turn in the weeks that followed.

In total, Coastal Command flew over 130 sorties on D-Day and another 90 the following day. By the end of June the command had conducted 4,724, and 75 targets, both surface vessels and submarines, had been attacked. Many of these flights were “routine” patrols, but they kept the German navy, for the most part, away from Normandy. Throughout this period Coastal Command lost 60 aircraft to enemy action and other causes. Without a doubt these units earned their “Normandy” battle honour.


No. 424 (Tiger) Squadron

W/C H. Carscallen: 1 January 1943 – 16 April 1943
W/C G. Roy: 17 April 1943 – 2 October 1943
W/C A. Martin: 18 December 1943 – 21 January 1944
(KIA)W/C J. Blane: 27 January 1944 – 28 July 1944
(KIA)W/C G. Roy: 15 August 1944 – 9 October 1944
(POW)W/C C. Marshall: 19 October 1944 – 26 March 1945
W/C R. Norris: 27 March 1945 – 30 September 1945

No. 424 Squadron was adopted by the City of Hamilton, Ontario, so they designed their squadron crest with a tiger’s head in reference to the rugby team, the Hamilton Wildcats. Under the tiger, the motto reads “Castigandos castigamus,” or “We chastise those who deserve to be chastised.” Based at Topcliffe, “Tiger” Squadron was formed on 15th October, 1942. Originally part of No. 4 Group, 424 Squadron joined No. 6 (R.C.A.F.) Group in January of 1943. A few months later the unit was transferred to Leeming, and then Dalton for a brief time. From Dalton the squadron moved to Beaufarik in North Africa from May to October in 1943 to attack targets in Sicily and Italy. Over the summer, 424 Squadron was also stationed at Kairouan/Zina and Hani East L.G. before returning to Britain. On their return to the United Kingdom, 424 Squadron was stationed at Skipton-on-Swale and remained there for the rest of the war.

Initially, the Wellington was the aircraft operated by the squadron. Bombers marked with “QB” were with 424 Squadron. It wasn’t until 1943 when the unit returned from North Africa that they converted to Halifax bombers. For the last three months of operations, the Lancaster was used.

424 Squadron Royal Canadian Air Force. 424 Aircrew PL32446 424 Squadron Lancaster

También podría gustarte

No. 415 (Swordfish) Squadron

Dambusters Raid – The Canadian Contribution


No. 415 'Swordfish' Squadron (RCAF): Second World War - History

Three thousand miles across a hunted ocean they came, wearing on the shoulder of their tunics the treasured name, "Canada," telling the world their origin. Young men and women they were, some still in their teens, fashioned by their Maker to love, not to kill, but proud and earnest in their mission to stand, and if it had to be, to die, for their country and for freedom.

One day, when the history of the twentieth century is finally written, it will be recorded that when human society stood at the crossroads and civilization itself was under siege, the Royal Canadian Air Force was there to fill the breach and help give humanity the victory. And all those who had a part in it will have left to posterity a legacy of honour, of courage, and of valour that time can never despoil.

A lthough hundreds of Canadians were serving with Bomber Command in the Royal Air Force at the outbreak of war, the Canadian involvement was one that grew as the war progressed. Through the training of large numbers of aircrew in Canada by the British Commonwealth Air Training Plan, the number of Canadians serving in all aspects of the air war increased dramatically and members of the Royal Canadian Air Force played a major role. Many members of the RCAF served in Royal Air Force squadrons.

O ne third of all Bomber Command aircrew were Canadians.

I n October of 1942, No.6 Group of Bomber Command was created to be completely manned by Canadian officers and men and at the end of the war it had grown to fourteen squadrons. No. 405 Squadron RCAF finished the war serving with No. 8 Group RAF, the Pathfinder Force.

T he Canadian effort reached its peak in 1944 when 25,353 sorties were flown. In total, No. 6 Group flew a total of 40,822 sorties during the war. 271,981 hours were flown, a total of 126,122 tons of bombs were dropped and 814 aircraft lost. Eight thousand decorations for bravery were awarded to No. 6 Group aircrew.

C anadian aircrew veterans remember their efforts with great pride as expressed by Jerry Fultz, "I had the honour and pleasure of serving in the finest force that this country has ever raised, the RCAF."

Royal Canadian Air Force
Bomber Squadrons
At the end of the War

405 (City of Vancouver)
408 (Goose)
415 (Swordfish)
419 (Moose)
420 (Snowy Owl)
424 (Tiger)
425 (Alouette)
426 (Thunderbird)
427 (Lion)
428 (Ghost)
429 (Bison)
431 (Iroquois)
432 (Leaside)
433 (Porcupine)
434 (Bluenose)
Gransden Lodge
Linton-on-Ouse
East Moor
Middleton St.George
Tholthorpe
Skipton-on-Swale
Tholthorpe
Linton-on-Ouse
Leeming
Middleton St. George
Leeming
Croft
East Moor
Skipton-on-Swale
Croft

The names of all those killed
while serving with each of these squadrons
is available on
Canada's Bomber Command Virtual Memorial



425 Squadron

426 Squadron

427 Squadron

428 Squadron

429 Squadron

431 escuadrón

Canadian Bomber Command Losses Statistics


The Museum's Best Estimate for the Number of Canadians Killed While Serving with Bomber Command is 10,400.

    Halifax 3675 (32.8 %) Lancaster 3349 (29.9 %) Wellington 2586 (23.1 %) Stirling 523 (4.7 %) Hampden 296 (2.7 %)
    Whitley 280 (2.5 %) Mosquito 259 (2.3 %) Blenheim 127 (1.1 %) Manchester 123 (1.1 %)
    Total: 11,218

  • These numbers include non-Bomber Command operations and aircraft such as the Mosquito and Blenheim in non-bomber variants.
  • These numbers include Americans who were serving in the RCAF.
  • These numbers do not include Canadians in the RAF.
  • 1498 (14.0 %) Canadians and other RCAF killed training at Bomber Command OTU's and HCU's.
  • 4255 (39.9 %) Canadians and other RCAF killed on RCAF Bomber Command Squadrons.
  • 4906 (46.0 %) Canadians and other RCAF killed on RAF Bomber Command Squadrons.
  • 1939 -10 (0.1 %) Canadians and other RCAF killed.
  • 1940 -73 (0.6 %) Canadians and other RCAF killed.
  • 1941 -532 (5.0 %) Canadians and other RCAF killed.
  • 1942 -1809 (17.0 %) Canadians and other RCAF killed.
  • 1943 -3031 (28.4 %) Canadians and other RCAF killed.
  • 1944 -4081 (38.3 %) Canadians and other RCAF killed.
  • 1945 -1121 (10.5 %) Canadians and other RCAF killed.

Visit 'Canada's Bomber Command Virtual Memorial' to search for individual names, squadrons, and dates.


Can you help us to add to our records?

The names and stories on this website have been submitted by their relatives and friends. If your relations are not listed please add their names so that others can read about them

Did you or your relatives live through the Second World War? Do you have any photos, newspaper clippings, postcards or letters from that period? Have you researched the names on your local or war memorial? Were you or your relative evacuated? Did an air raid affect your area?

Help us to build a database of information on those who served both at home and abroad so that future generations may learn of their sacrifice.


WARTIMES.ca

Temujin Meritorious
Posts: 2187 Joined: Sat Apr 14, 2018 6:39 pm Localización: Canadá Has commended: 20 Commendations: 106

415 Squadron, RCAF Crews – Albacore Era – 1943 - 1944

Post por Temujin » Tue Jul 31, 2018 12:22 pm

415 Squadron, RCAF Crews – Albacore Era – 1943 - 1944

Swordfish - The Story of 415 Squadron - recalls that in September 1943 part of the Squadron began conversion training on Fairey Albacores. Six crews were sent to RAF Manston to commence training with 841 Squadron, which was a land based Royal Navy Fleet Air Arm Unit. 841 Squadron’s aircraft assets, which included +12 Albacores and 3 Fairey Swordfish, were transferred to 415 Squadron in November 1943. This left 415 Squadron as the only Allied operational unit flying bi-planes. In April 1944, the Albacore Flight was moved to Thorney Island and the number of aircraft was increased to twenty. A comprehensive article on this era of the Squadron has been written by Mr. Andrew Thomas.


Canada in the Second World War

A Bristol Beaufighter of No 404 Squadron in June 1944, still bearing the distinctive markings of Allied planes on D-Day. National Defence Image Library, PL 41049.

In Great Britain air force units protecting merchant convoys from enemy submarines were placed under the control of the Royal Air Force (RAF) Coastal Command. Its mission was essentially a defensive one: air patrols ensuring convoy safety by preventing U-boat attacks. The actual destruction of the submarines remaining a secondary, albeit desirable, objective.

Before the war, the RAF and the Admiralty developed a command and control structure in order to integrate, as much as feasible, air force operations within the operational control framework of the Royal Navy. Air force and naval commands had combined headquarters and operation rooms, thus greatly improving information sharing by giving Coastal Command immediate access to Admiralty operational data. The Royal Navy superior officer had the authority over operations as a whole, since he was in a better position to gain a full picture of the situation at sea. The air group commander, for his part, had all the latitude to take appropriate measures, given his assessment of the situation and the resources available.

The depth charges and machine-guns used by the air patrols were formidable enough that a detected U-boat would dive, thereby giving up the chase. Planes were, therefore, a major deterrent. Unfortunately the Bristol Bleinheims, Lockheed Hudsons, and Handley Page Hampdens used by Coastal Command at the beginning of the war could not carry enough depth charges to destroy an enemy submarine. Moreover, the earlier depth charges were not powerful enough to seriously damage a submarine hull.

The Mark XIII depth charge, with its powerful Torpex charge and a Star detonator that could ignite it at a depth of only 5 metres, only came into use in July 1942. That improved depth charge, however, still needed to be within 7 metres of a U-boat to pierce its hull. Through the combined use of Mark XIII depth charges and of better airplanes, especially Consolidated Catalina flying boats and four-engine Consolidated Liberator bombers, Coastal Command had much better chances of destroying German submarines. The Catalina had a 25-hour flight autonomy and a 960-km range, while the Liberator, as modified to provide extra-long range, could escort a convoy over 1,600 km.

In addition to convoy escort duties, Coastal Command was responsible for offensive operations against German vessels. Several of those operations targeted areas close to U-boat bases, such as in the Bay of Biscay their objective being to intercept and destroy enemy submarines as they left or returned to their bases. Finally, Coastal Command had some units engaged in actions against German shipping traffic three Canadian squadrons took part in those operations.

The RCAF Squadrons

A Beaufighter, flown by Lt L.C. Boileau, 404 Squadron, firing rockets at German merchantmen Aquila and Helga Ferdinand near Fjord Migdulen, November 8th, 1944. Both ships were sunk. National Defence Image Library, PMR 93-073.

Canada, like Great Britain, was convinced that the development of the air force should concentrate on strategic bombing and fighter operations. For that reason, the RCAF’s overseas aeronaval involvement was limited to eight squadrons. Let us not forget that the RCAF was also responsible for protecting maritime traffic along the coasts of Canada within the framework of the Home War Establishment mandate.

The first RCAF squadrons to serve under the British Coastal Command were formed in Great Britain in 1941. Three squadrons, No 404, No 407, and No 415 took part in attacks against German ships along the coasts of north-western Europe. Equipped with Bristol Beaufighters in the spring of 1943, No 404 played a role in the development of a new weapon, the three-inch (7,6 cm) rocket with a 25-pound (11.3 kg) armour-piercing charge, as it hunted down Axis ships off the coasts of Norway. After an initial period where it flew Blenheim and Hudson light bombers, No 407 Squadron received twin-engine Vickers Wellingtons. Those were improved aircraft that allowed No 407 to attack and sink more ships than any other squadron of its group. No 415 Squadron, for its part, experienced many frustrations as its planes were poorly suited for their missions, and as it was frequently forced to relocate. Those problems were solved in 1944 when the squadron was assigned to Bomber Command.

No 413 Squadron was created in the summer of 1941 and equipped with Consolidated Catalina flying boats, then one of the best aircraft for anti-submarine warfare. Less than a year later, the squadron was transferred to Southeast Asia where the Japanese fleet threatened to annihilate the Royal Navy and invade Bengal. No 413 Squadron’s first Catalina reached Koggala in Ceylon (today Sri Lanka) on March 28th, 1942. Patrols started a few days later on the morning of April 4th.

In Koggala, an airstrip is being built for No 413 Squadron’s Catalinas, February 10th, 1943. Coolies quarried, crushed and carried all the stone required without any mechanical help. National Defence Image Library, PL 18412.

On his first patrol, after twelve hours of unsuccessful search, Squadron Leader L.J. Birchall and his crew of eight located the Japanese fleet. They closed in to assess the number of warships but were rapidly spotted by Japanese Zero fighters that were covering the ships. The Zeros attacked the Catalina that Birchall tried desperately to keep in flight while the wireless operator sent in coordinates of the fleet. The badly damaged plane dived and Birchall, together with six of his crewmates, managed to get away from the wreck, only to be rescued by a Japanese destroyer and made prisoners of war. Birchall’s call, however, had warned the Allies that a Japanese attack against the island was imminent and earned him to be known as “the Saviour of Ceylon”,

A Short Sunderland of No 422 Squadron landing at Castle Archdale. National Defence Image Library, PL 40996.

After the April and May 1942 Japanese attacks, the Southeast Asia theatre grew much quieter and months after months of monotonous patrolling were to be the lot of No 413 Squadron.

Created in 1942, No 422 and No 423 Squadrons flew aboard Short Sunderland flying boats. Those were heavy, four-engine aircraft with less autonomy and range than Catalinas they had been originally designed for passenger service. The hull was actually so huge that it could be fitted with two decks. On the lower deck a small kitchen equipped with an oven provided the crew with a wartime luxury: coffee and hot meals.

9 Oct /44, Monday, Castle Archdale. Just for a change, here we are over in north-west Ireland, on Lough Ewe, about 20 miles from the west coast. Sunderlands and Catalinas are the vehicles here.
F/L F.H.C. Reinke’s Diary, October 1944

Given the defensive nature of their missions, most Coastal Command squadrons had to fly lengthy patrols without even a glimpse of the enemy. Bad weather was actually a worse threat. Patrols followed one another and men had to fight boredom that would make them less vigilant. Encounters with the enemy may have been rare but they certainly were not without danger. U-boats were tough targets for planes to fire at, and one had to get really close to get a hit. With its machine-guns and anti-aircraft 20-mm guns, a U-boat could certainly fire back in a sustained manner (Type IX U-boats even had an additional 37-mm gun). Risks were high and so were losses in lives and material.

At 1339 hours on 24th April, 1944, Sunderland A/423 was flying at 2100 feet when the captain saw visually a wake bearing 175°T distant 16 miles. Speed was increased to 140 knots while the second pilot confirmed with the binoculars that the wake was that of a U-Boat…
Attack on U-672 by Sunderland “A”, 423 Squadron

An average of 2,000 to 3,000 Canadians served with the Coastal Command during the war’s last two years. In April 1944 the aircrews, ground personnel and administrative support personnel of all RCAF squadrons amounted to 2,065 men 919 more Canadians were with various RAF units.

  • For a description of the aircraft used by Canadian airmen, see the “Collection” section on the National Aviation Museum website or the Wings of Freedom website
  • For medals and citations awarded to Canadian airmen, see the Air Force Association of Canada website

Suggested Reading:

  • W.A.B. Douglas, The Creation of a National Air Force: the Official History of the Royal Canadian Air Force Volume II, 1986.
  • Brereton Greenhous et al., The crucible of war, 1939-1945: History of the Royal Canadian Air Force Volume III, 1994.
  • Larry Milberry, Hugh Halliday, The Royal Canadian Air Force At War 1939-1945, 1990.

Relacionado

Boletin informativo

Sign up for our newsletter to be kept up to date with what's new at Juno Beach Centre


Ver el vídeo: Documental segunda guerra mundial Horten ho 229 El caza furtivo nazi