Christine Granville

Christine Granville

Christine Granville, la hija del conde Jerzy Skarbek, nació en Polonia poco antes de la Primera Guerra Mundial. Con educación privada, Christine se casó con Jerzy Gizycki en Varsovia en noviembre de 1938.

La pareja estaba en Addis Abeba cuando Polonia fue invadida por el ejército alemán el 1 de septiembre de 1939. Se fueron a vivir a Inglaterra, pero Christine quería participar en la lucha por la libertad polaca. Christine finalmente se instaló en Hungría y reanudó el contacto con Andrezej Kowerski, un amigo de Polonia.

Durante los meses siguientes, Granville y Kowerski se pusieron en contacto con una red llamada Mosqueteros que estaban involucrados en espionaje y sabotaje en Polonia. Christine fue arrestada en la frontera eslovaco-polaca y en Hungría, pero en ambas ocasiones logró escapar. También proporcionó información al gobierno británico sobre los movimientos de tropas que permitieron a Winston Churchill predecir la invasión de la Unión Soviética por parte del ejército alemán en junio de 1941.

Christine y Andrzej Kowerski fueron finalmente reclutados por el Ejecutivo de Operaciones Especiales (SOE). El 6 de julio de 1944 fue arrojada a la Francia ocupada, donde se unió a Francis Cammaerts, director de Jockey Network en el sureste de Francia. Reemplazó a Cecily Lefort, que acababa de ser arrestada por la Gestapo.

El 11 de agosto de 1944, Cammaerts y Xan Fielding fueron capturados mientras viajaban de Apt a Seyne. Los llevaron a la sede de la Gestapo en Digne. Tres días después, los aliados comenzaron a desembarcar en el sur de Francia. Temiendo que los hombres fueran fusilados antes de la llegada de los soldados británicos, Christine fue a ver a Albert Schenck, el oficial de enlace entre la prefectura francesa y la Gestapo. Ella le dijo a Schenck que los Maquis sabían de los arrestos y arreglarían que lo mataran a menos que liberara a los hombres. Schenck sabía que era sólo cuestión de días antes de que los aliados invadieran a los alemanes. Sin embargo, no tenía el poder para liberarlos, pero se puso en contacto con Max Waem y tras el pago de dos millones de francos se les dio la libertad.

Después de la guerra, Christine trabajó como telefonista en India House, vendedora en Harrods y como azafata en los transatlánticos Rauhine y el castillo de Winchester. Mientras trabajaba en revestimientos, conoció a George Muldowney, un asistente de baño. Muldowney se enamoró de ella. Ella rechazó sus avances y el 15 de junio de 1952, la apuñaló en el corazón con un cuchillo. Muldowney fue ejecutada por su asesinato el 30 de septiembre de 1952.

La biografía de Madeleine Masson, Una búsqueda de Christine Granville fue publicado por Hamish Hamilton en 1975.

Desde el colapso militar de su propio país, Polonia, había sido empleada en las misiones más peligrosas en otras partes de la Europa ocupada; y esta reputación suya me había llevado a esperar en ella los atributos heroicos que imaginé adivinar de inmediato bajo sus gestos nerviosos y su forma de hablar sin aliento. No es que se pareciera de ninguna manera a la concepción clásica de una espía, a pesar de que tenía el glamour que se asocia convencionalmente con una; pero esto lo prefirió camuflar con una austera blusa y falda, que con su cabello oscuro corto, peinado descuidadamente y la total ausencia de maquillaje en su rostro de delicados rasgos le daban el aspecto de una atlética estudiante de arte.

Ella era bastante hermosa, frágil, de huesos pequeños y delicadamente hecha. Ella era muy atractiva para los hombres pero no estaba muy interesada en las mujeres. A menudo desaparecía, pero siempre nos decía dónde había estado. Era amable e inteligente y odiaba hacer daño a la gente. Esto finalmente iba a ser su perdición. Estaba sofocada por un clima de vida ordinario. Cuando hablé con ella sobre la valentía, se rió y dijo que cuando estaba en el campo y ocurría una crisis, generalmente estaba demasiado ocupada para asustarse. Ella era un soldado eminentemente práctico.

Cuando Christine se enteró del arresto, se dirigió inmediatamente a la prisión de Digne. Un gendarme anciano y bondadoso, al que se había acercado para pedirle que le permitiera llevar algunas necesidades a su marido en la cárcel, la puso en contacto con un alsaciano llamado Albert Schenck, que servía como una especie de oficial de enlace entre los franceses. prefectura y el Sicherheitsdienst alemán. A Schenck, Christine le anunció que no solo era una agente británica, sino la esposa de Cammaert y, en buena medida. La sobrina del general Montgomery. La lección que había aprendido de su relación con el almirante Horthy no había sido olvidada. También señaló que, dado que las fuerzas aliadas habían aterrizado en el sur de Francia, sería de gran interés para Schenck asegurar la liberación de Cammaerts y sus compañeros de prisión. Schenck le dijo a Christine que él mismo no podía hacer nada más que un belga llamado Max Waem que tenía más autoridad y que podría estar dispuesto a ayudar. No creía que Waem estuviera interesado en ninguna transacción que le reportara menos de dos millones de francos.

Christine Granville, que por su propia voluntad se había arriesgado a la pena de muerte, la responsabilidad debe haber sido casi insoportable. Porque, aparte de la consideración del coraje personal, también tenía que decidir si desde el punto de vista de la empresa pública su acción era totalmente permisible. Como individuo, no habría dudado en cambiar su vida por las vidas de otras tres personas. Sin embargo, como agente, se vio obligada a evaluar el valor de esas vidas frente a la suya; y si el de ella demostraba ser más valioso, era su deber conservarlo.

En la valoración que hizo, fue la vida de Francis Cammaerts la que pesó la balanza a favor de la decisión. Si Francis Cammaerts no hubiera sido arrestado con nosotros, Christine habría estado perfectamente justificado para no tomar ninguna medida si la acción significaba ponerse en peligro. Entonces, indirectamente, le debo mi vida a él tanto como, directamente, a ella.

Christine era una mujer de carácter bastante inusual. Era muy valiente, muy atractiva, pero solitaria y una ley para sí misma. Era absolutamente leal y dedicada a los Aliados, y nada la habría hecho traicionar su confianza. Después de la guerra, fue incapaz de adaptarse a la aburrida rutina de trabajo del día a día. Vivía para la acción y la aventura. No la menosprecies blanqueando sus defectos. Ella no era una santa de yeso. Era un animal hermoso, sano y vital, con un gran apetito por el amor y la risa, y tenía tremendas agallas.

Es imposible leer un libro sobre alguien que ha conocido bien sin imaginar las reacciones del sujeto al libro y a su tratamiento. Creo que los amigos de Christine estarían de acuerdo en que su reacción a esto, y a cualquier libro sobre ella, habría sido un estallido de risa burlona; "Un libro sobre mí, qué ridículo, ¿por qué tanto alboroto?" Ciertamente habría afirmado que había muchas otras personas más interesantes e importantes que estarían encantadas de que se escribieran libros sobre ellos, así que ¿por qué molestarse con ella? No quería ser conocida, ni admirada como una persona que había hecho muchas cosas valientes durante la guerra, quería ser conocida y apreciada por ella misma.

No tengo ninguna duda de que, dado que muchos leerán este libro debido a su asociación con la guerra, Christine habría sentido, al igual que yo, que centrar la atención en un individuo o en los individuos crea una inevitable distorsión de la verdad. Viviendo y luchando día a día dentro de una comunidad donde la interdependencia total era la esencia de la vida cotidiana, la distinción de los individuos no puede dar una imagen de la realidad. Agentes individuales, ya sea en Francia o en Polonia, dependían para cada comida y cada noche de descanso de personas cuyos hijos pequeños, padres ancianos, propiedades y medios de vida se veían continuamente en peligro por nuestra presencia. Su contribución implicó un sacrificio mucho mayor que el nuestro.


Christine Granville, la espía favorita de Churchill, será honrada en Londres

Una condesa polaca, Krystyna Skarbek, será honrada por sus hazañas durante la guerra con la presentación de un busto de bronce en el Polish Hearth Club de Londres. Skarbek estaba tan enojada con la invasión alemana de su tierra natal que viajó a Inglaterra y exigió que el Servicio Secreto la contratara, lo que hicieron bajo el nombre de pluma, Christine Granville. Fue la primera y la más longeva de las mujeres agentes utilizadas durante la guerra, pero su trato a manos de las autoridades después de la guerra fue vergonzoso, por decir lo mínimo.

Los detalles de sus hazañas y el asombroso trabajo que hizo para los Aliados durante la Segunda Guerra Mundial se habrían perdido para siempre si no hubiera sido por la autora Clare Mulley, quien escribió una biografía de esta increíble mujer y la publicó bajo el título "El espía que amó: Los secretos y la vida de Christine Granville" en 2013.

Mulley dijo en una entrevista con The Guardian, "Era una mujer notable, es ridículo que no sea más conocida. Eso no quita nada de todas las otras mujeres y hombres que sirvieron, todas sus historias son fantásticas, pero su historia es increíble, y simplemente no ha sido honrada como debería ser..”

La lista de sus logros durante la guerra es larga y distinguida.

Logró adquirir la primera evidencia en forma de imágenes en microfilm de los planes alemanes, cuyo nombre en código era Operación Barbarroja, para invadir Rusia. Escondió el microfilm en el dedo de sus guantes y luego salió esquiando de Polonia llevando los planos hasta los Aliados. Esta información llegó al escritorio de Winston Churchill, quien se convirtió en un ferviente admirador que, según su hija Sarah, llamó a Granville "su espía favorito".

El Ejecutivo de Operaciones Especiales la envió a Francia en 1944 como parte de un equipo de especialistas que fue designado para preparar el camino para la liberación de Europa. Viajó mucho y estableció el primer contacto con la Resistencia francesa y los partisanos italianos. Luego pasó a convencer por sí sola a toda una guarnición alemana que protegía un paso alpino estratégico para que se rindiera.

Poco después de eso, se enteró de que uno de sus colegas de la SOE junto con dos guerrilleros de la Resistencia francesa habían sido arrestados por los alemanes y que la Gestapo tenía planes de ejecutar a los tres hombres. Intentó organizar un rescate que no tuvo éxito, por lo que partió en bicicleta para recorrer los 40 kilómetros hasta el campamento. Allí convenció a la Gestapo, con afirmaciones exageradas de lo cerca que estaban las fuerzas aliadas, y que ella personalmente haría los arreglos para que dispararan a los oficiales de la Gestapo si los tres hombres no eran liberados de inmediato.

Durante la guerra, recibió muchas medallas, incluida la Croix de Guerre francesa, la OBE y la Medalla George, pero no significaron nada cuando llegó el final de la guerra y los británicos la descartaron. En su archivo en los Archivos Nacionales hay una prueba condenatoria, un pedazo de papel que dice 'ya no la quieren'. estaba bajo control soviético.

Finalmente, convenció a las autoridades británicas para que le concedieran la ciudadanía británica, pero quedó casi en la indigencia. El único trabajo que pudo conseguir fue como limpiadora en los transatlánticos de pasajeros y cuando el capitán animó a todo el personal a usar sus medallas, nadie creería que se había ganado cada uno de los cofres llenos que mostraba. El único miembro de la tripulación que creía que se había ganado sus medallas era un compañero mayordomo, Dennis Muldowney, con quien tenía una relación.

La relación con Muldowney fracasó, pero él no pudo aceptar su rechazo y comenzó a acosarla. El 15 de junio de 1952 en el hotel Shelbourne, Muldowney la mató a puñaladas, una muerte horrible para una dama muy valiente.

El esposo de Clare Mulley, el renombrado artista Ian Wolter, creó el busto de Skarbek. En un tributo a su herencia, usó tierra de Polonia y tierra de un parque en Londres que se usó para entrenar a los agentes polacos durante la Segunda Guerra Mundial en el busto. El busto se colocó en el Polish Hearth Club, ya que aquí es donde Skarbek contaba historias de sus hazañas durante la guerra con otros refugiados polacos, informó The Guardian.

Se han vendido los derechos cinematográficos del libro de Clare Mulley y se rumorea que Angelina Jolie está interesada en tomar esto como un proyecto. Mulley tiene la esperanza de que esto se desarrolle con éxito, diciendo "Crucemos los dedos ... Quiero una película brillante y digna. Realmente quiero que sea honrada como es debido.


Base de datos de la Segunda Guerra Mundial


ww2dbase Christine Granville, nacida como Krystyna Skarbek, fue una de las más glamorosas y exitosas de las agentes femeninas empleadas por la Ejecutiva de Operaciones Especiales (SOE) de Gran Bretaña. Una breve y supuesta relación con el autor Ian Fleming poco después de la guerra ha llevado a la especulación de que ella proporcionó la inspiración para algunas de las primeras & # 34Bond Girls & # 34.

ww2dbase Krystyna Skarbek era hija de Jerzy Skarbek, un noble polaco, y Stefania Goldfeder, cuya familia judía secularizada se encontraba entre los banqueros más ricos de Polonia. Los padres de Krystyna vivieron la mejor vida en Jazz Age Warsaw y su hija tuvo lo mejor de todo. Como la mayoría de las mujeres polacas aristocráticas, creció no solo con lecciones de comportamiento, francés y piano, sino también aprendiendo a montar a caballo y a esquiar. Animado por un padre indulgente, Skarbek se convirtió en una especie de marimacho, aunque bastante glamoroso. A los diecinueve años quedó subcampeona en un concurso nacional de belleza. Su mayor pasión, sin embargo, parecía correr riesgos, incluidas las peligrosas pistas de esquí y los coches rápidos. Sin embargo, cuando llegó la Depresión, su padre playboy había agotado en gran medida la fortuna de su esposa y Skarbek se vio obligado a aceptar un trabajo como secretaria en un concesionario de automóviles. Poco tiempo después conoció, se casó y pronto se divorció de un rico hombre de negocios mayor. El acuerdo de divorcio le dio un ingreso lo suficientemente estable como para disfrutar de la vida en sus propios términos. En 1938 se casó con Jerzy Gizycki. Significativamente mayor que Skarbek, Gizycki había sido un aventurero y viajero de toda la vida, trabajando como vaquero, buscador de oro, explorador e incluso como extra de Hollywood. Poco después, Gizycki fue nombrado cónsul polaco en Kenia y África Oriental y la pareja se mudó a Nairobi.

ww2dbase Cuando estalló la guerra, Skarbek y su esposo fueron a Londres, donde se ofreció como voluntaria para ayudar a los servicios secretos británicos y propuso un plan fantástico para viajar a Hungría, todavía neutral, y luego esquiar sobre las montañas de los Cárpatos hasta Polonia para traer información y polacos. voluntarios para luchar en Occidente. Por razones que aún no están claras, quizás relacionadas con las conexiones de su esposo antes de la guerra con la inteligencia británica, el plan fue aprobado y en diciembre ella estaba en Budapest. Allí conoció a Andrzej Kowerski, un oficial de tanques polaco con una sola pierna, elegante y condecorado, que ya estaba operando una ruta de escape para los soldados polacos. En ese momento, aunque cada vez más vinculado a Alemania, la amistad tradicional de Hungría con Polonia hizo que los funcionarios húngaros hicieran la vista gorda ante tales actividades. Skarbek comenzó a trabajar con Kowerski y los dos se convirtieron en amantes.

ww2dbase En febrero de 1940, realizó el primero de varios viajes sobre las montañas Tatra en esquís durante uno de los peores inviernos registrados, llevando documentos para la resistencia polaca y regresando con información sobre las actividades alemanas. En su último viaje fuera de Polonia, llevaba documentos microfilmados que detallaban los preparativos alemanes para invadir la Unión Soviética. Mientras estaba en Varsovia, Skarbek también se puso en contacto con un grupo de resistencia conocido como los Mosqueteros. Este grupo independiente operaba fuera del control de las autoridades clandestinas polacas que tenían sus propias células de inteligencia. Aunque los mosqueteros proporcionarían a los aliados información valiosa, sus líderes también mantuvieron contactos con Abwehr (Inteligencia militar alemana) y los servicios secretos polacos llegaron a sospechar que el grupo había sido infiltrado. A principios de 1941, Hungría quedó cada vez más bajo el control alemán y los nazis tomaron medidas drásticas en las rutas de escape a través de los Cárpatos. Cuando los agentes alemanes se acercaron, se ordenó a Skarbek y Kowerski que se fueran a Belgrado. Para ayudarlos a escapar, les dieron pasaportes británicos y nuevos nombres. Skarbek ahora se convirtió en & # 34Christine Granville & # 34, un nombre que adoptó y mantuvo por el resto de su vida.

ww2dbase Granville se encontró en Egipto, pero no pudo continuar trabajando como agente de inteligencia durante muchos meses debido a las sospechas polacas de que era una agente doble. Habiendo comprometido sus contactos con los mosqueteros su capacidad para trabajar con los polacos, de ahora en adelante trabajaría exclusivamente con los británicos.

ww2dbase Como hablaba francés con fluidez en 1944, se lanzó en paracaídas hacia el sur de Francia para unirse a las operaciones de la SOE en apoyo de las fuerzas de resistencia francesas. Las tropas alemanas a lo largo de la frontera franco-italiana eran a menudo fuerzas de segunda o tercera línea y varias guarniciones consistían en polacos o rusos reclutados de campos de trabajo o supuestos & # 34volksdeutsch& # 34 en el oeste de Polonia. A medida que las fuerzas aliadas entraron en Francia, la fiabilidad de estas fuerzas se cuestionó cada vez más. En agosto, se puso en contacto con un grupo de esas tropas que ocupaban un puesto fronterizo en Col-de-Larche y los convenció de desertar a los partisanos franceses. Los oficiales alemanes de la unidad se encontraron casi desprovistos de soldados y el 13 de agosto acordaron rendirse.

ww2dbase Ese mismo día, Granville se enteró de que el comandante regional de la SOE (y su amante en algún momento), el teniente coronel Francis Cammaerts y dos asociados habían sido arrestados por la Gestapo y condenados a muerte como espías. Granville viajó a Gestapo cuartel general y Digne y enfrentó a los nacidos en Alsacia Gestapo hombre Albert Schenck. Fingiendo ser la esposa de Cammaerts y la sobrina del mariscal de campo británico Bernard Montgomery, Granville convenció a Schenck y a un compañero Gestapo hombre de Bélgica que las fuerzas aliadas se acercaban y pronto la región sería liberada. En el caso, los colaboradores franceses y belgas estarían sujetos a la justicia de masas, como ya había sucedido en otras partes de la Francia liberada. Junto con una bolsa de monedas de oro y la promesa de salvoconducto si se entregaban a las autoridades aliadas, los dos hombres de la Gestapo, cada vez más asustados, liberaron a sus valiosos prisioneros e incluso ayudaron a expulsarlos de la ciudad en un Gestapo vehículo.

ww2dbase Por sus hazañas, Granville sería galardonada con la Medalla George y fue nombrada Oficial de la Orden del Imperio Británico. Francia le otorgaría el Croix de Guerre. Sin embargo, cuando terminó la guerra, Granville no pudo regresar a Polonia. El amor por el riesgo y el peligro que alimentó sus hazañas durante la guerra tenía poco lugar en el mundo de la posguerra y las autoridades británicas encontraron una molestia a los polacos exiliados como Granville. Aunque se le otorgó la ciudadanía británica, Granville se movió entre trabajos y relaciones, incluido el trabajo a bordo de un crucero. Mientras trabajaba en el mar, entabló una relación con un mayordomo guapo pero problemático, Dennis Muldowney. Al poco tiempo dejó su trabajo y rompió su relación con el cada vez más obsesivo Muldowney. El 15 de junio de 1952, se enfrentó a Granville en su apartamento alquilado en Londres y, después de un breve intercambio de palabras, la apuñaló fatalmente. Granville tenía 44 años.

ww2dbase Fuentes:
Clare Mulley, El espía que amó: Los secretos y la vida de Christine Granville (Nueva York: St. Martin & # 39s, 2012).
Madeline Masson, Christine: agente favorita de Churchill y espía de SOE (Londres: Virago, 2005).
& # 34 La espía polaca Krystyna Skarbek recordada, & # 34 10 de mayo de 2013, http://www.bbc.com/news/uk-22482926

Última revisión importante: marzo de 2017

Cronología de Christine Granville

1 de mayo de 1908 Krystyna Skarbek nació en Varsovia, Gobernación de Varsovia, Rusia.
15 de junio de 1952 Christine Granville fue asesinada por Dennis Muldowney en Londres, Inglaterra, Reino Unido.

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Amantes de Christine & # 8217s

Christine vivió la vida al máximo. Amaba el peligro y la emoción y también aprovechó al máximo su vida amorosa. Tuvo aventuras con varios de los agentes con los que trabajaba y muchos de ellos la adoraban. De hecho, después de ella, varios de sus amantes se reunieron para proteger su memoria y reputación.

Una vez que la prensa descubrió quién era la mujer asesinada & # 8211 una condesa, un espía en tiempos de guerra y una ex reina de belleza & # 8211, la mayoría escribió con simpatía sobre su violento final. Pero algunos periódicos buscaron aspectos escandalosos, sabiendo que había sido asesinada por un amante celoso.


Agente especial Christine Granville & # 8211 & # 8216 El espía que amaba & # 8230 & # 8217

En este día de 1939, solo unos meses después de la invasión nazi de Polonia que marcó el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, una condesa polaca decidida y ex reina de belleza marchó a la sede del servicio secreto británico y exigió ser enviada en una misión activa. "Es una patriota polaca en llamas, una esquiadora experta y una gran aventurera", informó el oficial británico sorprendido: "Realmente creo que tenemos un PREMIO".

La condesa Krystyna Skarbek es ahora más conocida en Gran Bretaña por su nombre adoptado de Christine Granville, del cual, escribió más tarde, estaba "bastante orgullosa". Cuando se ofreció como voluntaria para el servicio, ya tenía su segundo marido y su tercer nombre, Krystyna Gizycka, y en el papel se la conocía simplemente como "Madame G". Al final de la guerra había pasado por muchas más identidades, desde su primer alias, Madame Marchand, bajo el cual fue enviada a Hungría en diciembre de 1939, hasta el nombre en clave 'difamatorio admitido' que los británicos le dieron en El Cairo ''. Willing ', que hablaba en voz alta tanto sobre el modo de obtener información de Christine como sobre el sentido del humor británico masculino de la época.

Christine fue la primera mujer en trabajar para los británicos como agente especial durante la guerra. A pesar de tener una esperanza de vida de unos pocos meses mientras estuvo en operaciones, también fue la agente femenina más antigua de Gran Bretaña, activa en tres escenarios diferentes de la guerra. Por su valor sobresaliente y su enorme contribución al esfuerzo de guerra de los Aliados, fue honrada con el OBE, la Medalla George y la Croix de Guerre francesa, así como una serie de distintivos de servicio que habrían enorgullecido a cualquier General. Y, sin embargo, como mujer, Christine no era elegible para los honores militares británicos y tuvo que aceptar su equivalente civil, algo que la enfureció a ella y a muchas de sus colegas femeninas, una de las cuales escribió con disgusto que no había `` nada ni remotamente civilizado '' en lo que sucedió. ellos habían hecho.

Aunque Christine se entrenó y sirvió junto a los hombres durante todo el conflicto, su género siempre informó su experiencia de la guerra. Estaba en el sur de África cuando Polonia fue invadida, y cuando su barco llegó a Europa, su país de origen estaba ocupado. Incapaz de inscribirse para luchar junto a sus compatriotas, Christine decidió hacer que Gran Bretaña apoyara su plan de esquiar a través de las peligrosas montañas de los Cárpatos llevando dinero y propaganda a la resistencia polaca, e información, en microfilm escondido dentro de sus guantes, de regreso. En este punto, los servicios secretos solo estaban reclutando a través de la red Old Boys, pero Christine tenía contactos dentro de este grupo y rápidamente los utilizó con buenos resultados. Ninguna otra mujer sería contratada durante otros dos años. La combinación de mentalidad independiente, determinación y encanto de Christine le había proporcionado los contactos que necesitaba en Gran Bretaña, Hungría y Polonia, pero era su género lo que le aseguraba que fuera menos visible viajando por un país ocupado que cualquier hombre capacitado, y aseguró ella el trabajo. Christine fue excepcional.

Christine cruzó a la Polonia ocupada cuatro veces durante el año siguiente, trayendo información que a veces tenía el potencial de cambiar el curso de la guerra y ayudando a "exfiltrar" a miles de oficiales polacos y aliados para continuar la lucha en el extranjero. Cuando la ocasión lo exigió, se apresuró a explotar su feminidad con buenos resultados, una vez encantó a un oficial de la Wehrmacht para que llevara su paquete de "té del mercado negro", de hecho documentos incriminatorios, a través de un control de seguridad. También hizo el amor felizmente con la flor y nata de los servicios secretos polacos y británicos en todos los países que cruzó, muchos de los cuales describieron más tarde el "poder hipnótico" que tenía sobre los hombres.

Pero Christine también empleó plenamente sus contactos, sus habilidades lingüísticas, su brillantez creativa y su valor contundente tanto para emprender sus misiones como para salvar no solo su propia vida, sino también las vidas de varios compañeros oficiales y agentes. Una vez bajo interrogatorio en Hungría, fingió tuberculosis mordiéndose la lengua con tanta fuerza que parecía que estaba tosiendo sangre, hasta que ella y un compatriota fueron expulsados. En otra ocasión, en la Francia ocupada, entró en la sede de la Gestapo y exigió la liberación de tres colegas pocas horas antes de que fueran fusilados. Utilizando una combinación de soborno y bravuconería sobre el enfoque "inminente" de las fuerzas aliadas, salvó la vida de los hombres y siguió con ellos para ayudar a coordinar la resistencia antes de la liberación aliada del sur de Francia.

Sin embargo, al final de la guerra, en mayo de 1945, Christine fue despedida con solo £ 100. Un memorando británico decía simplemente: "ya no la quieren". Como aristócrata y ex agente británica, Christine sabía que no podría regresar a la Polonia comunista de la posguerra. Pero como polaca y mujer, pronto quedó claro que tampoco era muy bien recibida en Gran Bretaña. Las cualidades que la habían hecho tan valiosa como agente durante la guerra ya no eran apreciadas por las mujeres durante la paz. Sin habilidades de secretaria, era difícil ubicarla, gemían los memorandos, y pronto la llamaron "esta chica", mientras que sus solicitudes para continuar trabajando fueron descartadas como "un dolor de cabeza". El país que había empleado a Christine para arriesgar su vida en tres escenarios de guerra diferentes, ahora solo le otorgó la ciudadanía a regañadientes y fracasó por completo en proporcionar un trabajo digno de sus servicios y habilidades.

En 1952, después de siete años de trabajos serviles en Londres y como azafata en varios barcos de pasajeros, Christine fue asesinada a puñaladas por un amante rechazado. Fue un final patético para una mujer tan extraordinaria. Aunque muy pocos agentes especiales han sido asesinados por amor, al menos fuera de las novelas, Christine no debe ser recordada como una figura trágicamente romántica. Hoy en día, las mujeres de la Resistencia son vistas con demasiada frecuencia en esos términos. Quizás la agente especial femenina más conocida es la heroína de Sebastian Faulks, Charlotte Gray, y no solo es ficticia, sino que logra muy poco. Incluso las historias reales más famosas, de Violette Szabo y Odette Samson, celebran el valor y el sacrificio sobresalientes en lugar de los logros significativos. Si mi nueva biografía de Christine aporta algo, espero que resalte el papel, el uso y el abuso de Polonia durante la guerra y reequilibre la visión sobre la eficacia de las mujeres agentes británicas.


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Pero en sus hazañas durante la guerra, la destrucción nunca estuvo lejos de los pensamientos de Christine o de sus acciones.

Ella es famosa por tener siempre un cuchillo atado a su muslo, para estar lista para la acción en cualquier momento.

Christine, una nativa de Polonia que nació como Krystyna Skarbek, se ofreció como voluntaria en 1939 después de que su tierra natal cayera en manos de los nazis.

Fue inscrita en lo que entonces se conocía como 'Sección D', abreviatura de destrucción, que luego se convertiría en el Ejecutivo de Operaciones Especiales (SOE), que emprendió misiones de espionaje, reconocimiento y sabotaje en territorio ocupado.

A la espía incipiente se le dio el nombre de tapadera Christine Granville, que adoptó de forma permanente después de la guerra.

Primero fue enviada a misiones entre Hungría, luego neutral, y la Polonia ocupada, donde demostró su valía como mensajero de inteligencia, esquiando de noche para esquivar las patrullas fronterizas a temperaturas de -30 grados Celsius.

Christine posa entre los restos de un puente que ella y la resistencia francesa acababan de volar en el sur de Francia.

Christine, quien fue entrenada en explosivos, armas y asesinatos silenciosos, posa con un miembro de la resistencia después de su exitosa misión.

Christine posa con un miembro de la resistencia en la región francesa de Alta Saboya en agosto de 1944

¿FUE EL ESPÍA FAVORITO DE CHRISTINE CHURCHILL?

Es posible que estas historias de osadía en Francia le hayan ganado a Christine el honor de ser el espía favorito de Winston Churchill.

Aunque no se tiene constancia de que el primer ministro en tiempos de guerra haya hecho la afirmación él mismo, su hija actriz Sarah Churchill hizo la revelación mientras se preparaba para interpretar a Christine en una versión cinematográfica de sus hazañas, que desafortunadamente fue eliminada.

La Sra. Churchill afirmó que su padre había amado las historias de las hazañas de Christine mientras hablaba con periodistas en un circuito publicitario de la película, no mucho su muerte violenta en Londres en 1952.

La película fue cancelada más tarde como muestra de respeto a Christine.

Un comité de veteranos que habían servido con ella, muchos de ellos antiguos amantes, había solicitado que se detuviera la producción, posiblemente porque pensaban que los detalles de su tumultuosa vida amorosa dañarían su reputación si se conocieran ampliamente.

Pero además de sus hazañas de audacia física, Christine mostró una gran cantidad de valentía y astucia frente al enemigo, escabulléndose de las situaciones más imposibles.

En una ocasión, engañó a un oficial de la Gestapo para que le llevara propaganda británica a Polonia, fingiendo que el paquete de contrabando era té comprado para su madre enferma en el mercado negro, y con una sonrisa tan seductora que sin duda la ayudó a pasarlo de contrabando.

En otra prueba más aterradora, ella y un oficial del ejército polaco, Andrzej Kowerski, habían sido capturados por la Gestapo y se enfrentaban a la tortura y la muerte si se demostraba que eran agentes enemigos.

Se las arregló para ganarse la libertad de ambos mordiéndose la lengua con tanta fuerza que sangraba, y luego fingió toser la sangre, lo que convenció a sus captores de que ella y su cómplice estaban enfermos de tuberculosis.

Los aterrorizados agentes de la Gestapo los soltaron a ambos para evitar la devastadora enfermedad.

Pero quizás su mayor hazaña, revelada por los documentos archivados en el Museo Imperial de la Guerra, se produjo poco antes de que los Aliados hicieran su último empujón en Francia en 1944.

Christine, que hablaba francés con fluidez, había sido enviada para ayudar a coordinar el esfuerzo de resistencia en el sur de Francia antes de la invasión aliada.

Se había convertido en la segunda al mando de Francis Cammaerts, una estrella en ascenso en el SOE que estaba a cargo del enlace británico con las células de la resistencia en el área.

Christine, una mujer característicamente apasionada que tenía muchos amantes, también se había enamorado de Cammaerts mientras luchaban juntos contra los nazis.

Sin embargo, un informe confidencial presentado por Christine, y escondido durante años, revela cómo todos sus esfuerzos podrían haber quedado en nada si no fuera por un descarado intento de rescate que hizo cuando su amante casi fue ejecutado.

Cammaerts fue capturado junto con dos colegas cuando un guardia inusualmente vigilante registró sus pertenencias en un punto de control y descubrió que sus billetes tenían números de serie consecutivos, lo que hizo añicos la historia de portada de que no se conocían.

Él y sus compañeros fueron arrestados de inmediato, y aunque no sabían qué valioso recurso para la resistencia se habían encontrado, no importaba mucho, ya que la orden oficial en ese momento era que cualquier sospechoso de ser un agente enemigo sería ejecutado sin prueba.

When news was relayed to Christine, she begged local Resistance members to mount a rescue attempt to bust the men out of prison by force.

Recognising it as a suicide mission, Resistance leaders said that it was too risky and that the men would have to be abandoned.

But Christine had already resolved to save them and hatched her own, incredibly reckless plan.

Completely alone, she stormed into the office of the captain of the guards at the prison at which the men were being held, and revealed herself as British agent.

She claimed that the Allied invasion was imminent and that the nearby town of Digne was a prime target which would be bombed - a claim she later described as 'a stab in the dark'. She told the man that the only way he could save himself from a horrible death at the hands of the liberated French was to hand over the prisoners and earn himself a pardon.

Christine was a highly-trained combatant who was deadly with her pistol (left) but preferred silent killing, with her ever-present knife (right) or even bare hands

By an incredible stroke of luck, both of Christine's predictions turned out to be true, which utterly terrified the guard she had spoken to, who arranged for her to meet with his superior - a Gestapo officer. By this time Cammaerts was due to be executed that night.

The Gestapo officer - referred to by Christine as Waem - had his gun trained on her from the start, but was eventually won over by her mixture of charm and brazen lies.

Christine was a highly-decorated agent. She was given many awards, including the the OBE (centre), Croix de Guerre (centre right), George Medal (centre left) and Polish Patriot Shielf (top)

Christine, who pretended Cammaerts was her husband, also claimed to be the niece of General Montgomery and a British aristocrat, and therefore somebody with tremendous political power.

She told Waem that he was in danger of a horrible death at the hands of a French mob when the Allies came, as they knew he was the head of the Gestapo in the area, and chief torturer.

In a three-hour conversation, Christine convinced him that the only way to save his own skin was to free the men - who she identified as vital parts of the British war effort - and so avert an all-out attack on the village by the Allies to free them.

Astonishingly, the gambit worked, and after he had been given several assurances, and a hefty bribe, the man arranged to release Cammaerts and his companions, who went on to be key players in the liberation of France.

It's bravado such as this which fuels rumours that Christine may have been the blueprint for the original Bond girl in Ian Fleming's iconic spy series.

Christine became world news when she died in a West London Hotel in 1952 - killed by a single thrust of the knife by a jealous, jilted lover. Her killer, George Muldowney, was hanged for his crimes, which helped elevate Christine into a legend.

Just one year later, Fleming published Casino Royale, the first James Bond novel. With it came the first Bond girl - a dark-haired and enigmatic European beauty named Vesper Lynd.

Christine's report, pictured, explains the incident in her own words, referring to the men by code-names

Though rumours abound that he and Christine were lovers, there is no evidence the two ever even met. But it is clear that Fleming knew of Christine's exploits in the war, and held her in incredible esteem.

In a series of interviews in the U.S. ahead of Casino Royale's publication, Fleming speaks at length about Christine - the only female agent he mentions - suggesting heavily that she was the prototype who would define the our ideas of the female special agent forever.

Christine Granville is widely believed to be the inspiration for Vesper Lynd, played here by Ursula Andress opposite Peter Sellers's James Bond

But, as those images of the smiling young woman, even in the midst of an invasion, show, there is a tender side to Christine, who still had fears and vulnerabilities despite her huge bravery.

Clare Mulley, who wrote a biography of Christine called The Spy Who Loved, says the images are a revealing window into her life.

After her sudden death, Christine was buried at St. Mary's Roman Catholic Cemetery in Kensal Green, London

She said: 'Christine had a certain vulnerability to her. She could be incredibly tough and had this amazing, blunt courage, and would train with the men and ensure she was as tough as any man.

'But she is fairly vulnerable and she does fall in love. My book's called The Spy Who Loved because she loved freedom in its biggest sense - she loves adrenalin and adventures, she loved men - she had numerous lovers and two husbands.

'But most of all she loved freedom, both for her country and for herself personally, and they're very intertwined.

'But she found rejection painful - she would get very exhausted and sit down and cry under trees and have to be shouted at to move on. It's all too easy to see her as this very tough, man-devouring woman.

'She was told she had a life expectancy of six weeks - you're not going to want to waste time, you're going to live your life to the full in that time - but it doesn't mean she didn't have a vulnerable side to her.'

Clare Mulley will give a talk on Christine's life, and female spies more generally, at the Churchill War Rooms on Tuesday 17th September. Tickets are £17 or £13.60 for concessions. Visita www.iwm.org.uk/events for more information.


Krystyna Skarbek, aka Christine Granville – Churchill’s favourite spy, a Polish woman who was Britain's first and longest-serving female special agent during the Second World War. She was also an inspiration of Ian Fleming’s character Vesper Lynd, of the famous James Bond novels.

Christine Granville, born Krystyna Skarbek, was one of the most remarkable secret agents of the Second World War, undertaking many successful missions and using her language skills, powers of persuasion, and sheer courage to save countless lives. She was also Britain’s longest-serving female agent.

Maria Krystyna Janina Skarbek was born in Warsaw on 1 May 1908. Her father was Count Jerzy Skarbek, a Polish aristocrat, while her mother, Stefania Goldfeder, came from a Jewish banking background. She grew up on a grand country estate, where she spent much of her time riding horses, running wild, and learning to use guns and knives. After her father died in 1930 the family moved to Warsaw, where at one point Krystyna took a job in a salesroom above a garage.

Following a short-lived first marriage Krystyna met a Polish diplomat, Count Jerzy Giżycki, on the ski slopes. They married in November 1938, and spent their time travelling and socialising.

POLISH MISSIONS

When Germany invaded Poland the Giżyckis were in southern Africa. Determined to help defend their country, they immediately left for London, where Krystyna engineered a meeting with George Taylor of the Secret Intelligence Service (MI6). She proposed a fantastical scheme to travel to neutral Hungary, ski over the mountains to Poland and bring out volunteers and information. ‘She is a flaming Polish patriot, an expert skier and great adventuress,’ Taylor reported. ‘I really believe we have a PRIZE.’ He recruited her as the organisation’s first female spy.

From the winter of 1939–40 onwards Krystyna made several journeys in and out of Poland, trekking and skiing across the border, smuggling in money, arms and explosives, and bringing back valuable intelligence – once on rolls of microfilm carried inside her gloves – as well as escapees.

On her first mission, in Budapest she met Andrzej Kowerski, a Polish army officer and agent. They became lovers and soulmates, and remained so off and on – despite her many other lovers – for the rest of her life. In January 1941 the Gestapo arrested them in Hungary, and after two days’ interrogation Krystyna bit her tongue to make it seem that she was coughing up blood. A chest X-ray revealed lung scarring from the exhaust fumes from the garage where she had worked 15 years earlier, and she and Kowerski were immediately released as likely TB sufferers.

To help their escape, they were given British passports and new names. Krystyna became Christine Granville, the name she formally adopted when she was later naturalised as a British subject.

After a period employed by the Special Operations Executive (SOE) in Cairo, when Granville was trained as a wireless operator, on 7 July 1944 she was parachuted into Nazi-occupied southern France to act as courier to Francis (‘Roger’) Cammaerts, the SOE officer in charge of subversive activities east of the Rhône. Soon she was acting as his second-in-command, travelling widely through enemy-held territory, conveying messages between the members of his network and keeping them motivated. When the Germans carried out a huge offensive on the Vercors plateau, Granville and Cammaerts escaped the massacre that followed by hiking 70 miles in 24 hours.

Granville’s most legendary exploit was securing the release of Cammaerts and two other agents after they had been arrested by the Gestapo and were awaiting execution. She did so by posing as a British agent sent to obtain their release and persuading the captors that, with a British invasion imminent, they would meet a terrible fate if they executed the prisoners. Somehow, the ruse worked – with the help of a 2 million franc bribe and Granville’s charm – and the agents walked free. For her exploits she was awarded a George Medal and OBE by the British and a Croix de Guerre by the French.

LONDON AND DEATH

After the war ended the SOE paid Granville off. Eventually, after gaining British citizenship, in early 1949 she moved to London.

From this point on her usual address was the Shellbourne Hotel, 1/3 Lexham Gardens, in Kensington, where she had a regular room on the first floor. The hotel – which comprised two large and quite grand houses, built in the 1870s – was run by the Polish Relief Society to provide cheap accommodation for émigrés.

Despite her war record she was unable to find settled employment, and drifted through a string of short-lived menial jobs before taking work as a stewardess on cruise ships. On one voyage she had a brief affair with another steward, Dennis Muldowney, who became obsessed with her. After she rejected him, he stalked her.

On 15 June 1952 Granville returned to the Shellbourne to find Muldowney waiting there, and he stabbed her to death in the hallway. He was hanged ten weeks later. Granville was buried in the Roman Catholic cemetery at Kensal Green on 21 June.


Nigel Perrin

Maria Krystyna Janina Skarbek was born in Warsaw in 1908, the second child of Count Jerzy Skarbek and Stephania Goldfeder, the daughter of a wealthy Jewish banker. The Skarbeks had influenced Polish history for a thousand years, saving the country from medieval invaders and serving its royal courts, and Krystyna inherited the self‐assuredness, patriotism and fearlessness of her ancestors. She also displayed her father’s vivacity and drive: although fragile‐looking and slender, she had a tomboyish nature and spent much of her time riding horses on the family’s country estate. She could be extremely persuasive, selfless and fiercely loyal, but was equally capable of cold calculation and even ruthlessness, especially when her or others’ freedom was threatened. One other trait put her in good stead for clandestine work: she was good at keeping secrets. Throughout her life she was careful what she divulged, even to her closest friends.

After leaving convent school Krystyna could have expected to become a society girl, living a life of leisure frequenting Warsaw’s salons. But her father’s death in 1930 left her future uncertain as Jerzy’s extravagant lifestyle had exhausted the family’s coffers. To support herself she took an office job above a Fiat garage, but she was soon taken ill and diagnosed with lung scarring caused by the rising exhaust fumes. Perhaps this accounted for her later dread of secretarial work, but bizarrely this incident would later save her life.

Illness also led her to discover another of her great passions. The family doctor suggested mountain air to improve her condition, and she took to skiing at the popular winter resort of Zakopane, high in the Tatra Mountains and just a few miles from the Slovakian border. For all her aristocratic breeding, Krystyna was no snob: she preferred simple living with unpretentious people, and soon endeared herself to Zakopane’s close‐knit community. The change of scenery did wonders for her health and the common sight of her slim and graceful figure on the ski slopes turned the heads of the town’s young men, but none was allowed to get too close: anyone trying to restrict her freedom would simply be left in her wake.

At eighteen she married a businessman, Karol Getlich, but it was short‐lived and they divorced soon after. Her next husband was a much more romantic figure, and introduced himself by manfully grabbing her waist as she hurtled down one of Zakopane’s more dangerous slopes. Jerzy Gizycki was impressive and worldly character: physically imposing, moody and short‐tempered, he’d lived as a gold prospector and cowboy in the US before becoming a Polish diplomat and a writer with a passion for Africa. Although he could be dark and difficult to live with, Krystyna found him irresistible. They married in November 1938 in Warsaw and left Europe for a new life in colonial Kenya.

When Germany invaded Poland in 1939 the Gizyckis were in Ethiopia, Jerzy having taken a posting to Addis Ababa. Determined to defend their country they immediately left for London, where Krystyna immediately began pulling whatever strings she could. She first looked up Frederick Voigt, a well‐connected political journalist and BBC commentator who she’d met several years earlier, which led to an introduction to Foreign Office adviser Sir Robert Vansittart. He then suggested her to George Taylor, a formidable Australian businessman who now headed the Balkan section of Section D, an offshoot of the Secret Intelligence Service (SIS, or MI6). First impressions were very favourable and a memo to Taylor gushed: “She is a very smart looking girl, simply dressed and aristocratic. She is a flaming Polish patriot. She made an excellent impression and I really believe we have a PRIZE”.

Section D was set up to find novel ways of sabotaging Germany’s war efforts. These included spreading anti‐Nazi propaganda across occupied Europe, using agents in neutral countries to distribute it. Lines of communication between Hungary and Poland were now badly needed as German propaganda now controlled all news, effectively cutting Poland off from the outside world.

Taylor could be an impatient man, but it didn’t take long for him to see Krystyna’s potential. She had already considered every detail of her plan: posing as a journalist based in Budapest, she would cross Slovakia and ski over the Polish border to Zakopane, where she could rely on help from her friends there. Once she’d opened a courier channel, she could begin to deliver propaganda material for the Polish networks to distribute, and bring out whatever intelligence they had for London. All she asked for was the chance to prove herself.

Taylor endorsed her proposal and she flew out on 21 December 1939. For all Christine’s enthusiasm and determination to succeed, this would be a difficult and dangerous mission. Hungary was a neutral country, but its government had recently accepted Slovakian territory offered by the Nazis and was more likely to cooperate with Germany than the Allies. Moreover Sir Owen O’ Malley, the British minister in Budapest, took a dim view of Section D’s cloak and dagger work and refused to have anything to do with it.

On arrival in Budapest Krystyna was met by Hubert Harrison, who handled Section D’s Polish contacts while posing as Balkan correspondent for the News Chronicle and Jozef Radziminski, a former Polish intelligence agent who would act as her assistant. Using the cover name of “Madame Marchand”, she quickly found a flat and immediately began making plans for first trip to Poland. Stubbornly ignoring all advice she left in February, when temperatures had dropped to 󈙞°C and snow in the mountains was several metres deep, but she managed to persuade Olympic skier Jan Marusarz, now working for the Polish consulate, to act as her guide. Enlisting the help of some old friends in Zakopane Krystyna then set off to begin her real work, criss‐crossing the country by train, horse or on foot, gathering information and making new resistance contacts.

Witnessing the daily hardships her countrymen faced under the new German occupation was shocking, but Krystyna was also encouraged to meet those willing to fight back. Underground newspapers and intelligence networks were springing up everywhere, including one known as the Witkowski organisation or “the Musketeers”, which would prove to be an invaluable source.

After returning to Budapest she submitted a long report to London, and was then faced with an unexpected problem. Radziminski had become infatuated with Krystyna, and after she refused his proposal of marriage he set out to make a grand romantic gesture. First he jumped off the city’s Elizabeth Bridge but hadn’t realised the Danube was frozen. Next he attempted to shoot himself, but lost his nerve at the last moment and only injured his leg. Unimpressed, Section D requested he hobble back to London immediately.

Thankfully there were more stable contacts to be made, and none more important than Andrzej Kowerski. A fellow Pole, Kowerski was also from landowning stock and had joined the Polish motorised division in 1939. Tall and broad‐shouldered, he’d lost a leg in a shooting accident before the war, but that wasn’t stopping him from smuggling dozens of Polish soldiers and Allied prisoners of war over the Hungarian border. With Harrison about to leave for England, Kowerski and Krystyna began working more closely together and soon made a formidable team.

She crossed into Poland again in June and visited members of her family in Warsaw, including her Jewish mother. Afraid for her safety, Krystyna begged her leave the country but she was determined to stay and carry on her work teaching French to young children. With her courier obligations growing she made another journey a week later, but this time her usual good luck failed. After crossing the Polish border she and her companion were caught by Slovakian guards, who threatened to hand them over to the Gestapo. Unflustered, Krystyna refused to disclose anything during several hours of interrogation, and eventually persuaded her captors to take the money she was carrying and let both of them go. A cool head and quick thinking had saved them but they were now known to the Slovak police, making any further trips very dangerous.

Along with carrying out odd propaganda jobs for Section D’s news agency, Krystyna and Kowerski began gathering intelligence on river and train traffic travelling between Germany and Romania, and tracking the movements of frontier guards on the Yugoslav and Slovakian borders. Their love affair only seemed to strengthen their dedication to their work, but things were becoming difficult. Krystyna was running out of money, communications with London were difficult and their work was becoming more dangerous every day.

Kowerski hardly had time to sleep, but steeled himself to drive thousands of kilometres in his trusty Opel saloon to smuggle Polish airmen – now desperately needed to replace pilots lost during the Battle of Britain – into Yugoslavia. He had also become well known to the Hungarian police and their Gestapo counterparts, who stepped up surveillance of his movements. Krystyna continued to push herself hard as well, and after a fourth trip into Poland in mid‐November she became seriously ill with flu. Despite their devotion to the cause and each other, they could not hope to carry on for much longer.

The inevitable police raid came in the early hours of 24 January 1941. After several fruitless hours of interrogation the Gestapo were anxious to use more brutal methods of questioning, but Krystyna was able to interrupt the investigation by playing on her recent illness. Biting her tongue hard, she gave the impression that she was coughing up blood and might be suffering from TB. At a prison hospital she underwent a chest X‐ray, which horrified her doctor: with no idea about her previous lung scarring from exhaust fumes, he concluded that she was seriously ill and arranged for her and Kowerski’s release.

Although still under surveillance, both of them were able to slip away and sneak into the British embassy to ask for O’Malley’s help in leaving Hungary (Krystyna already knew the minister and his family, having already discussed plans to bring out British prisoners of war from Poland). He obliged and issued them with new passports, but they first would need British names to go with them. O’Malley’s daughter Kate suggested Krystyna become “Christine Granville” and Kowerski decided on “Andrew Kennedy”: although made up on the spur of the moment, both would keep these names for the rest of their lives. Christine was hidden in the boot of the embassy’s Chrysler as it crossed over the Yugoslav border, then she joined Andrew in his battered Opel to continue their journey to Belgrade. Over the coming days they had to endure horrendous driving conditions and suspicious border guards but they eventually reached Istanbul in neutral Turkey, where the British consulate welcomed them.

Christine made an unusual proposal to keep their work going in Budapest. After she had left London, her husband had taken a Polish posting to the Gambia (he’d been too old to join up) and was now desperate to see her again. Christine asked London to consider sending him over, and he arrived in Istanbul in March. She had no doubt that Gizycki was the right man to take their place, and although she knew their marriage was dead she mentioned nothing of her relationship with Andrew. Unfortunately by the time he reached Budapest he barely had time to do anything: under pressure from Hitler, Hungarian troops were about to support the Nazi invasion of Yugoslavia and British diplomatic relations were broken off. Gizycki had no choice but to evacuate the city with O’ Malley’s staff just a few days later.

After leaving Turkey, Christine and Andrew endured a long and dusty excursion through Syria and Jerusalem to report to SOE’s Cairo headquarters in May 1941 (Section D’s work had been overtaken by SOE in 1940). They hadn’t expected a heroes’ welcome, but they were mystified by the icy reception they received. There was a simple reason for it: the Polish government‐in‐exile in London had just ordered all ties with “amateur” networks like the Musketeers to be cut, claiming they had been penetrated by German intelligence.

This meant that SOE could not send either Christine or Andrew back to the Balkans, and Polish section officer Peter Wilkinson had the unenviable job of breaking the news. Having just arrived himself after a difficult journey from Crete, Wilkinson was blunt to the point of rudeness (something he later regretted) then took the precaution of putting both of them under surveillance, which Andrew soon found out about. Christine handed over microfilms she’d brought from Hungary as evidence of the importance of her sources, which clearly showed the build up of German forces in advance of the imminent invasion of Russia, but they too were ignored. Having put their lives on the line for their country, they were now suspected of being Gestapo spies.

Gizycki, now back in Cairo after an exhausting journey via Russia and Iran, was furious at their treatment. Taylor and SOE’s Balkan staff felt uncomfortable about the situation but they were committed to working with the Polish government, and it would not budge from its ruling. Gizycki was even more distraught after Christine reluctantly broke more bad news, telling him that she wanted a separation. Bruised and embittered, he accepted a gratuity from the British government and later emigrated to Canada.

Christine was at a loose end in Cairo. She and Andrew were kept on the SOE payroll but she soon found herself with little to do apart from lounging in the sun at the Gezira Sporting Club and socialising with her new friends at SOE’s HQ. She turned down the offer to become a cipher clerk – it seemed too much like office work – but took a wireless operator course, thinking it would be useful skill if another mission came her way. Meanwhile Andrew parted company and became a parachute instructor for SOE recruits (despite his wooden leg he insisted on jumping with every group). After completing her wireless training Christine also gained her parachute “wings” at the RAF base in Haifa.

By 1944, Cairo had become a gilded cage. As O’ Malley later put it, Christine had “a positive nostalgie for danger” and was miserable without a chance to meet it. At the end of March 1944 Patrick Howarth, one of her closer friends in SOE’s Polish section, proposed that she be sent back to Hungary as a wireless operator. However, Christine's charm and powers of persuasion were easily spotted by Howarth's commanding officer, who surmised that she had “obviously worked overtime on MP50 [Howarth’s codename]” by April the plan had been scrapped.

In fact it was only after D‐Day that a vacancy arose, this time in SOE’s AMF section, which sent agents into southern France from Algiers: courier Cecily Lefort had been arrested some months earlier in Montélimar, and her chief needed a replacement urgently. Like many of her class in Poland Christine spoke near perfect French and having wireless skills too made her a natural choice. She was briefed at AMF's “Massingham” base and given false identity papers in the name of Jacqueline Armand. Her codename would be Pauline.

She parachuted near Vassieux in the Vercors region in the early hours of 7 July. The landing left her bruised and had smashed of the butt of her revolver, but that was no great loss. She hated loud bangs, and Andrew’s attempts at pistol instruction in Algiers had failed miserably (she would shut her eyes before pulling the trigger). Four days later she met her new boss, Francis Cammaerts, a 28 year‐old schoolmaster and former conscientious objector. Tall, authoritative and security‐minded, he had become one of the best SOE operators in the country, his JOCKEY circuit coordinating resistance groups from the Rhône valley to the Riviera and as far north as Grenoble.

After a tour meeting hundreds of Cammaerts’ supporters, they moved to the Vercors plateau, a vast expanse of forests, gorges and caves surrounded by huge mountains and limestone cliffs, where French guerrillas – known as “maquis” – were suffering relentless bombing attacks from German aircraft. Weeks before the people of the Vercors had defied the Nazi occupiers and proudly declared their territory a new French republic, but more than 10,000 well equipped enemy troops were about to sweep into the area and reclaim it. Despite desperate pleas for help London failed to come to their aid, and Christine and Francis narrowly escaped the terrible massacre that followed by hiking their way out, covering 70 miles in just 24 hours.

A day later Christine was off to the Italian border. Groups of Poles reluctantly pressed into German service were garrisoned at frontier posts overlooking the winding Alpine passes, and her job would be to persuade them to change sides and hand over their arms. One of her victories was the fort at Col de Larche, a 2000 foot high stronghold surrounded by dense larch forests. Although bloodied and bruised after a day’s climb to reach the garrison, she convinced its 200 Poles to disable their mountain guns and desert their posts. She also enabled several newly arrived special forces teams make contact with Italian partisans and prevent German advances by blowing up the roads and bridges around Briançon.

Such episodes soon gained “Miss Pauline” respect among her male counterparts, but the next would make her a legend. After bringing over another Polish group to the maquis, news arrived that Francis, his lieutenant Xan Fielding and a French officer had been arrested at a roadblock at Digne, on the Route Napoléon between Cannes and Grenoble. With maquis commanders reluctant to attempt a rescue, she immediately cycled 40 kilometres to the Gestapo HQ and presented herself to Albert Schenck, a French liaison officer working with the Germans. She had nothing to bargain with, so began a bluff: declaring herself a British agent and the niece of Field Marshal Montgomery, she warned that an Allied invasion from the south was imminent, and the likes of Schenck would be “handed over to the mob” unless they cooperated with her.

It was a desperate gamble, but amazingly it paid off. French and US troops landed on the Riviera as predicted, and Schenck hurriedly arranged a meeting with Max Waem, a Belgian interpreter working for the Gestapo. After three hours of negotiations they accepted Christine’s offer of two million francs and a guarantee of protection in return for the three prisoners’ lives. The money was dropped by air and the next day Waem drove Francis and his bewildered companions out of the prison, just hours ahead of their scheduled execution. After passing a roadblock they recognised Christine waiting for them by the roadside, and Waem was allowed to make his escape as agreed.

Thanks to efforts of the JOCKEY network General Patch’s US forces liberated Digne, Gap and Grenoble by the end of August, and SOE’s job in the region was done. But the war was not yet over for Christine. In September Churchill’s cabinet finally agreed for SOE to send several political missions to Poland, in the hope that their reports might provide a more objective view of the situation and alleged Soviet atrocities. Christine was given an honorary WAAF commission and sent to SOE’s base at Bari on the heel of Italy, from where she would be flown in as a courier. The first team, codenamed Freston, arrived on 27 December but it was overrun by Soviet forces in January, and all other missions were cancelled.

En sus memorias Hide and Seek Xan Fielding recalled how Christine often half‐jokingly talked of the “horrors of peace” and she clearly dreaded the prospect of life without the adventure, camaraderie and sense of purpose that war had given her. Returning to Cairo she took a job at Middle East headquarters, and after some discussion SOE agreed to continue paying her until December 1945, just before it was due to disband itself. Alone and with no work prospects, she now faced an uncertain future.

Christine discovered that her mother had died in prison after being arrested by the Nazis, and with Poland under Russian occupation she knew she could not return home. Now stateless, she had no trouble finding referees to support her application for naturalisation but the Home Office ignored her extraordinary service record and she only became a British citizen in December 1946. Some of her émigré friends were worried about Christine’s precarious situation and encouraged her to join Andrew, now living in Germany, but despite their unique and unbreakable bond she never pursued the idea of marrying him.

Sometimes her pride and independence seemed to sabotage any chance of finding financial security: she gave no reason for refusing to accept a house left to her in a friend’s will, and turned down the chance of a government post because it was offered in respect of her SOE career. Instead she drifted through a string of menial jobs, including switchboard operator and Harrods shop assistant, but in 1947 her new British passport enabled her to escape the miseries of London for Kenya, where she met an old friend from Cairo days. The sun and open spaces did her good, and it was in Nairobi that she received the George Medal and OBE (she had already been awarded the French Croix de Guerre). Even Africa had its ghosts, though, and Kenya could sometimes remind her of pre‐war life with Gizycki.

Christine has been suggested as the inspiration for the Vesper Lynd character in Ian Fleming’s first Bond novel, Casino Royale, published in 1953. However, her connections with Fleming are questionable: one of Christine’s friends, a former SOE officer named Ted Howe, was cited by Fleming biographer Donald McCormick as the one who brought them together, but there is no evidence for his claim. En su libro 17F: The Life of Ian Fleming McCormick stated that Fleming and Christine met at Bertorelli’s restaurant in London's Charlotte Street, and quoted from a letter that Fleming supposedly wrote to Howe afterwards, which included the lines: “I see exactly what you mean about Christine, she literally shines with all the qualities and splendours of a fictitious character. How rarely one finds such types.”

In a revised edition of her biography of Christine, Madeleine Masson noted that as a girl Christine’s father used to call her “Vesperale”, but the source of this claim may well have been McCormick, who also claimed that Fleming carried on a discreet, year‐long affair with her. It’s easy to see how Christine's hypnotic charm and spirit of adventure would have spurred any novelist’s imagination unfortunately there's little if anything to actually link her to Fleming, or the character of Lynd.

Determined to travel and break out of her rut in London, Christine took a job as a stewardess on the New Zealand cruise liner MV Ruahine in May 1951 and joined its maiden voyage from Southampton to Wellington. One of the staff rules demanded that staff wear their wartime decorations, which made Christine an object of curiosity and caused a certain amount of jealousy, but one crew member was willing to stand by her. A diminutive forty three‐year‐old, Dennis Muldowney was a pathetic and lonely figure who had joined the Merchant Navy in 1948 after his wife had divorced him on the grounds of cruelty. Soon became clear that Muldowney wanted to be at the centre of Christine's life, whatever the cost.

For someone who hated domestic chores – she would always stay in hotels to avoid housework and having to cook – Christine must have found life onboard trying. As Muldowney's obsessiveness grew she did her best to put some distance between them, but in April 1952 he responded by taking a job as a porter at the Reform Club, just a short ride from her Kensington hotel. At Andrew’s invitation Christine planned to fly to Belgium on Monday 16 June: it would give her a break before her next hostess job and hopefully shake Muldowney off. On Sunday night she came home after meeting friends, and moments later her stalker followed her through the front door and up to the landing. One of the hotel workers in the lounge heard Christine and Muldowney talking and return downstairs, then there was a sudden scream. With no warning Muldowney had suddenly produced a dagger and stabbed her in the chest. The staff immediately overpowered him but she was dead moments later.

The medical report written before Muldowney’s trial concluded that he was a fantasist but showed no signs of serious mental disturbance, and he refused any defence at the Old Bailey on 11 September. In a rambling and unrepentant final letter to his family he elevated his relationship with Christine to that of Antony and Cleopatra, but still coldly asserted that she had “asked for what she got”. He was hanged at Pentonville prison on 30 September 1952.

Although other women agents such as Violette Szabo and Odette Sansom grabbed post‐war headlines and became the subjects of biographies and films, Christine’s story had remained largely unknown to the public. Consequently she attracted far more respect and acknowledgement in death than she ever experienced during her lifetime inevitably, some conspiracy theorists preferred to believe that she had been assassinated for political reasons. Her story featured in Vida magazine and she was described as a “George Medal Heroine” on the pages of numerous dailies, but Andrew, Cammaerts and her closest friends made a point of keeping their silence, a laudable but forlorn effort to combat the sensationalist junk being reported in the press. Knowing a biography would eventually appear with or without their help, they put their faith in author Madeleine Masson, and Christine: a search for Christine Granville was published in 1975, with Cammaerts writing the foreword. A second, The Spy Who Loved by Clare Mulley, was published in 2012.

Christine’s burial at St Mary’s Cemetery, Kensal Green was attended by two hundred mourners, including Andrew, Francis Cammaerts and former SOE head Colin Gubbins. The grave is unremarkable except for the shield of the Black Virgin of Czestochowa above the headstone (Christine often carried a medallion of the Madonna with her) and a smaller plaque bearing Andrew’s name, laid after his death in 1988. He never married. Respecting his wishes, his ashes were laid to rest at the foot of her grave.

In 2020, English Heritage erected a commemorative plaque on the Shellbourne Hotel.


The Spy Who Loved: The Secrets and Lives of Christine Granville


Title: The Spy Who Loved: The Secrets and Lives of Christine Granville
Author: Clare Mulley
Publisher: St. Martin's Press , 2020
Formats: Kindle (.mobi), ePub (.epub), PDF (.pdf)
Pages: 426
Downloads: The Spy Who Loved: The Secrets and Lives of Christine Granville.pdf (3.3 MB), The Spy Who Loved: The Secrets and Lives of Christine Granville.mobi (10.2 MB), The Spy Who Loved: The Secrets and Lives of Christine Granville.epub (5.1 MB)

The Untold Story of Britain’s First Female Special Agent of World War II

In June 1952, a woman was murdered by an obsessed colleague in a hotel in the South Kensington district of London. Her name was Christine Granville. That she died young was perhaps unsurprising that she had survived the Second World War was remarkable.

The daughter of a feckless Polish aristocrat and his wealthy Jewish wife, Granville would become one of Britain’s most daring and highly decorated special agents. Having fled to Britain on the outbreak of war, she was recruited by the intelligence services and took on mission after mission. She skied over the hazardous High Tatras into occupied Poland, served in Egypt and North Africa, and was later parachuted behind enemy lines into France, where an agent’s life expectancy was only six weeks. Her courage, quick wit, and determination won her release from arrest more than once, and saved the lives of several fellow officers — including one of her many lovers — just hours before their execution by the Gestapo. More importantly, the intelligence she gathered in her espionage was a significant contribution to the Allied war effort, and she was awarded the George Medal, the OBE, and the Croix de Guerre.

Granville exercised a mesmeric power on those who knew her. In The Spy Who Loved, acclaimed biographer Clare Mulley tells the extraordinary history of this charismatic, difficult, fearless, and altogether extraordinary woman.


Granville, Christine (1915–1952)

Polish secret agent during World War II . Name variations: Countess Krystina Skarbek. Born Countess Krystina Skarbek in Poland in 1915 died in London in 1952 married George Gizycki.

One of many women who served as secret agents during World War II, Christine Granville was born in Poland in 1915 as Countess Krystina Skarbek, the daughter of a distinguished Polish family. Known for her beauty and vibrant personality, she was winner of a "Miss Poland" contest during her teens. She was living in Addis Ababa with her second husband when the war broke out, and she went immediately to England to offer her services to British Intelligence. Accepted, she was assigned to Budapest, Hungary, where she undertook the dangerous mission of smuggling Poles and other Allied officers out of Poland. Seemingly without fear and meticulous about security, she made three journeys into Poland and also carried out several missions in the Balkans before being sent to France in 1944. On this assignment, she often parachuted onto the Vercors Plateau in Southern France, where, as a courier for the Hockey network, she maintained contact with the French Resistance and the Italian partisans. Her successes included initiating the surrender of a German garrison of Polish troops located on the Italian frontier and bluffing the Gestapo into freeing two of her captured comrades three hours before they were to be executed. She was awarded the George Medal and an OBE by the British government. Ironically, after surviving so many dangerous missions during the war, she was murdered by a spurned suitor in London in 1952.

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"Granville, Christine (1915–1952) ." Mujeres en la historia mundial: una enciclopedia biográfica. . Encyclopedia.com. 16 Jun. 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

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