Tierras de Mars Pathfinder - Historia

Tierras de Mars Pathfinder - Historia

Tierras de Mars Pathfinder
(4/7/97) La nave espacial estadounidense Pathfinder aterrizó en Marte. Comenzó a transmitir imágenes asombrosas desde la superficie del planeta. Pathfinder lanzó un vehículo robot para explorar la superficie.


Tierras de Mars Pathfinder - Historia

WASHINGTON, Mars Pathfinder, que trajo imágenes espectaculares del "Planeta Rojo" a la Tierra, llevará a cabo su próxima misión en la superficie de un sello postal de Estados Unidos.

El Servicio Postal de EE. UU. Anunció hoy que emitirá un sello de Priority Mail de $ 3 para conmemorar la histórica misión Mars Pathfinder. El sello se dedicará oficialmente en una ceremonia en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California, el 10 de diciembre.

"Como uno de los logros más importantes en la historia del programa espacial de Estados Unidos, es apropiado que la Misión Pathfinder sea honrada en un sello postal de Estados Unidos", dijo el Director General de Correos Marvin Runyon. "Cuando este sello aterrice en colecciones de sellos o en piezas de Priority Mail en todo el país, será un recordatorio del ingenio incomparable que lidera el mundo en exploración espacial".

Basado en la primera imagen recibida del Mars Pathfinder después de su aterrizaje en la superficie marciana el 4 de julio de 1997, el sello muestra el rover Sojourner descansando sobre el Pathfinder con una vista panorámica de la región de Ares Vallis de Marte al fondo. El texto informativo sobre la misión Pathfinder está impreso en el reverso de la hoja de sellos. Se han impreso quince millones de sellos.

"Esa primera imagen histórica de Pathfinder y el rover sentado de forma segura en Marte encendió el interés mundial en nuestros esfuerzos por explorar Marte", dijo el Dr. Edward C. Stone, director del JPL. "Es un honor para esta misión ser reconocida mediante la emisión de este sello postal especial de los Estados Unidos".

El sello Mars Pathfinder es el tercer tema de sellos de EE. UU. Que incorpora imágenes ocultas para evitar la falsificación, al tiempo que agrega un elemento de diseño interesante. El texto oculto - Mars Pathfinder, 4 de julio de 1997 y las letras USPS - no es visible a simple vista, pero se puede ver usando una lente decodificadora, que está disponible a través del Centro de cumplimiento filatélico del Servicio Postal en Kansas City, MO. . Los sellos U.S. Air Force y Classic Movie Monsters emitidos a principios de este año también incluyen imágenes ocultas.

Desde su aterrizaje en el Día de la Independencia, Pathfinder ha devuelto 2.600 millones de bits de información, incluidas más de 16.500 imágenes, así como análisis químicos de rocas y datos extensos sobre vientos y otros factores climáticos. Después de operar en la superficie de Marte tres veces más de lo esperado, la misión comenzó a disminuir la semana pasada cuando las comunicaciones diarias con el módulo de aterrizaje y el rover se interrumpieron oficialmente.

Aspectos científicos destacados de la misión Mars Pathfinder:

  • El polvo marciano incluye partículas compuestas magnéticas, con un tamaño medio de una micra.
  • La química de las rocas en el lugar de aterrizaje puede ser diferente a la de los meteoritos marcianos que se encuentran en la Tierra, y podría tener una composición de andesita basáltica.
  • La química del suelo de Ares Vallis parece ser similar a la de los sitios de aterrizaje Viking 1 y 2.
  • La claridad atmosférica observada es más alta de lo que se esperaba de las mediciones de microondas basadas en la Tierra y las observaciones del Telescopio Espacial Hubble.
  • Se confirma que el polvo es el absorbente dominante de la radiación solar en la atmósfera de Marte, lo que tiene importantes consecuencias para el transporte de energía en la atmósfera y su circulación.
  • Se encontraron frecuentes "remolinos de polvo" con una inconfundible temperatura, viento y presión, y turbulencia matutina al menos uno pudo haber contenido polvo (en Sol 62), lo que sugiere que estas ráfagas son un mecanismo para mezclar polvo en la atmósfera.
  • Se encontró evidencia de abrasión por viento de rocas y depósitos en forma de dunas, lo que indica la presencia de arena.
  • Los oscurecimientos atmosféricos matutinos se deben a las nubes, no a la niebla del suelo. Viking no pudo distinguir entre estas dos posibilidades.
  • El clima fue similar al que encontró el Viking 1, hubo rápidas variaciones de presión y temperatura, vientos descendentes por la noche y vientos ligeros en general. Las temperaturas fueron unos 10 grados más cálidas que las medidas por Viking 1.
  • La diversidad de albedos, o variaciones en el brillo de la superficie marciana, fue similar a otras observaciones, pero no hubo evidencia de los tipos de hematita cristalina o características de absorción de piroxeno detectadas en otros lugares de Marte.
  • El paquete de experimentos atmosféricos registró un perfil de temperatura diferente al esperado de las mediciones de microondas y las observaciones del Hubble.
  • La distribución del tamaño de la roca fue consistente con un depósito relacionado con la inundación.
  • El momento de inercia de Marte se refinó a un radio de núcleo correspondiente de entre 1.300 kilómetros y 2.000 kilómetros (807 millas y 1.242 millas).
  • La posible identificación de cantos rodados y cantos rodados en el suelo, y zócalos y cantos rodados en algunas rocas, sugiere conglomerados que se formaron en el agua corriente, durante un pasado más cálido en el que el agua líquida era estable.

Los hitos de ingeniería de la misión incluyeron la demostración de una nueva forma de llevar una nave espacial a la superficie de Marte mediante la entrada directa a la atmósfera marciana. Además, Mars Pathfinder demostró por primera vez la capacidad de los ingenieros para entregar un vehículo itinerante semiautónomo capaz de realizar experimentos científicos en la superficie de otro planeta.

La misión Mars Pathfinder es administrada por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la Oficina de Ciencias Espaciales de la NASA en Washington, DC. La misión es la segunda en el programa Discovery de naves espaciales rápidas y de bajo costo con objetivos científicos altamente enfocados. JPL es administrado por el Instituto de Tecnología de California, Pasadena, CA.


Preservar y contar la historia del espacio

En 1993, el programa de Marte de la NASA se acercaba a un período de sequía de datos. El equipo no había podido enviar una misión exitosa a Marte desde las misiones de aterrizaje y orbitador Viking 1 y 2 en 1975. A medida que disminuía la información entrante, también disminuía el interés.

"Si eres un científico, siempre quieres nuevos datos", dice Matthew Golombek, científico del proyecto Mars Pathfinder y actual científico investigador senior en JPL. "Nadie estaba realmente estudiando Marte porque los últimos datos tenían casi 20 años".

Una ilustración del módulo de aterrizaje Pathfinder y el rover Sojourner. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Después de la pérdida de la nave espacial Mars Observer en 1993, hubo un impulso para conseguir una misión de regreso a Marte, dice Golombek. Pero el enfoque sería diferente: el nuevo mantra de la NASA era "misiones científicas más rápidas, mejores y más baratas", en un esfuerzo por orientar a la agencia hacia la exploración planetaria de bajo costo. Eso significó que los científicos e ingenieros de Pathfinder tuvieron que completar y desarrollar nueva tecnología por menos de $ 175 millones y en tres años. Esto fue una fracción del presupuesto y el tiempo invertido en la mayoría de las misiones espaciales, que generalmente demoran entre tres y 10 años y cuestan más de mil millones de dólares, dice Golombek.

"La mayor parte del mundo pensó que no teníamos ninguna posibilidad de tener éxito", dice Golombek. "Gran parte de la comunidad tradicional se mostró bastante escéptica sobre por qué harías algo como Pathfinder".

Las probabilidades estaban en contra de la misión: el pequeño equipo era "equivalente a un puñado de nosotros trabajando en nuestro garaje", recuerda Golombek. Pathfinder y Sojourner fueron vistos más como demostraciones de tecnología que como exploraciones científicas, dice. “Existía el temor de que simplemente probara que se podían hacer estas cosas, pero no íbamos a aprender nada sobre Marte, lo cual es un poco tonto. Si va a ir a Marte, también puede aprender algo. Fuimos acordonados como un pequeño grupo separado en el JPL para hacer esta misión ".


Los humanos han estado cautivados por Marte casi desde que hemos estado observando el cielo nocturno. Los antiguos griegos y romanos observaban cada noche cómo un punto rojizo se movía entre las estrellas, volviéndose más tenue y brillante en un ciclo de dos años. Cada uno lo nombró por el dios de la guerra, la versión romana, . Lee mas

1. Giovanni Schiaparelli ve "canales" en la superficie de Marte en 1877, y la especulación es desenfrenada de que los seres inteligentes los crearon. Qué diferencia hace una palabra. Cuando el astrónomo italiano Giovanni Schiaparelli miró a través de su telescopio en 1877 para ver la superficie de . Lee mas


Misión Astronave Fecha de lanzamiento Operador Tipo de misión [1] Resultado [2] Observaciones Cohete portador [3]
1M No.1 1M No.1 10 de octubre de 1960 OKB-1
Unión Soviética
Volar por Lanzamiento fallido No se pudo alcanzar la órbita terrestre. Molniya
1M No.2 1M No.2 14 de octubre de 1960 OKB-1
Unión Soviética
Volar por Lanzamiento fallido No se pudo alcanzar la órbita terrestre. Molniya
2MV-4 No.1 2MV-4 No.1 24 de octubre de 1962 Unión Soviética Volar por Lanzamiento fallido La etapa de refuerzo ("Bloque L") se desintegró en LEO Molniya
Marte 1 Marte 1
(2MV-4 No 2)
1 de noviembre de 1962 Unión Soviética Volar por Fallo de la nave espacial Comunicaciones perdidas antes del sobrevuelo Molniya
2MV-3 No.1 2MV-3 No.1 4 de noviembre de 1962 Unión Soviética Lander Lanzamiento fallido Nunca dejé LEO Molniya
Marinero 3 Marinero 3 5 de noviembre de 1964 NASA
Estados Unidos
Volar por Lanzamiento fallido El carenado de la carga útil no se pudo separar Atlas LV-3 Agena-D
Marinero 4 Marinero 4 28 de noviembre de 1964 NASA
Estados Unidos
Volar por Exitoso Primer sobrevuelo de Marte el 15 de julio de 1965 Atlas LV-3 Agena-D
Zona 2 Zona 2
(3MV-4A No 2)
30 de noviembre de 1964 Unión Soviética Volar por Fallo de la nave espacial Comunicaciones perdidas antes del sobrevuelo Molniya
Marinero 6 Marinero 6 25 de febrero de 1969 NASA
Estados Unidos
Volar por Exitoso Atlas SLV-3C Centaur-D
2M No 521 2M No 521

Hay una serie de orbitadores abandonados alrededor de Marte cuya ubicación se desconoce con precisión.Hay una propuesta para buscar lunas pequeñas, anillos de polvo y orbitadores antiguos con la cámara de navegación óptica en el Orbitador de reconocimiento de Marte. [38] Debería haber 8 orbitadores de Marte abandonados salvo eventos imprevistos si no han decaído a partir de 2016. [39] Un ejemplo es el Mariner 9, que entró en la órbita de Marte en 1971 y se espera que permanezca en órbita hasta aproximadamente 2022, cuando el Se proyecta que la nave espacial ingrese a la atmósfera marciana y se queme o se estrelle contra la superficie del planeta. [40] Se predice que el orbitador Viking 1 no se descompondrá hasta al menos 2019. [41] Un orbitador que se ha confirmado que ha atravesado la entrada atmosférica de Marte es Mars Climate Orbiter. [ cita necesaria ]

Editar línea de tiempo

En desarrollo Editar

Propuestas Editar

Misión Organización Propuesto
lanzamiento
Escribe
Rover MELOS JAXA
Japón
2022 Rover y aviones
Siguiente Mars Orbiter (NeMO) NASA
Estados Unidos
2022 [53] Orbitador de telecomunicaciones [54] (propuesto originalmente para 2022)
Misión de demostración de nave espacial SpaceX
Estados Unidos
2022 o 2024 Lander, carga [55]
Detección biológica de oxidantes y vida (BOLD) Universidad Estatal de Washington
Estados Unidos
2022 Sondas de aterrizaje e impactadores
Mars-Grunt Roscosmos
Rusia
2024 Orbitador, módulo de aterrizaje, vehículo de ascenso, retorno de muestra
Misión de nave estelar tripulada SpaceX
Estados Unidos
2024 o 2026 Lander, carga, tripulación [56]
Vida rompehielos NASA
Estados Unidos
2026 Lander
Explorador de interiores de Deimos y Phobos (DePhine) ESA
2030 Sobrevuelos del orbitador y la luna
Mars MetNet FMI
Finlandia
IKI
Rusia
INTA
España
TBD Impactadores
Tolva del géiser de Marte NASA
Estados Unidos
TBD Tolva
Mars Micro Orbiter (MMO) NASA
Estados Unidos
? Orbitador
Fobos y Deimos & amp Mars Environment NASA
Estados Unidos
? Orbitador
Mapeador de hielo de exploración de Marte NASA
Estados Unidos
Agencia Espacial Canadiense
Canadá
Agencia Espacial Italiana
Italia
2026 Orbitador
Misión de retorno de muestras a Marte NASA
Estados Unidos
ESA
UE
2026 Orbitador / Lander / Vehículo de retorno

Misiones dedicadas a explorar las dos lunas de Marte, Fobos y Deimos. Muchas misiones a Marte también han incluido observaciones dedicadas de las lunas, mientras que esta sección trata sobre misiones centradas únicamente en ellas. Ha habido tres misiones dedicadas sin éxito y muchas propuestas. Debido a la proximidad de las lunas de Marte a Marte, cualquier misión a ellas también puede considerarse una misión a Marte desde algunas perspectivas.

Ha habido al menos tres propuestas en el Programa Discovery de Estados Unidos, incluidos PADME, PANDORA y MERLIN. [58] La ESA también ha considerado una misión de retorno de muestras, una de las más recientes conocida como Retorno de Muestras de la Luna Marciana o MMSR, y puede utilizar el patrimonio de una misión de retorno de muestras de asteroides. [59]

Propuesta Objetivo Referencia
Aladino Fobos y Deimos [60]
DePhine Fobos y Deimos [61]
DSR Deimos [62]
Gulliver Deimos [63]
sala Fobos y Deimos [64]
M-PADS Fobos y Deimos [65]
Esmerejón Fobos y Deimos [66]
MMSR (versión 2011) Fobos o Deimos [59]
OSRIS-REx 2 Fobos o Deimos [67]
Pandora Fobos y Deimos [58]
PCROSS Fobos [68]
Topógrafo de Phobos Fobos [69]
PRINCIPAL Fobos [70]
Fobos-Grunt 2 Fobos [71]
Phootprint Fobos [72] [73]
PADME Fobos y Deimos [74] [75]

En Japón, el Instituto de Ciencias Espaciales y Astronáuticas (ISAS) está desarrollando una misión de retorno de muestra a Fobos, [76] [77] que se lanzará en 2024. Esta misión se llama Exploración de las lunas marcianas (MMX) [78] y se propone como buque insignia de la Gran Misión Estratégica. [79] MMX se basará en la experiencia que la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) obtendría a través de las misiones Hayabusa2 y SLIM. [80] A partir de enero de 2018, MMX está programado para su lanzamiento en septiembre de 2024. [81]

Misión planificada Objetivo Referencia
Exploración de las lunas marcianas (MMX) Fobos y Deimos [78]

Se lanzaron tres misiones para aterrizar en Phobos. El programa Phobos a fines de la década de 1980 vio el lanzamiento de Fobos 1 y Fobos 2, mientras que la misión de retorno de muestra Fobos-Grunt se lanzó en 2011. Ninguna de estas misiones tuvo éxito: Fobos 1 falló en ruta a Marte, Fobos 2 falló poco antes de aterrizar, y Fobos-Grunt nunca abandonó la órbita terrestre baja.

Misión lanzada Objetivo Referencia
Fobos 1 Fobos
Fobos 2 Fobos
Fobos-Grunt Fobos

Las misiones enviadas al sistema marciano han devuelto datos sobre Fobos y Deimos y las misiones dedicadas específicamente a las lunas son un subconjunto de misiones a Marte que a menudo incluyen objetivos dedicados para adquirir datos sobre estas lunas. Un ejemplo de esto son las campañas de imágenes de Mars Express de las lunas de Marte.

Osiris-Rex 2 fue una propuesta para hacer de OR una misión doble, con la otra recolectando muestras de las dos lunas de Marte. [82] En 2012, se declaró que esta misión sería la forma más rápida y menos costosa de obtener muestras de las Lunas. [67]

El 'Proyecto Red Rocks', una parte del programa "Stepping Stones to Mars" de Lockheed Martin, propuso explorar Marte robóticamente desde Deimos. [83] [84]

1970 Editar

  • Marte 4NM y Marte 5NM - proyectos previstos por la Unión Soviética para Marsokhod pesado (en 1973 según el plan inicial de 1970) y retorno de muestras de Marte (previsto para 1975). Las misiones iban a ser lanzadas en el cohete N1 fallido. [85]
  • Marte 5M (Marte-79) - Misión soviética de retorno de muestras de doble lanzamiento prevista para 1979, pero cancelada debido a la complejidad y los problemas técnicos.
  • Voyager-Mars - EE. UU., 1970: dos orbitadores y dos módulos de aterrizaje, lanzados por un solo cohete Saturno V.

Década de 1990 Editar

  • Vesta - la misión soviética de múltiples destinatarios, desarrollada en cooperación con países europeos para su realización en 1991-1994 pero cancelada debido a la disolución de la Unión Soviética, incluyó el sobrevuelo de Marte con la entrega del aerostato y pequeños módulos de aterrizaje o penetradores seguidos de sobrevuelos de 1 Ceres o 4 Vesta y algunos otros asteroides con impacto de penetrador sobre uno de ellos.
  • Aerostato de Marte - Parte del globo ruso / francés para la misión Vesta cancelada y luego para la misión Mars 96 fallida, [86] originalmente planeada para la ventana de lanzamiento de 1992, pospuesta a 1994 y luego a 1996 antes de ser cancelada. [87]
  • Mars Together, estudio combinado de misiones estadounidenses y rusas en la década de 1990. Para ser lanzado por un Molinya con posible orbitador o módulo de aterrizaje de EE. UU. [88] [89]
  • Estudio ambiental de Marte - conjunto de 16 módulos de aterrizaje planeados para 1999-2009
  • Marte-98 - Misión rusa que incluye un orbitador, módulo de aterrizaje y rover, planeada para la oportunidad de lanzamiento de 1998, ya que se canceló la repetición de la fallida misión Mars 96 debido a la falta de fondos.

2000 editar

  • Mars Surveyor 2001 Lander - Octubre de 2001 - Módulo de aterrizaje en Marte (reformado, convertido en módulo de aterrizaje Phoenix)
  • Kitty Hawk - Micromisión del avión a Marte, propuesta para el 17 de diciembre de 2003, centenario del primer vuelo de los hermanos Wright. [90] Finalmente, su financiación se destinó al proyecto Mars Network de 2003. [91]
  • NetLander - 2007 o 2009 - Netlanders de Marte
  • Beagle 3 - Misión de aterrizaje británica de 2009 destinada a buscar vida, pasada o presente. [aclaración necesaria]
  • Orbitador de telecomunicaciones de Marte - Septiembre de 2009 - Orbitador de Marte para telecomunicaciones

Década de 2010 Editar

  • Marinero del cielo - 2014 - Avión desarrollado por Suiza para tomar fotografías detalladas de la superficie de Marte
  • Explorador-Cacher de Astrobiología de Marte - Concepto de rover de 2018, cancelado debido a recortes presupuestarios en 2011. El objetivo de caché de muestra más tarde se trasladó al rover de Marte 2020. [92]
  • dragón rojo - Derivado de una cápsula Dragon 2 de SpaceX, diseñada para aterrizar mediante aerofrenado y retropropulsión. Planeado para 2018, luego 2020. Cancelado a favor del sistema Starship.
  • Tumbleweed rover, esfera propulsada por el viento [93]
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Hermanos de Mars Rover Curiosity: una breve historia de aterrizajes en planetas alienígenas

El rover de Marte Curiosity, ahora a solo unos días de aterrizar en la superficie marciana, es una especie de maravilla tecnológica, diferente a todo lo que haya existido antes. Contiene algunos de los equipos científicos de más alta tecnología jamás enviados al espacio a bordo de una nave espacial robótica, herramientas delicadas y sistemas complejos que le permitirán realizar la ciencia más sofisticada jamás realizada en la superficie de Marte.

Pero primero los ingenieros de la NASA tienen que reducir la velocidad de 13.000 millas por hora a cero en solo siete minutos y colocarlo con cuidado en un entorno extremadamente hostil. Es un acto delicado, una forma de arte en realidad, pero ya se ha hecho antes. La curiosidad no está sola, sino sobre los hombros de gigantes.

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El aterrizaje de Curiosity & # 8217 será el aterrizaje tecnológicamente más deslumbrante en otro planeta jamás concebido por ingenieros de vuelos espaciales humanos, pero no está sucediendo sin el beneficio de la experiencia. Desde la década de 1960, Estados Unidos y Rusia (entonces la Unión Soviética) han estado construyendo máquinas costosas y sofisticadas y golpeándolas contra otros cuerpos planetarios. Algunos erraron por completo sus objetivos, algunos fueron aplastados como latas de refresco, algunos fueron destrozados y algunos pocos afortunados lograron el tiempo suficiente para enviar una señal de regreso a casa.

Hasta ahora hemos aterrizado en planetas cercanos, lunas lejanas y asteroides que se mueven rápidamente a través de nuestro vecindario celestial. Hemos entregado módulos de aterrizaje estacionarios, rovers exploratorios y, en un caso, un orbitador que nunca tuvo la intención de aterrizar en nada. Eche un vistazo a la historia de los aterrizajes espaciales robóticos & # 8211 aquellos en los que todo lo que pudo & # 8217 haber salido mal & # 8217t no lo hizo & # 8217t.

Luna 9, el primer aterrizaje suave lunar, febrero de 1966

La nave espacial Luna 9 de la Unión Soviética fue la primera en lograr un aterrizaje suave lunar y sobrevivir para transmitir datos fotográficos a la Tierra. Lanzado el último día de enero de 1966, el Luna 9 realmente hizo un aterrizaje forzoso, rebotando varias veces (impactó a aproximadamente 14 millas por hora, ralentizado por un retrocohete y luego cuatro motores a bordo) antes de detenerse en una región conocida como Oceanus. Procellarum (Océano de tormentas) el 3 de febrero de 1966. Varios minutos más tarde, sus cuatro & # 8220 pétalos & # 8221 se abrieron y estabilizaron la nave espacial en la superficie. La carga útil del sensor # 8217 consistía solo en un detector de radiación y una pequeña cámara orientada hacia arriba. Un espejo giratorio montado en una torreta montado sobre la cámara le permitió capturar imágenes de 360 ​​desde su posición estacionaria en la superficie lunar. Luna 9 transmitió datos a la Tierra en siete sesiones de radio por un total de poco más de 8 horas. Estas transmisiones incluyeron tres series de imágenes de televisión & # 8211 la primera tomada de la luna & # 8217s superficie & # 8211, así como vistas panorámicas de la frontera lunar. También se devolvieron datos de radiación. Tres días después, las baterías se agotaron y la misión de Luna 9 & # 8217 terminó. Pero a pesar de su corta duración, por la simple virtud de su aterrizaje, el Luna 9 resolvió algo que antes era incierto: que la superficie lunar podría soportar una nave espacial (el Luna 9 pesaba alrededor de 220 libras). Algunos modelos en ese momento mostraron que el regolito lunar no soportaba carga, ninguna nave espacial que aterrizara allí se hundiría en la superficie polvorienta de la luna. Luna 9 colocó una misión tripulada a la luna firmemente dentro del ámbito de la posibilidad.

Surveyors: America & # 8217s First Moon Landers, junio de 1966

Las misiones Surveyor fueron los primeros intentos de Estados Unidos de realizar aterrizajes suaves en la luna, y cinco de las siete naves espaciales demostraron que la tecnología estadounidense estaba a la altura de la tarea, incluida la primera (Surveyor 1). Originalmente, los Surveyors estaban destinados a ser sus propias misiones científicas independientes, pero rápidamente se incluyeron en misiones de apoyo para el programa Apollo a medida que la carrera espacial se calentaba. El Surveyor 1 marcó el primer aterrizaje suave para los EE. UU. El 2 de junio de 1966 (cuatro meses después de la Luna 9), pero las siete naves espaciales Surveyor sirvieron para desarrollar y validar la capacidad de la NASA para poner una nave espacial en una trayectoria de intercepción lunar, hacer la correcta maniobras para colocar una nave espacial en un punto predeterminado de la superficie lunar y comunicarse con el control de la misión en la Tierra a lo largo de un cuarto de millón de millas. También sirvieron como exploradores de posibles sitios de aterrizaje de Apolo. Todos excepto los topógrafos 2 y 4, es decir, esos dos se estrellaron al llegar. En la foto: Agrimensor 3.

Lunokhod 1, First Moon Rover, noviembre de 1970

Aunque en ese momento los estadounidenses ya habían caminado sobre la luna, los soviéticos lanzaron una serie de rovers lunares a la luna entre 1969 y 1977 bajo el título del programa Lunokhod (o & # 8220moonwalker & # 8221). El primer Lunokhod no logró el lanzamiento (se le dio la designación & # 82201A & # 8221) pero el segundo, Lunokhod 1, aterrizó en la luna & # 8217s & # 8220Sea of ​​Rains & # 8221 el 17 de noviembre de 1970, a bordo la nave espacial Luna 17. Aunque los soviéticos habían perdido la carrera hacia la luna, tenían algo novedoso en Lunokhod 1. Fue el primer rover teledirigido que aterrizó en otro cuerpo planetario. Luna 17 depositó Lunokhod 1 en la superficie lunar a través de rampas dobles que se desplegaron desde la nave espacial.Una vez en la superficie, Lunokhod 1 demostró muchas de las tecnologías de rover que todavía se emplean en la actualidad: lubricantes especiales que mantienen las partes móviles funcionando a diferentes presiones atmosféricas, motores eléctricos, un calentador de radioisótopos para mantenerlo caliente durante la noche lunar y paneles solares que cargue sus baterías durante el día. Operó por poco menos de un año, viajando más de 34,000 pies y transmitiendo 20,000 imágenes durante ese tiempo. También creó el paradigma moderno para los rovers que se seguiría durante décadas.

Venera 7, explorador interplanetario, diciembre de 1970

Venera 7 fue parte de una serie de sondas diseñadas para estudiar la atmósfera y la superficie de Venus. Algunos fueron aplastados en el camino a la superficie por la inmensa presión presente allí (93 veces la de la Tierra), pero la séptima vez es un encanto. Venera 7 entró en la atmósfera de Venus el 15 de diciembre de 1970 y arrojó su cápsula de aterrizaje, que esta vez llegó hasta la superficie para un aterrizaje suave exitoso a través de un frenado aerodinámico y un paracaídas. La cápsula extendió su antena como estaba diseñada y envió señales de regreso a la Tierra durante 35 minutos antes de quedarse repentinamente en silencio. Luego, misteriosamente, unas semanas más tarde se registraron otros 23 minutos de señal muy débil desde el módulo de aterrizaje Venera 7 & # 8217s. Fue la primera nave espacial hecha por el hombre que aterrizó con éxito en otro planeta y transmitió datos a la Tierra.

Mars 3, Casi un perfecto aterrizaje en Marte (Orbiter en la foto), diciembre de 1971

El Programa Marte soviético fue una serie de éxitos y fracasos mixtos lanzados entre 1960 y 1973 en un intento de poner naves espaciales no tripuladas en órbita alrededor y sobre la superficie de Marte. Algunos encontraron la órbita pero no lograron aterrizar suavemente sus módulos de descenso. Algunos perdieron la órbita por completo. Pero Mars 3 debería ser reconocido por hacer el primer aterrizaje suave exitoso en la superficie marciana, incluso si la misión duró 20 segundos. Después del fracaso de la misión idéntica Mars 2 para aterrizar suavemente su módulo de descenso solo unos días antes, Mars 3 logró poner su módulo de descenso en la trayectoria descendente adecuada. El frenado atmosférico, los paracaídas y los retrocohetes se combinaron para desacelerar adecuadamente el módulo de aterrizaje y, después de un descenso de 4,5 horas, aterrizó en medio de una enorme tormenta de polvo. Nadie puede estar seguro, pero los controladores de la misión especulan que estas tormentas fueron la razón por la que el módulo de aterrizaje Mars 3 solo pudo establecer una línea de comunicación con la Tierra durante tan solo 20 segundos antes de que sus instrumentos dejaran de funcionar. Los orbitadores Mars 2 y Mars 3 continuaron rodeando el planeta durante el año siguiente, devolviendo una gran cantidad de datos topográficos y atmosféricos, por lo que las misiones no fueron una pérdida total para el programa. Y Mars 3 demostró que, con un poco más de suerte, la superficie marciana estaba al alcance de naves espaciales robóticas.

Viking 1 aterriza en Marte, julio de 1976

Mars Pathfinder Lands, julio de 1997

Después de Viking, la NASA centró su atención en la órbita de la Tierra y sus transbordadores espaciales recién encargados, pero el 4 de julio de 1997, la NASA aterrizó el primer rover móvil en el Planeta Rojo. La misión Mars Pathfinder colocó un módulo de aterrizaje estacionario (rebautizado como Carl Sagan Memorial Station al aterrizar) y un pequeño rover robótico (llamado Sojourner por el cruzado de derechos civiles Sojourner Truth) en la superficie marciana a través de un sistema de aterrizaje suave no probado que dependía de paracaídas para frenar el movimiento. nave espacial hacia abajo y una carcasa de bolsas de aire para permitirle rebotar (al menos quince veces) y rodar hasta detenerse en la superficie marciana. Aunque diseñada para enderezarse, la nave espacial se detuvo con el lado derecho hacia arriba. Luego, el módulo de aterrizaje desplegó el rover y ambos procedieron a sobrevivir a sus vidas operativas varias veces más que el módulo de aterrizaje tres veces su vida útil diseñada de 30 días, y el rover 12 veces su vida útil diseñada de siete días. Desde el aterrizaje hasta la transmisión final de datos el 27 de septiembre de 1999, la misión Pathfinder entregó 2.300 millones de bits de información a la Tierra, incluidas más de 17.000 imágenes, 15 análisis químicos de muestras de suelo y rocas, y una miríada de datos meteorológicos y atmosféricos. Pathfinder proporcionó la evidencia más sólida hasta ahora de que Marte alguna vez fue cálido y húmedo, e informó el diseño de futuras misiones a Marte que seguirían.

CERCA de Shoemaker, el aterrizador de asteroides no intencionado, febrero de 2001

NASA & # 8217s Near Earth Asteroid Rendezvous Shoemaker (NEAR Shoemaker, llamado así por el científico planetario Gene Shoemaker) fue diseñado para estudiar el asteroide 433 Eros, uno de los asteroides más grandes de la Tierra y el vecindario orbital # 8217s. No fue diseñado para aterrizar en él. Pero después de orbitar 433 Eros durante casi un año, tomar unas 160.000 imágenes en el camino y crear el primer cuerpo real de datos sobre la composición y las propiedades de los asteroides, la oportunidad era demasiado buena para que los encargados de la misión la dejaran pasar. A medida que se acercaba al final de su vida útil en 2001, los encargados de la misión de la NASA decidieron intentar un aterrizaje en la superficie del asteroide # 8217. NEAR Shoemaker continuó tomando imágenes hasta el final, reuniendo imágenes de tan cerca como 400 pies que claramente resolvieron características del tamaño de una pelota de golf. La nave espacial aterrizó moviéndose a solo 4 millas por hora el 12 de febrero de 2001 y continuó transmitiendo datos a la Tierra hasta finales de ese mes, convirtiéndose en la primera nave espacial en orbitar, aterrizar y transmitir datos desde un asteroide con éxito.

Mars Exploration Rovers Spirit and Opportunity, enero de 2004

Tras el éxito de Mars Pathfinder, la NASA diseñó la misión Mars Exploration Rover alrededor de dos vehículos exploradores lanzados en tándem en el verano de 2003, llamados Spirit y Opportunity. Los dos rovers fueron diseñados como geólogos robot, encargados de buscar pistas sobre la historia terrestre e hidrológica de Marte. Ambos aterrizaron con éxito en lados opuestos del Planeta Rojo con pocas semanas de diferencia en enero de 2004 y comenzaron a explorar. Luego siguieron adelante. Tanto Spirit como Opportunity han sobrevivido con creces sus vidas planificadas de tres meses en más de dos docenas de veces, regresando de & # 8220hibernation & # 8221 una y otra vez (durante el invierno marciano se apagan y dependen de calentadores internos para mantener intactos sus circuitos) . La misión Spirit & # 8217 finalmente terminó el año pasado después de que no pudo despertar de su estado de hibernación después de más de seis años de exploración (Spirit ya estaba inmóvil en 2010 después de quedar atrapado en un pozo de arena cerca del ecuador marciano). Y en el momento de escribir estas líneas, Opportunity continúa viajando, explorando el cráter Endeavour y preparándose para otro invierno marciano. Entre los dos, Spirit y Opportunity han generado con mucho más y mejores datos sobre la superficie y la geología marcianas que cualquier otra misión exploratoria & # 8211 y mucho más de lo que incluso el planificador de misiones más optimista de la NASA podría haber esperado.

Huygens, The Outer Solar System Explorer, 14 de enero de 2005

La exploración de Marte es asombrosa, pero la sonda Huygens, a menudo olvidada, podría muy bien ser el módulo de aterrizaje planetario más interesante que la humanidad haya enviado al espacio. Transportado por la nave espacial Cassini que exploraba Saturno durante siete años hasta el sistema solar exterior, el Huygens diseñado por la ESA fue arrojado de Cassini en enero de 2005 e hizo el primer y único aterrizaje de la nave espacial en el sistema solar exterior en la superficie de la luna de Saturno Titán. Los diseñadores de la misión tenían poca idea de qué esperar de este aterrizaje, por lo que Huygens fue diseñado para aterrizar tanto en tierra firme como en un océano. Idealmente, transmitiría datos durante unas horas durante su descenso a través de la atmósfera y & # 8211si los encargados de la misión tuvieran suerte & # 8211 por un corto tiempo desde la superficie. No solo envió dos horas y media de datos e imágenes durante su descenso a través de la atmósfera, sino que después de aterrizar en el lodo a lo largo de la costa, Huygens transmitió datos de la superficie de Titán y # 8217 durante 70 minutos completos. Sigue siendo el aterrizaje de una nave espacial más distante jamás logrado.

Hayabusa aterriza en Itokawa, noviembre de 2005

NASA & # 8217s NEAR Shoemaker hizo el primer aterrizaje en un asteroide, pero fue la sonda Hayabusa de la Agencia Espacial Japonesa & # 8217s la que realmente vivió para contar la historia. Lanzado en 2003 en una trayectoria para interceptar el asteroide Itokawa, Hayabusa aterrizó en la superficie del asteroide # 8217 en noviembre de 2005, recogió muestras de la superficie del asteroide (por primera vez) y las devolvió a la Tierra, proporcionando las únicas muestras de material de asteroide. los científicos jamás han visto. Pero casi no sucedió. Al aterrizar en Itokawa, los proyectiles diseñados para lanzar polvo desde la superficie hacia las cámaras de recolección de Hayabusa no dispararon. Solo el polvo que se levantó al aterrizar estaba disponible para su recolección, y los controladores de la misión no tenían idea de si realmente se había contenido a bordo de la nave espacial. Durante cinco años, los investigadores se preguntaron si Hayabusa había sido un fracaso mientras esperaban que hiciera su viaje de regreso a la Tierra. Efectivamente, su paciencia valió la pena. Hayabusa devolvió unas 1.500 partículas del asteroide, lo que marca solo la tercera vez que una misión de exploración espacial ha devuelto muestras de otro cuerpo planetario.

Mars Pathfinder era una misión ambiciosa para enviar un módulo de aterrizaje y un rover a control remoto separado a la superficie de Marte, la segunda de las misiones Discovery de la NASA y rsquos.

Lanzado un mes después de Mars Global Surveyor, Pathfinder fue enviado en una trayectoria de siete meses un poco más corta diseñada para llegar antes. La nave espacial principal incluía un rover de seis ruedas de 23 libras (10,5 kilogramos) conocido como Sojourner capaz de viajar a unas 545 yardas (500 metros) de la nave principal a velocidades máximas de un poco menos de media pulgada por segundo (1 centímetro). por segundo).

El objetivo principal de la misión & rsquos era no solo demostrar tecnologías innovadoras y de bajo costo, sino también devolver datos geológicos, del suelo, de propiedades magnéticas y atmosféricos. Después de una travesía de siete meses y cuatro correcciones de trayectoria (10 de enero, 3 de febrero, 6 de mayo y 25 de junio de 1997), Pathfinder llegó a Marte el 4 de julio de 1997.

La nave espacial ingresó a la atmósfera utilizando un aeroshell de entrada atmosférica que la desaceleró lo suficiente como para que un paracaídas supersónico se desplegara y desacelerara el paquete a 223 pies por segundo (68 metros por segundo).

Después de la separación del escudo térmico del aeroshell, el módulo de aterrizaje se desprendió y, a unos 355 metros (1,165 pies) sobre la superficie, las bolsas de aire se inflaron en menos de un segundo.

Tres retrocohetes de propulsor sólido redujeron aún más la velocidad (disparando a unos 330 pies o 100 metros sobre la superficie), pero luego fueron descartados a unos 71 pies (21,5 metros) de altitud. Volaron hacia arriba y se fueron junto con el paracaídas.

El módulo de aterrizaje (guardado dentro de la bolsa de aire) impactó en la superficie a una velocidad de aproximadamente 46 pies por segundo (14 metros por segundo) generando alrededor de 18 gy rsquos de aceleración. El paquete rebotó al menos 15 veces antes de detenerse, después de lo cual las bolsas de aire se desinflaron y revelaron el módulo de aterrizaje.

El tiempo de aterrizaje del Pathfinder fue a las 16:56:55 UT del 4 de julio de 1997, a 19 grados 7 minutos 48 segundos de latitud norte y 33 grados 13 minutos 12 segundos de longitud oeste en Ares Vallis, a unas 12 millas (19 kilómetros) al suroeste del objetivo original. .

Al día siguiente, Pathfinder desplegó el rover Sojourner en la superficie marciana a través de rampas de aterrizaje. Sojourner fue el primer vehículo con ruedas que se utilizó en cualquier planeta. Durante su misión de 83 días, el rover cubrió cientos de millas cuadradas (metros), devolvió 550 fotografías y realizó análisis químicos en 16 ubicaciones diferentes cerca del módulo de aterrizaje.

Pathfinder transmitió más de 16.500 imágenes y 8.5 millones de mediciones de presión atmosférica, temperatura y velocidad del viento.

Los datos del rover sugirieron que las rocas en el lugar de aterrizaje se parecían a tipos volcánicos terrestres con alto contenido de silicio, específicamente un tipo de roca conocido como andesita.

Aunque se esperaba que la vida útil planificada de Pathfinder y Sojourner fuera de un mes y una semana respectivamente, estos tiempos se superaron en 3 y 12 veces, respectivamente.

El contacto final con Pathfinder fue a las 10:23 UT del 27 de septiembre de 1997. Aunque los planificadores de la misión intentaron restablecer el contacto durante los siguientes cinco meses, la misión de gran éxito se declaró oficialmente terminada el 10 de marzo de 1998.

Después de aterrizar, Mars Pathfinder pasó a llamarse Sagan Memorial Station en honor al astrónomo y planetólogo Carl Sagan.

En 2003, Sojourner fue incluido en el Robot Hall of Fame.

El 21 de diciembre de 2006, la cámara rsquos Mars Reconnaissance Orbiter y rsquos HIRISE de la NASA fotografiaron la llanura de inundación de los canales de salida de Ares y Tiu y las imágenes mostraron claramente el Pathfinder y el hardware asociado.


Tierras de Mars Pathfinder - Historia

Viking 1 - EE. UU. Mars Orbiter / Lander - 3527 kg, incluido el combustible - (20 de agosto de 1975 - 7 de agosto de 1980)

  • Las naves espaciales Viking 1 y 2 incluían orbitadores (diseñados después de los orbitadores Mariner 8 y 9) y módulos de aterrizaje. El orbitador pesaba 883 kg y el módulo de aterrizaje 572 kg. Viking 1 fue lanzado desde el Centro Espacial Kennedy, el 20 de agosto de 1975, el viaje a Marte y entró en órbita alrededor del planeta el 19 de junio de 1976. El módulo de aterrizaje aterrizó el 20 de julio de 1976 en las laderas occidentales de Chryse Planitia ( Golden Plains). Viking 2 fue lanzado hacia Marte el 9 de noviembre de 1975 y aterrizó el 3 de septiembre de 1976. Ambos módulos de aterrizaje tenían experimentos para buscar microorganismos marcianos. Los resultados de estos experimentos aún se están debatiendo. Los módulos de aterrizaje proporcionaron vistas panorámicas en color detalladas del terreno marciano. También monitorearon el clima marciano. Los orbitadores mapearon la superficie del planeta, adquiriendo más de 52.000 imágenes. La misión principal del proyecto Viking terminó el 15 de noviembre de 1976, once días antes de la conjunción superior de Marte (su paso detrás del Sol), aunque la nave espacial Viking continuó operando durante seis años después de llegar por primera vez a Marte. El orbitador Viking 1 se desactivó el 7 de agosto de 1980, cuando se quedó sin propulsor de control de altitud. El módulo de aterrizaje Viking 1 se cerró accidentalmente el 13 de noviembre de 1982 y nunca se recuperó la comunicación. Su última transmisión llegó a la Tierra el 11 de noviembre de 1982. Los controladores del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA intentaron sin éxito durante otros seis meses y medio recuperar el contacto con el módulo de aterrizaje, pero finalmente cerraron la misión general el 21 de mayo de 1983.
    Haga clic aquí para obtener más información sobre las misiones vikingas.
  • Fobos 1 fue enviado a investigar la luna marciana Fobos. Se perdió en ruta a Marte debido a un error de comando el 2 de septiembre de 1988.
  • Phobos 2 llegó a Marte y se insertó en órbita el 30 de enero de 1989. El orbitador se movió a 800 kilómetros de Phobos y luego falló. El módulo de aterrizaje nunca llegó a Fobos.
  • Se perdió la comunicación con Mars Observer el 21 de agosto de 1993, justo antes de que se insertara en órbita.
  • Iniciada debido a la pérdida de la nave espacial Mars Observer, la misión Mars Global Surveyor (MGS) se lanzó el 7 de noviembre de 1996. MGS ha estado en una órbita marciana, mapeando con éxito la superficie desde marzo de 1998. Haga clic aquí para ver la página de MGS en JPL.
  • Mars '96 consistía en un orbitador, dos módulos de aterrizaje y dos penetradores de suelo que iban a llegar al planeta en septiembre de 1997. El cohete que transportaba a Mars 96 despegó con éxito, pero cuando entró en órbita, la cuarta etapa del cohete se encendió prematuramente y envió la sonda a una caída salvaje. Se estrelló contra el océano en algún lugar entre la costa chilena y la Isla de Pascua. La nave espacial se hundió, llevando consigo 270 gramos de plutonio-238.
  • El Mars Pathfinder entregó un módulo de aterrizaje estacionario y un vehículo de superficie al Planeta Rojo el 4 de julio de 1997. El vehículo de seis ruedas, llamado Sojourner, exploró el área cercana al módulo de aterrizaje. El objetivo principal de la misión era demostrar la viabilidad de aterrizajes de bajo costo en la superficie marciana. Esta fue la segunda misión de la serie Discovery de bajo costo de la NASA. Después de un gran éxito científico e interés público, la misión terminó formalmente el 4 de noviembre de 1997, cuando la NASA terminó las comunicaciones diarias con el módulo de aterrizaje Pathfinder y el rover Sojourner.
  • El Instituto de Ciencia Espacial y Astronáutica de Japón (ISAS) lanzó esta sonda el 4 de julio de 1998 para estudiar el entorno marciano. Esta habría sido la primera nave espacial japonesa en llegar a otro planeta. La sonda debía llegar a Marte en diciembre de 2003. Después de revisar el plan de vuelo debido a problemas anteriores con la sonda, la misión fue abandonada el 9 de diciembre de 2003 cuando ISAS no pudo comunicarse con la sonda para prepararla para inserción orbital.
  • Este orbitador era la nave espacial compañera del Mars Surveyor '98 Lander, pero la misión falló. Haga clic aquí para leer el informe de la Junta de Investigación de Desastres de Mars Climate Orbiter.
  • El Polar Lander estaba programado para aterrizar en Marte el 3 de diciembre de 1999. Montadas en la etapa de crucero del Mars Polar Lander había dos sondas de impacto Deep Space 2, llamadas Amundsen y Scott. Las sondas tenían una masa de 3.572 kg cada una. La etapa de crucero debía separarse del Mars Polar Lander y, posteriormente, las dos sondas debían separarse de la etapa de crucero. Las dos sondas planeaban impactar la superficie de 15 a 20 segundos antes de que el Mars Polar Lander aterrizara. Los equipos de tierra no pudieron contactar la nave espacial y las dos sondas. La NASA concluyó que las señales espurias durante el despliegue de la pierna del módulo de aterrizaje hicieron que la nave espacial pensara que había aterrizado, lo que provocó el apagado prematuro de los motores de la nave espacial y la destrucción del módulo de aterrizaje en el impacto.
  • Este orbitador de Marte llegó al planeta el 24 de octubre de 2001 y sirvió como retransmisor de comunicaciones para futuras misiones a Marte. En 2010, Odyssey rompió el récord de la nave espacial más antigua en el Planeta Rojo. Apoyará el aterrizaje en 2012 del Laboratorio Científico de Marte y las operaciones de superficie de esa misión. Haga clic aquí para más información.
  • El Mars Express Orbiter y el módulo de aterrizaje Beagle 2 se lanzaron juntos el 2 de junio de 2003. El Beagle 2 fue lanzado desde el Mars Express Orbiter el 19 de diciembre de 2003. El Mars Express llegó con éxito el 25 de diciembre de 2003. El Beagle 2 también fue programado para aterrizar el 25 de diciembre de 2003, sin embargo, los controladores terrestres no han podido comunicarse con la sonda. Haga clic aquí para más información.
  • Como parte de la misión Mars Exploration Rover (MER), & quotSpirit & quot, también conocido como MER-A, se lanzó el 10 de junio de 2003 y llegó con éxito a Marte el 3 de enero de 2004. La última comunicación con Spirit se produjo el 22 de marzo de 2010 El JPL puso fin a los intentos de restablecer el contacto el 25 de mayo de 2011. El rover probablemente perdió energía debido a temperaturas internas excesivamente frías.
  • & quotOpportunity & quot, también conocido como MER-B, se lanzó el 7 de julio de 2003 y llegó con éxito a Marte el 24 de enero de 2004. Haga clic aquí para obtener más información sobre la misión MER.

Orbitador de reconocimiento de Marte & ndash USA Mars Orbiter - 1.031 kg - (12 de agosto de 2005)

  • El Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) fue lanzado el 12 de agosto de 2005 para un viaje de siete meses a Marte. MRO llegó a Marte el 10 de marzo de 2006 y comenzó su misión científica en noviembre de 2006. Haga clic aquí para obtener más información.

Fénix & ndash USA Mars Lander - 350 kg - (4 de agosto de 2007)

  • El Phoenix Mars Lander fue lanzado el 4 de agosto de 2007 y aterrizó en Marte el 25 de mayo de 2008. Es el primero en el Programa Scout de la NASA.Phoenix fue diseñado para estudiar la historia del agua y el potencial de habitabilidad en el suelo rico en hielo ártico y rsquos de Marte. El módulo de aterrizaje de energía solar completó su misión de tres meses y siguió funcionando hasta que la luz del sol se desvaneció dos meses después. La misión finalizó oficialmente en mayo de 2010. Haga clic aquí para obtener más información del sitio de la sede de la NASA y aquí para obtener más información del sitio JPL- Universidad de Arizona.

Fobos-Grunt y ndash Rusia Mars Lander - 730 kg /Yinghuo-1 & ndash China Mars Orbital Probe & ndash 115 kg - (8 de noviembre de 2011)

  • La nave espacial Phobos-Grunt estaba destinada a aterrizar en la luna marciana Phobos. La nave espacial rusa no abandonó correctamente la órbita terrestre y rsquos para emprender su trayectoria hacia Marte. Yinghuo-1 era una sonda orbital china planificada de Marte lanzada junto con Phobos-Grunt. Ambas naves fueron destruidas al reingresar desde la órbita terrestre en enero de 2012.

Laboratorio de Ciencias de Marte & ndash USA Mars Rover & ndash 750 kg - (26 de noviembre de 2011)

  • El Laboratorio Científico de Marte fue lanzado el 26 de noviembre de 2011. Con su rover llamado Curiosity, la misión del Laboratorio Científico de Marte de la NASA está diseñada para evaluar si Marte alguna vez tuvo un entorno capaz de soportar pequeñas formas de vida llamadas microbios. Curiosity aterrizó con éxito en el cráter Gale a la 1:31 am EDT del 6 de agosto de 2012. Haga clic aquí para obtener más información del sitio JPL de la NASA.

Misión Mars Orbiter (Mangalyaan) & ndash India Mars Orbiter - 15 kg - (5 de noviembre de 2013)

  • La misión Indian Mars Orbiter se lanzó el 5 de noviembre de 2013 desde el Centro Espacial Satish Dhawan. Se insertó en órbita alrededor de Marte el 24 de septiembre de 2014 y completó la duración prevista de la misión de 160 días en marzo de 2015. La nave espacial continúa operando, cartografiando el planeta y midiendo la radiación.

MAVEN & ndash USA Mars Orbiter & ndash 2.550 kg - (Lanzamiento el 18 de noviembre de 2013)

  • MAVEN (evolución atmosférica y volátil de Marte) fue la segunda misión seleccionada para el programa Mars Scout de la NASA. Se lanzó el 18 de noviembre de 2013 y entró en órbita alrededor de Marte el 21 de septiembre de 2014. La misión MAVEN & rsquos es obtener mediciones críticas de la atmósfera marciana para comprender mejor el dramático cambio climático que ha ocurrido a lo largo de su historia. Haga clic aquí para obtener más información sobre MAVEN.

Conocimiento & ndash USA Mars Lander - (Ventana de lanzamiento del 8 de marzo al 27 de marzo de 2016)


Mars Pathfinder

los Marte La sonda Pathfinder aterrizó en Marte el 4 de julio de 1997. Pathfinder ocupó el segundo lugar en la serie Discovery de naves espaciales robóticas, que la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) de los Estados Unidos comenzó a desarrollar a mediados de la década de 1990. Con un costo promedio de $ 150 millones por proyecto, el cambio del Discovery a sondas más rápidas, más baratas y menos ambiciosas fue provocado por la falla catastrófica en 1993 de la misión Mars Observer de $ 1 mil millones. Pathfinder fue la tercera nave espacial en aterrizar con éxito en Marte NASA Vikingo yo y Vikingo ii Las naves espaciales fueron la primera y la segunda, en 1976. No ha habido aterrizajes exitosos desde Pathfinder.

Mars Pathfinder salió de Cabo Cañaveral, Florida, el 4 de diciembre de 1996 para un viaje de siete meses a Marte. Lanzado por un cohete Delta-II, Pathfinder consistía en un módulo de aterrizaje 795 & ndashlb (360 & ndashkg) y un rover de superficie 25 & ndashlb (11.5 & ndashkg) llamado Sojourner en honor a Sojourner Truth (1797? & Ndash1883), ex esclavo y abolicionista. Pathfinder tenía dos objetivos principales: primero, demostrar que ciertas tecnologías nuevas y económicas podrían usarse para explorar la superficie marciana, y segundo, realizar un estudio científico del área alrededor del lugar de aterrizaje. Aunque la preparación y las pruebas de la nave espacial se completaron en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) en Pasadena, California, muchos componentes, incluido el principal instrumento científico a bordo del rover (el espectrómetro de rayos X & alpha -proton o APXS), se crearon a través de la cooperación internacional. El seguimiento y la comunicación de las naves espaciales fueron proporcionados por las antenas parabólicas gigantes de la Red de Espacio Profundo de la NASA / JPL.

El complejo proceso de aterrizaje seguro en Marte comenzó varios días antes de la llegada, cuando los controladores terrestres del JPL utilizaron la Red de Espacio Profundo para decirle a la nave que se preparara para el aterrizaje. Porque radio las señales requieren aproximadamente 40 minutos para viajar desde tierra a Marte y viceversa, el control basado en la Tierra de los aterrizajes en Marte y mdash que requieren la coordinación en tiempo real de una serie compleja de eventos y, por lo tanto, esto es poco práctico para Pathfinder, al igual que para Vikingo 21 años antes, todas las acciones críticas debían ser realizadas por la propia nave espacial durante la fase de aterrizaje. El software a bordo controlaba la secuencia de aterrizaje desde aproximadamente 30 minutos antes del aterrizaje hasta aproximadamente tres horas después.

La fase de aproximación comenzó con la ventilación del calor líquido refrigerante del sistema de rechazo unos 90 minutos antes del aterrizaje. Este fluido circula por la etapa de crucero (etapa superior del cohete Delta-II, coronado por Pathfinder) durante el viaje de siete meses a través del espacio hasta Marte y también a través del módulo de aterrizaje para mantenerlo fresco y al rover. Aproximadamente 30 minutos antes del aterrizaje, la etapa de crucero, habiendo cumplido su propósito de sostener y proteger el módulo de aterrizaje y el rover durante su viaje por el espacio, fue descartada. El vehículo de entrada restante consistía en el módulo de aterrizaje y el rover dentro de un aeroshell protector en forma de platillo.

Varios minutos antes de aterrizar, la nave entró en la fina atmósfera marciana a poca profundidad. ángulo. Si se hubiera utilizado un ángulo de aproximación pronunciado, se habrían necesitado cohetes potentes para lograr un aterrizaje suave como estaba, una entrada de ángulo bajo hizo posible un aterrizaje más barato al permitir que Pathfinder convirtiera la mayor parte de su cinética energía calentar a través fricción con el ambiente.

Aunque la atmósfera marciana es más delgada que la de la Tierra (por ejemplo, la superficie marciana es presión sólo 0,001 la de la Tierra), la cantidad de fuerza y el calor generado por el frenado atmosférico fue excelente. En solo unos minutos, la fricción atmosférica redujo la velocidad del vehículo de entrada de aproximadamente 17,000 MPH (27,000 km / h) a solo 900 MPH (1,400 km / h). Los instrumentos a bordo detectaron esta rápida desaceleración y desencadenaron más eventos preprogramados.

Primero, se abrió un paracaídas de 7,3 m (24 pies) de diámetro para reducir la velocidad del vehículo de 900 MPH a 145 MPH (230 km / h). Veinte segundos después del despliegue del paracaídas, el escudo térmico (es decir, la mitad inferior del aeroshell) se liberó. Hasta este punto, el escenario de aterrizaje había sido similar al de Viking, pero a partir de aquí, los eventos comprendieron una prueba de nuevas tecnologías de aterrizaje.

Poco después de que se soltó el escudo térmico, el módulo de aterrizaje (con el rover adjunto) se alejó del caparazón trasero (la mitad superior del aeroshell). El módulo de aterrizaje luego bajó un metal cinta con un sistema de frenado incorporado. Este descenso colocó el módulo de aterrizaje en el extremo inferior de la correa de Kevlar trenzada de 65 & ndashft (20 & ndashm) denominada brida, proporcionando espacio para que las bolsas de aire se inflen alrededor del módulo de aterrizaje y un margen seguro de distancia del escape caliente que pronto vendría de los motores de cohetes sólidos. en la carcasa trasera. Una vez que el módulo de aterrizaje estuvo en posición al final de la brida, el Radar Se activó el altímetro (instrumento de medición de altitud) a bordo del módulo de aterrizaje. Esto ayudó a sincronizar el inflado del airbag, el disparo del cohete trasero y el corte de la brida. Tres bolsas de aire aproximadamente triangulares conectadas al Pathfinder, cada una de aproximadamente 17 pies (5,2 m) de diámetro unos ocho segundos antes de aterrizar. Cuatro segundos más tarde, los cables eléctricos que subían por las bridas encendieron los tres cohetes de la carcasa al mismo tiempo. El disparo de estos cohetes, comenzando a una altitud de 250 & ndash300 pies (75 & ndash90 m), detuvo el módulo de aterrizaje aproximadamente a unos 40 pies (12 m) sobre la superficie. La brida que conecta el módulo de aterrizaje y la carcasa trasera se cortó en el módulo de aterrizaje, lo que provocó que la carcasa trasera (con sus cohetes aún disparando) volara rápidamente hacia arriba, llevándose a sí mismo y al paracaídas lejos del lugar de aterrizaje. Mientras tanto, el módulo de aterrizaje, encapsulado en sus bolsas de aire, cayó directamente a la superficie.

Debido a la posibilidad de que la carcasa trasera esté en un ángulo pequeño cuando sus cohetes se dispararon, en lugar de estar perfectamente nivelado, la velocidad del módulo de aterrizaje al impactar la superficie podría haber sido tan alta como 56 MPH (25 m / seg) en un ángulo de 30 ° con el suelo. . Los diseñadores de la nave espacial planearon que el módulo de aterrizaje rebotara al menos 40 pies (12 m) sobre el suelo y se elevara 330 & ndash660 pies (100 & ndash200 m) entre rebotes. (De hecho, tomó una serie de rebotes mucho más pequeños). Este sistema de aterrizaje proporcionó un medio económico para llevar la sonda a la superficie de manera segura sin el alto costo de los motores de aterrizaje pesados ​​y el combustible.

Una vez que el módulo de aterrizaje dejó de rebotar y rodar, los dispositivos pirotécnicos en los pestillos que mantenían sus lados juntos se volaron para permitir que tres lados se abran como los pétalos de un flor. Poco después, pequeños cabrestantes comenzaron a mover las bolsas de aire hacia el módulo de aterrizaje, desinflando en el proceso. Como el módulo de aterrizaje podría, después de rodar, haberse detenido de costado, se incorporó un motor en cada pétalo con suficiente potencia para hacer rodar toda la sonda si fuera necesario. El módulo de aterrizaje fue diseñado para detectar su orientación y abrir uno de sus pétalos primero, si es necesario, para enderezarse antes de abrir los otros dos.

Durante las tres horas asignadas para retraer las bolsas de aire y abrir los pétalos del módulo de aterrizaje, el transmisor de radio del módulo de aterrizaje se apagó. Esto salvó batería energía (el módulo de aterrizaje funcionaba tanto con paneles solares como con baterías) y permitía que el transmisor electrónica enfriar después de la reentrada. También permitió que la Tierra se elevara muy por encima del horizonte y estar en una mejor posición para las comunicaciones. En este punto, si bien el módulo de aterrizaje aún tenía muchas tareas que cumplir, había completado con éxito uno de sus principales objetivos y ahora era la primera de las nuevas sondas de bajo costo en aterrizar en Marte.

La información sobre la atmósfera marciana ya se había recopilado midiendo los cambios en la señal de radio de Pathfinder durante su descenso, pero las principales actividades de recopilación de datos científicos de Pathfinder comenzaron solo después de que el módulo de aterrizaje se desplegó de manera segura en la superficie. Las señales de radio del módulo de aterrizaje permitieron a los científicos en la Tierra ubicar con precisión la nave espacial y, por lo tanto, el propio Marte. Las tareas de Pathfinder también incluían tomar fotografías del área alrededor del módulo de aterrizaje para que los científicos pudieran estudiar el geología de la superficie, midiendo las condiciones atmosféricas y transmitiendo las mediciones recopiladas por Sojourner, el rover, de regreso a la Tierra. El generador de imágenes de Mars Pathfinder (IMP) era un sofisticado sistema de cámara estereoscópica que producía imágenes en blanco y negro y color imágenes. La cámara estaba unida a un mástil extensible que le permitía subir, bajar, girar y apuntar hacia arriba o hacia abajo. Se crearon imágenes panorámicas detalladas con el IMP, que brindan una vista completa del lugar de aterrizaje y de las actividades de Sojourner.

Además de las imágenes normales y estereoscópicas, el IMP pudo estudiar la atmósfera y la geología de la superficie a través de filtros, proporcionando información valiosa sobre la composición química de ambos. Un primer plano lente Permitió la observación del polvo arrastrado por el viento capturado por un pequeño imán, revelando información sobre las propiedades magnéticas del polvo. Al imaginar el sol a través de filtros se observó el contenido de la atmósfera. Las características de las partículas de polvo en la atmósfera se midieron observando una de las lunas de Marte por la noche. Se utilizaron imágenes de mangas de viento ubicadas a diferentes alturas sobre el suelo para medir viento velocidad y dirección. Dado que el módulo de aterrizaje fue diseñado para realizar este tipo de observaciones durante más de un mes, se pudieron observar y comparar los ciclos diarios. Debido a que el módulo de aterrizaje Pathfinder continuó funcionando durante más de tres meses, también se observaron algunos cambios estacionales. La comparación de los datos de Pathfinder con los de Viking hizo que ambos fueran más valiosos científicamente.

Quizás el aspecto más emocionante de la misión Mars Pathfinder fue el pequeño rover Sojourner montado en el módulo de aterrizaje principal. Con el aspecto de un vehículo todoterreno pequeño (poco menos de 11 pulgadas [4,3 cm] de alto, 2 pies [61 cm] de largo y 19 pulgadas [48,26 cm] de ancho) con seis ruedas independientes, este dispositivo se movió hacia abajo un rampa de su perca en la parte superior del módulo de aterrizaje en el tierra de Marte. Principalmente un experimento tecnológico, como los mecanismos de aterrizaje del módulo de aterrizaje, Sojourner también estaba equipado con un sistema de comunicaciones a bordo, láser dispositivos de detección para evitar que se tope con obstáculos o se dirija a lugares que puedan hacer que se caiga, y un espectrómetro de rayos X de & alpha-proton (APXS).

El primer objetivo del Sojourner era demostrar que podía funcionar en el entorno poco conocido de la superficie de Marte y observar su comportamiento para realizar mejoras de diseño en futuros rovers. Sojourner se movió alrededor del área inmediata del módulo de aterrizaje, chocando el APXS contra rocas. Los detectores midieron las interacciones entre una fuente radiactiva en el APXS y los materiales de la superficie obteniendo una energía espectro de las partículas alfa, protones y rayos X producido por la exposición. Este instrumento podría determinar la composición química de los materiales, incluidas las cantidades presentes de la mayoría de los elementos principales, excepto hidrógeno.

Después de operar en la superficie de Marte tres veces más de lo planeado y devolver una gran cantidad de información sobre el rojo planeta, el módulo de aterrizaje Pathfinder & mdashfinalmente cambió el nombre de Sagan Memorial Station después del aterrizaje, en honor al científico estadounidense Carl Sagan (1934 & ndash1996) & mdashfinalmente quedó inactivo en noviembre de 1997. Sojourner operó 12 veces más que los siete días para los que fue diseñado. Tanto Pathfinder como Sojourner obtuvieron su energía de una combinación de baterías precargadas y paneles solares, validando otra nueva tecnología que las sondas Viking habían usado plutonio como fuente de energía.

Pathfinder amplió nuestra comprensión de Marte y allanó el camino para la exploración futura al demostrar que las nuevas tecnologías de exploración económicas pueden funcionar. Sin embargo, ningún módulo de aterrizaje ha logrado aterrizar con éxito en Marte desde Pathfinder. La misión estadounidense Mars Polar Lander se estrelló cerca del polo sur marciano en 2000, lo que provocó un cuestionamiento generalizado de la afirmación y, al parecer, el éxito espectacular de Pathfinder demostró que las misiones a Marte podrían construirse más rápido, más barato, y mejor.

La próxima misión de aterrizaje programada a Marte, Mars Exploration Rover, debe intentar aterrizar en enero de 2004. Twin Mars Exploration Rover aterrizará en lugares separados utilizando el método de airbag probado por Pathfinder. Cada sonda, si tiene éxito, desplegará un rover que es aproximadamente diez veces más pesado que Sojourner y lleva instrumentación mucho más elaborada.


Chryse Planitia

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Chryse Planitia, región plana de tierras bajas en el hemisferio norte del planeta Marte que fue elegida para los sitios de aterrizaje de las sondas planetarias Viking 1 y Mars Pathfinder de EE. UU. El módulo de aterrizaje Viking 1, que aterrizó a 22,48 ° N, 47,97 ° W, el 20 de julio de 1976, reveló que Chryse Planitia es una llanura ondulada llena de rocas con dunas polvorientas dispersas y afloramientos de lecho rocoso. Mars Pathfinder enfrentó una escena similar cuando aterrizó a 19,33 ° N, 33,22 ° W, el 4 de julio de 1997.

Se cree que las rocas superficiales de Chryse Planitia son restos erosionados de lavas basálticas transportadas al sitio por grandes inundaciones durante la historia temprana de Marte. El análisis del suelo polvoriento por instrumentos de aterrizaje Viking y Pathfinder mostró que los principales materiales constituyentes (en formas de óxido por peso) eran silicio (SiO2 46 por ciento), hierro (Fe2O3 18 por ciento), aluminio (Al2O3 8 por ciento), magnesio (MgO 7 por ciento), calcio (CaO 6 por ciento), azufre (SO3 5,4 por ciento), sodio (Na2O 2 por ciento) y potasio (K2O 0,3 por ciento). Esta composición es consistente con las rocas ígneas formadas a partir de magmas que interactuaron con el hielo del subsuelo. Posteriormente, las rocas se vieron afectadas por procesos de meteorización y lixiviación que tiñeron sus superficies con minerales de óxido de hierro rojizos y concentraron ciertos sulfatos (y posiblemente carbonatos) en la superficie del suelo.


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