¿Merodeadores despiadados o temibles luchadores? Las tácticas terroristas de los hunos

¿Merodeadores despiadados o temibles luchadores? Las tácticas terroristas de los hunos

Despiadados e impredecibles, pocos ejércitos han sido tan aterradores como los hunos. Descendiendo sobre una ciudad como un torbellino del infierno, los salvajes jinetes mataron indiscriminadamente: combatientes y civiles, hombres y mujeres, adultos y niños. Con esta perspicacia militar, los hunos crearon un imperio que se extendía de este a oeste desde el mar Caspio hasta el río Rin y de norte a sur desde el mar Báltico hasta el mar Negro. La mayor extensión de este imperio se logró bajo el poderoso líder de los hunos, Atila, Azote de Dios.

Recientemente, los académicos han comenzado a reexaminar la imagen de los hunos. Según todos los informes, los hunos eran una tribu analfabeta; por lo menos, no dejaron evidencia escrita sobre sus historias y opiniones. Lo que sabemos sobre los hunos proviene principalmente de comentarios escritos por romanos, víctimas frecuentes de los ataques de los hunos. Sin duda, los hunos eran guerreros feroces, pero ¿eran realmente los salvajes demoníacos como los ha pintado la historia?

Los hunos: bestias de otro mundo de la propaganda romana

“Aprendemos de las antiguas tradiciones que su origen fue el siguiente: Filimer, rey de los godos, hijo de Gadaric el Grande, que fue el quinto consecutivo en ejercer el gobierno de los Getae, después de su partida de la isla de Scandza ... .Encontró entre su gente ciertas brujas. Sospechando de estas mujeres, las expulsó de en medio de su raza y las obligó a vagar en solitario exilio lejos de su ejército. Allí los espíritus inmundos, que los contemplaban mientras deambulaban por el desierto, les dieron sus abrazos y engendraron a esta raza salvaje, que al principio habitó en los pantanos, una tribu atrofiada, inmunda y endeble, apenas humana y que no tenía más lengua que una. que guardaba un ligero parecido con el habla humana ". (Jordanes citado en Mark, 2014).

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Por lo tanto, los orígenes de los hunos se atribuyeron al apareamiento de brujas y demonios. Esta descripción fue escrita en el siglo VI d.C. por un burócrata romano llamado Jordanes, aproximadamente un siglo después de que los hunos desencadenaran la 'Gran Migración' (también conocida como el 'Errante de las Naciones'), un factor importante que contribuyó a la caída de Roma. . Con la excepción de Prisco (un diplomático romano del siglo V que en realidad se reunió con Atila el Huno), los hunos se presentan uniformemente como salvajes que comían carne cruda y no tenían más intereses que el pillaje. Los romanos veían a los hunos como medio animales malvados cuyo único propósito parecía ser causar estragos en la civilización.

Atila el Huno. Medalla de bronce según un original antiguo (Museo del Louvre).

Esta caracterización de los hunos se perpetuó aún más por la vinculación errónea de la tribu hun con el pueblo Xiongnu de China, los infames bárbaros que obligaron a la dinastía Han a construir una Gran Muralla. Como los hunos, los Xiongnu eran jinetes nómadas que preferían el arco y la flecha. Sin embargo, hay poca evidencia que vincule a los dos pueblos.

Una pintura que representa al pueblo Xiongnu. ( Museo de Henan ) Los hunos estaban erróneamente vinculados a esta tribu.

Christopher Kelly, un historiador del Boston College, sostiene que “el intento de vincular a los Xiongnu con los hunos surgió del deseo no solo de localizar un lugar definitivo para los orígenes de los hunos, sino también de definir la lucha entre los hunos y Roma como una batalla entre el 'oeste noble' y el 'este bárbaro' ”(Kelly citado en Mark, 2014). Esta mentalidad llevaría a siglos de eruditos tomando las palabras de los historiadores antiguos al pie de la letra. Solo en las últimas décadas los expertos han comenzado a separar la realidad del mito.

Imperio de Atila el Huno (naranja) y el Imperio Romano (amarillo) alrededor del 450 d.C.

Algo de verdad en la terrible reputación de los hunos

Es imposible decirlo con certeza, pero la mayoría de los estudiosos creen ahora que los hunos eran pastores que venían de Kazajstán y las estepas orientales. Se vieron obligados a trasladarse hacia el oeste a medida que las estepas se volvían cada vez más áridas, y por lo general viajaban en unidades familiares o clanes. Había poca unidad entre los pueblos hunos y cada clan perseguía su propia agenda. Por ejemplo, algunos pelearon con los romanos, algunos pelearon contra ellos. “Por esta razón, a menudo es difícil determinar cuáles eran los objetivos generales de los hunos en este momento, aparte de, como señala Jordanes, 'robo y rapiña' (Mark, 2014).

Esto solo sirvió para mejorar su aterradora reputación. No había forma de lidiar con los hunos, no había forma de derrotarlos. Un clan de hunos descendería a una aldea sin previo aviso y destruiría todo a su paso. Usaron la sorpresa a su favor y atacaron sin restricciones. La gente de otras tribus, como los godos y los vándalos, llegó en masa a Roma para encontrar seguridad, pero el ejército romano no fue mejor para defenderse de los mortales hunos. Finalmente, Roma se vio obligada a pagar tributos para detener el ataque.

Fresco del Vaticano: El encuentro entre León el Grande (pintado como retrato de León X) y Atila. Rafael Finalmente, Roma se vio obligada a pagar tributos para detener el ataque de los hunos.

Según los textos antiguos, los hunos eran temibles de contemplar porque a todos los niños les cortaban la cara cuando eran bebés, en parte para convertirlo en un guerrero temible, en parte para enseñarle a soportar el dolor. Jordanes escribe: “Porque por el terror de sus facciones inspiraron un gran temor en aquellos a quienes quizás no superaron realmente en la guerra. Hicieron huir a sus enemigos horrorizados porque su aspecto moreno era espantoso ... Su dureza es evidente en su apariencia salvaje, y son seres que son crueles con sus hijos el mismo día que nacen. Porque a los varones les cortan las mejillas con una espada, de modo que antes de recibir el alimento de la leche deben aprender a soportar las heridas ”. (Bos, 2004)

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"Invasión de los bárbaros" o "Los hunos acercándose a Roma" de Checca

Los hunos eran maestros jinetes y arqueros

Más importante por su destreza militar, los hunos eran jinetes increíblemente hábiles. Cuenta la leyenda que aprendieron a montar tan pronto como pudieron caminar. Una de sus estrategias militares favoritas era llevar caballos adicionales a remolque mientras cargaban hacia la batalla. Esto no solo proporcionó caballos de reemplazo en caso de que uno se cansara o muriera, sino que hizo que las hordas de hunos parecieran aún más grandes de lo que realmente eran. Las tácticas de batalla de los hunos fueron especialmente impactantes porque eran completamente diferentes a las del ejército romano "ordenado y digno". En la década de 390, el historiador romano Amiano escribió: “No luchan en un orden regular de batalla, pero al ser extremadamente rápidos y repentinos en sus movimientos, se dispersan y luego se vuelven a juntar rápidamente en una formación suelta, sembrando el caos en vastas llanuras y sobrevolando la muralla, saquean el campamento de su enemigo casi antes de que él se dé cuenta de que se acercan ”(Mark, 2014).

Los historiadores antiguos afirman que no usaron hierro, solo piedras y huesos de animales, pero esto probablemente no sea cierto. Lo cierto es que los hunos perfeccionaron el arco recurvo o reflejo y lo utilizaron con un efecto letal. Con un arco recurvo, incluso una especie de tirón podría generar un poder enorme. Esto permitió a los hunos disparar mientras montaban a caballo (con un arco tradicional, un arquero debe pararse firmemente y retroceder con fuerza). “Un arquero experto podría disparar una flecha a más de 500 pies. Incluso en la retirada, muchos guerreros eran tan hábiles que podían darse la vuelta mientras cabalgaban para disparar, usando solo sus piernas para permanecer estables sobre el caballo al galope. Es de esta táctica que obtenemos el término 'disparo de despedida' ”(Dowling, 2016). Esto contribuyó a la velocidad "vertiginosa" de los asaltos.

Todas las diversas habilidades y tácticas de los hunos se fusionarían en Atila el Huno. Atila, una hábil mente militar, unificó a su pueblo y lo llevó hasta las mismas puertas de Roma. Sus estrategias audaces y despiadadas garantizarían que los hunos evocaran el terror incluso 2000 años después de la desaparición de su imperio.

"Fiesta de Atila" de Mor Than. Atila era el poderoso líder de los hunos.


¿Merodeadores despiadados o temibles luchadores? Las tácticas terroristas de los hunos

Despiadados e impredecibles, pocos ejércitos han sido tan aterradores como los hunos. Descendiendo sobre una ciudad como un torbellino del infierno, los salvajes jinetes mataron indiscriminadamente a combatientes y civiles, hombres y mujeres, adultos y niños. Con esta perspicacia militar, los hunos crearon un imperio que se extendía de este a oeste desde el mar Caspio hasta el río Rin y de norte a sur desde el mar Báltico hasta el mar Negro. La mayor extensión de este imperio se logró bajo el poderoso líder de los hunos, Atila, Azote de Dios.

Recientemente, los estudiosos han comenzado a reexaminar la imagen de los hunos y rsquo. Según todos los informes, los hunos eran una tribu analfabeta como mínimo, no dejaron ninguna evidencia escrita sobre sus historias y opiniones. Lo que sabemos sobre los hunos proviene principalmente de comentarios escritos por romanos, víctimas frecuentes de los ataques de los hunos. Sin duda, los hunos eran guerreros feroces, pero ¿eran realmente los salvajes demoníacos como los ha pintado la historia?

Los hunos: bestias de otro mundo de la propaganda romana

Aprendemos de las antiguas tradiciones que su origen fue el siguiente: Filimer, rey de los godos, hijo de Gadaric el Grande, que fue el quinto en sucesión en ocupar el gobierno de los Getae, después de su partida de la isla de Scandza & # 8230 encontrado entre su gente ciertas brujas. Sospechando de estas mujeres, las expulsó de en medio de su raza y las obligó a vagar en solitario exilio lejos de su ejército. Allí los espíritus inmundos, que los contemplaban mientras deambulaban por el desierto, les dieron sus abrazos y engendraron a esta raza salvaje, que al principio habitó en los pantanos, una tribu atrofiada, inmunda y endeble, apenas humana y que no tenía más lengua que una. que guardaba un ligero parecido con el habla humana. & rdquo (Jordanes citado en Mark, 2014).


Desenmascaramiento de Prabhakaran Brig (Dr) S P Sinha (Retd)

En la historia reciente de Sri Lanka, Vellupillai Prabhakaran se ha convertido en sinónimo de la lucha de los tamiles de Sri Lanka por la independencia. La transformación de Prabhakaran de líder insurgente popular a terrorista reconocido ha sido trágica. Ha recorrido un largo camino desde que ganó notoriedad por el asesinato del alcalde de Jaffna, Alfred Duraiappah, el 27 de julio de 1975. Su nombre pronto adquirió un `` halo ''. La pastilla de cianuro, que llevaban colgada del cuello los Tigres de los 'Tigres de la Liberación de Tamil Eelam' (LTTE), para ser tragada en lugar de dejarse hacer prisioneros, ha reforzado esa imagen. La píldora de cianuro y el terrorista suicida se convirtieron en el emblema definitorio y el credo de los Tigres.

& # 9La retirada sin ceremonias de la Fuerza de Mantenimiento de la Paz de la India (IPKF) de Sri Lanka en marzo de 1990 antes de que pudiera domesticar de manera decisiva a los LTTE le dio a Prabhakaran un aura de invencibilidad. Los medios internacionales destacaron el fracaso de la IPKF para lograr una victoria decisiva sobre el LTTE a pesar de su abrumadora superioridad en número y en el proceso, quizás sin saberlo, reforzó aún más la imagen de Prabhakaran como un gran líder insurgente. Los líderes políticos y militares tanto de Sri Lanka como de la India lo han aclamado como un líder guerrillero consumado y un estratega político. Los perfiles de Prabhakaran y los LTTE, la organización creada por él a su propia imagen, esbozados por una muestra representativa de líderes políticos y militares llamarían la atención sobre su mística. A continuación, presentamos algunos:

& # 9 & quot; Independientemente de las críticas y prejuicios que pueda tener sobre este joven, no puedo dejar de reconocer su profundo idealismo y sus dotes políticas y militares. Su compromiso con la creación de un Tamil Eelam, a mi juicio, es inalterable Los eventos a lo largo de los años lo han mostrado como un consumado estratega político y táctico militar.

- JN Dixit, Ex Alto Comisionado de la India, en Sri Lanka (abril de 1985 - abril de 1989) en Asignación Colombo 1

& # 9 & quot; En resumen, ellos (LTTE) crearon el grupo militante más temible que el mundo haya visto jamás, y cada miembro posee un fanatismo extraordinario. También han tenido un gran éxito en mantener un aura de misterio, que a su vez ha alimentado su mística. Esta mística fue más evidente en el caso de Vellupillai Prabhakaran, quien era el líder indiscutible de los LTTE.

- Teniente general Depinder Singh, PVSM, VSM, Comandante general de la fuerza, Fuerza de mantenimiento de la paz de la India (julio de 1987 - 29 de febrero de 1988) en IPKF en Sri Lanka 2

& # 9 & quot; Siento un gran respeto por el LTTE por su disciplina, dedicación, determinación, motivación y pericia técnica, pero encuentro poca justificación en su insensata, obstinada y destructiva insistencia en la continuación de los medios militares en la búsqueda de una solución honorable al problema tamil en Sri Lanka.

- Mayor general SC Sardeshpande, UYSM, AVSM, oficial general al mando de 54 Inf Div (6 de enero de 1988 - marzo de 1990) en Tarea Jaffna 3

& # 9 & quot; No esperaba nada más de los Tigres. Es la organización guerrillera más despiadada y eficaz del siglo XX. Pero eso no significa que estemos diciendo que son inútiles, por lo que debemos matarlos. Entonces, hicimos nuestro mejor esfuerzo teniendo en cuenta que estábamos lidiando con un megalómano despiadado que ha matado a todas las personas que se le han opuesto ''.

- Chandrika Kumaratunga en una entrevista con Shekhar Gupta, editor senior, India hoy, 15 de mayo de 1995 4

& # 9Prabhakaran es carismático, físicamente valiente y su compromiso con la causa de un Eelam independiente está fuera de toda duda. Aunque le gustaría verse a sí mismo como un líder no solo de los tamiles de Sri Lanka, sino también de los tamiles en el sur de la India, los eventos de casi dos décadas de luchas civiles han demostrado que carece de la habilidad política, el temperamento y la flexibilidad de respuesta para liderar el gobierno. Tamiles de Sri Lanka fuera del vórtice de violencia al que los ha conducido. A lo largo de los años, su preocupación por sus compatriotas tamiles y el objetivo de crear una sociedad justa y libre se han visto superados por su egoísmo hasta el punto de que ahora cree que solo él representa las aspiraciones de todos los tamiles.

& # 9 No se pretende aquí entrar en la historia racial de Sri Lanka, sino simplemente recapitular que a finales de la década de 1970 el efecto acumulativo de las políticas discriminatorias de los sucesivos gobiernos de mayoría cingalés había alienado por completo a los tamiles. La emboscada a una patrulla del ejército con el nombre en código "Cuatro Cuatro Bravo" el 23 de julio de 1983 por el LTTE cerca de Tinneveli en la que murieron 13 soldados de Sri Lanka desencadenó los disturbios contra los tamiles en Colombo y las zonas adyacentes en las que murieron más de mil tamiles. Los disturbios de julio convirtieron la lucha étnica en una guerra civil total.

& # 9La escalada de violencia de los LTTE en los años siguientes obligó al Ejército de Sri Lanka (SLA) a lanzar una ofensiva masiva contra los LTTE. Una semana después del inicio de la operación `` Liberación '' el 26 de mayo de 1987, el bastión del LTTE, Vadamarachi, había caído y el SLA estaba listo para lanzar su ofensiva contra Jaffna, que fue evitada debido a la intervención de la India. Prabhakaran, de espaldas a la pared, aceptó a regañadientes el Acuerdo de Indo-Sri Lanka, pero no tenía intención de implementar el acuerdo. En un giro irónico de los acontecimientos, la IPKF, que fue incorporada al norte y este de Sri Lanka para proteger los intereses de los tamiles, terminó luchando contra los LTTE. Prabhakaran luego colaboró ​​con Premadasa para obligar a India a retirar la IPKF de Sri Lanka. Después de la retirada de la IPKF en marzo de 1990, los LTTE tenían el control virtual de la península de Jaffna, la mayor parte de la provincia del norte y algunas zonas del este. Esta situación duró hasta que Chandrika Kumaratunga fue elegida presidenta en 1994, cuando Prabhakaran rechazó el paquete de devolución ofrecido por ella y rompió unilateralmente el alto el fuego. Acto seguido, el SLA lanzó una ofensiva masiva que resultó en la pérdida de Jaffna para el LTTE. En otro cambio de suerte, el LTTE iba a recuperar el Paso del Elefante en abril de 2000 y gran parte de la tierra perdida en la Provincia del Norte. Desde entonces, el SLA ha consolidado su posición en la península de Jaffna, pero el LTTE ha llevado a cabo algunos ataques espectaculares en el corazón de Colombo. En un atrevido ataque contra la base aérea de Katunayake y el aeropuerto internacional de Bandaranaike contiguo el 24 de julio de 2001, el LTTE destruyó 11 aviones, que incluían dos bombarderos Kfir, dos helicópteros MI-17, un caza MIG 27, tres entrenadores chinos K8 y tres Airbus. aviones. La pérdida prácticamente dejó en tierra a las aerolíneas civiles de Sri Lanka y su Fuerza Aérea.

& # 9La mayoría de los ataques suicidas contra objetivos civiles por parte de los LTTE se han producido en la mayoría cingalesa del sur, en particular en la capital, Colombo. Pero los ataques terroristas en el sur han dejado a los tamiles que viven en el área de mayoría cingalesa vulnerables a represalias. Al elegir el sur para los ataques terroristas, Prabhakaran ha demostrado que está dispuesto a abandonar a la población tamil en el sur, en particular a los tamiles de las plantaciones, a merced de los merodeadores cingaleses. ¡Hasta aquí el compromiso de Prabhakaran con la causa tamil!

La insurgencia tamil tuvo una causa popular en sus inicios, pero los enfrentamientos entre los diferentes grupos militantes rivales resultaron en la destrucción de la Organización de Liberación Tamil Eelam (TELO) y otros grupos más pequeños. En estos enfrentamientos, los cuadros del LTTE mataron a unos 800 cuadros de TELO y otros grupos militantes. A mediados de 1980, la hegemonía de Prabhakaran sobre Jaffna estaba completa. Su llegada como líder indiscutible del LTTE también marcó un cambio de paradigma en el nivel de violencia contra civiles inocentes. En uno de los primeros actos de terrorismo perpetrados por los LTTE el 14 de mayo de 1985, 146 civiles, en su mayoría monjes budistas, murieron a sangre fría en Anuradhapura. 5 En consecuencia, la autoridad moral de la campaña tamil se perdió para siempre.

& # 9El culto al suicidio ha atraído la admiración por los LTTE incluso de algunos líderes militares de India y Sri Lanka. La voluntad de tragar la píldora de cianuro por parte de los cuadros del LTTE se ha visto como un compromiso con la causa tamil. Pero aquí se argumenta que no hay diferencia entre los seguidores de un culto religioso que voluntariamente beben veneno de un cuenco a instancias del líder del culto y los "Tigres" de Prabhakaran que tragan cianuro. Anna Brenchley describe elocuentemente el paralelo así:

& # 9 & quot; Las sectas suelen ser jerárquicas con un líder carismático en la cúspide. Su posición se mantiene con absoluta crueldad y tiene el control total sobre todos los recursos. No hay pretensión de democracia.El lavado de cerebro es continuo para asegurar su dedicación continua y resulta en la voluntad de los miembros de sacrificar sus vidas, las vidas de sus hijos y toda la decencia humana por la causa. El líder determina qué les exige la causa. Ellos consienten. '' 6

& # 9 ¿Cuál es, entonces, la diferencia entre los seguidores de un culto religioso que se entregan al suicidio masivo y los Tigres del LTTE?

& # 9 LTTE también es conocido por sus ataques suicidas. Conocidos como Black Tigers, los terroristas suicidas son un grupo glorificado. La glorificación de los tigres negros es parte del proceso de adoctrinamiento y manipulación de sus mentes. Se utilizan una variedad de subterfugios para manipular sus mentes. El LTTE considera que Prabhakaran es un semidiós y conocerlo en persona se considera un honor poco común. Prabhakaran ha cultivado esta imagen con mucho cuidado. Antes de la misión, un Tigre Negro come su "Última Cena" con el líder, lo que se considera el mayor honor. Pero para la mayoría de los observadores independientes es ineludible una sensación de aborrecimiento por todo este drama.

& # 9 La elección de objetivos para el terrorista suicida revela la mente de Prabhakaran. Uno de los primeros objetivos de una bomba humana de los LTTE que utilizó el cinturón suicida fue Rajiv Gandhi, que fue asesinado por el terrorista suicida de los LTTE Dhanu, con flores en el pelo y todo ataviado, en Sriperumbudur el 21 de mayo de 1991. Rajiv Gandhi más que cualquier líder indio , simpatizaba con las demandas legítimas de los tamiles de Sri Lanka y los ayudó en su lucha por ganar un lugar de igualdad. Y, sin embargo, fue asesinado en vísperas de las elecciones de Lok Sabha en 1991, porque Prabhakaran temía que Rajiv no tuviera una disposición favorable hacia él y la causa de un Eelam independiente. De manera similar, en vísperas de las elecciones de Sri Lanka de 1994, los LTTE asesinaron al candidato presidencial de la UNP, Gamini Dissanayake, por temor a que un gobierno bajo su mando recibiera ayuda india. Prabhakaran no dudó en ordenar la eliminación de Premadasa, con quien había colaborado para forzar la retirada de la IPKF de Sri Lanka. La actual presidenta de Sri Lanka, Chandrika Kumaratunga, tuvo la suerte de haber sobrevivido a un atentado contra su vida en otro acto pérfido de un terrorista suicida del LTTE. Irónicamente, Chandrika, entre los políticos de Sri Lanka, ha mostrado la mayor sensibilidad hacia las aspiraciones tamiles.

& # 9El terrorista suicida del LTTE está motivado por muchos factores. Sería demasiado simplista asumir que la motivación proviene principalmente del compromiso con la causa y la lealtad a Prabhakaran. En las últimas dos décadas, la muerte y la destrucción han devastado la sociedad tamil. Toda una generación de jóvenes tamiles ha quedado marcada por las brutalidades de las fuerzas de seguridad de Sri Lanka, por un lado, y el fascismo de Prabhakaran, por el otro. Atrapados como están entre el diablo y las profundidades del mar, muchos jóvenes tamiles ven la autodestrucción como una forma de venganza y martirio.

& # 9 No es que Prabhakaran sea intolerante con los oponentes políticos, solo que es igualmente intolerante y desconfía de sus propios camaradas. Cualquiera cuya lealtad a él sea remotamente sospechosa es instantáneamente eliminado. El asesinato de Mahatya, durante mucho tiempo su segundo al mando, es un ejemplo.

& # 9Se ha argumentado que Prabhakaran es el único representante de los tamiles de Sri Lanka. Todos los principales partidos y grupos tamiles bajo la bandera de la Alianza Nacional Tamil (TNA) respaldaron abiertamente a los candidatos aprobados por los Tigres en las elecciones parlamentarias celebradas en diciembre de 2001. Pero el Derecho Humano de los Docentes Universitarios (UTHR), un grupo respetado e independiente de académicos tamiles , anteriormente de la Universidad de Jaffna, dijo lo siguiente: 7

& # 9 & quot; La domesticación de TULF (Frente de Liberación Tamil Eelam) tiene una lección abyecta en las tácticas terroristas de los LTTE. No se puede jugar seguro con los LTTE. Los parlamentarios de TULF asesinados por los LTTE pensaban que estaban jugando a lo seguro. Casi reconocieron su reclamo totalitario, nunca lo criticaron públicamente y permanecieron amablemente en silencio cuando los asesinos del LTTE uno por uno eliminaron a sus propios colegas. 8 Por lo tanto, las personas deben ser cautelosas hasta el punto de no arriesgarse a hacer nada que los LTTE puedan tomar mal. Es un grado de terror que el Estado no puede igualar ''.

& # 9El ataque terrorista en los Estados Unidos el 11 de septiembre de 2001 por la red Al Qaida de Osama bin Laden que mató a casi 3.900 personas y la consecuente campaña internacional contra el terrorismo ha obligado a Prabhakaran a moderar su estilo y retórica. Su reciente afirmación de que la lucha tamil es "ni separatismo ni terrorismo" es sólo una hábil estratagema para ganarse la simpatía internacional. El endurecimiento de la opinión mundial ha obligado a Prabhakaran a revisar su estrategia. La actual tregua entre el LTTE y el gobierno de Sri Lanka le ha sido impuesta por países como los Estados Unidos, el Reino Unido, Canadá y Australia que le han hecho girar los tornillos financieros al LTTE. Es bastante obvio que el LTTE no podría continuar su terror en Sri Lanka sin el apoyo financiero recaudado a través de las regiones transnacionales.

& # 9Si bien los asesinatos perpetrados por los Tigres de Liberación del Reino Unido tienen en la actualidad un objetivo preciso para matar o paralizar por miedo a cualquier persona o grupo que muestre signos de independencia, ha encontrado nuevas formas de consolidar y ampliar los logros obtenidos por el terrorismo. El Dr. Rajini Thiranegama, profesor titular de la Universidad de Jaffna y miembro fundador de UTHR, que más tarde se cree que fue asesinado por los LTTE, dijo lo siguiente sobre los LTTE:

& # 9 & quot; La religión del LTTE es jerárquica. El hombre común contaba poco excepto como devoto. Los militantes de otros grupos, cualquiera que sea su contribución, se contabilizaron como animales o elementos antisociales. Solo los LTTE podían hacer sacrificios, ser contados como mártires y convertirse en dioses. No se debe subestimar tal religión que se parece a la religión oficial del Tercer Reich ''.

& # 9Hay optimismo en los círculos del gobierno de Sri Lanka sobre la última tregua y el Memorando de Entendimiento que los Tigres firmaron con él en febrero de 2002 como parte del proceso de paz negociado por Noruega. En el contexto de la experiencia pasada de negociar con los Tigres, Wickremasinghe está asumiendo un gran riesgo al confiar en Prabhakaran. Prabhakaran no tenía fe en el Acuerdo de Indo-Sri Lanka de 1987 y había decidido sabotearlo incluso antes de que concluyeran las negociaciones. El resto es historia. El LTTE entró en negociaciones con Premadasa con el único propósito de sacar a la IPKF de Sri Lanka, pero la luna de miel entre los dos duró solo hasta que la IPKF fue retirada de la isla. Premadasa fue asesinado por los LTTE después de haber cumplido su propósito. Chandrika Kumaratunga habría corrido la misma suerte, excepto que sobrevivió al intento de asesinato.

& # 9Muchos analistas han citado el ejemplo del proceso de paz de Oslo entre israelíes y palestinos como un camino a seguir para resolver la crisis de Sri Lanka. Pero, ¿dónde está hoy el plan de paz de Oslo? Escribiendo en un artículo, & quot; El proceso de paz de J & ampK: Persiguiendo a la quimera & quot; KPS Gill y Ajai Sahni observan, & quot; A pesar de la retórica popular contemporánea, desafortunadamente un sentimiento a favor de la paz no es una base suficiente para un proceso efectivo para asegurar la paz. En un contexto en el que incluso un solo jugador considera la violencia como un instrumento legítimo de política, la resolución de disputas exige una base más firme en los hechos y el proceso de paz de Oslo estaba tan divorciado de esa base como era posible. 9 "En el contexto de la guerra étnica en Sri Lanka, Prabhakaran no ha renunciado a la violencia como un medio legítimo para lograr su objetivo de un Eelam independiente. El historial de negociaciones entre los LTTE y el Gobierno de Sri Lanka lleva a uno a concluir que el Memorando de Entendimiento firmado en febrero de este año es solo una hábil estratagema de Prabhakaran para ganar tiempo y ganar reconocimiento internacional. También sabe que la memoria pública es corta y espera que la indignación de los países occidentales por el ataque terrorista del 11 de septiembre desaparezca más temprano que tarde.

1. Y # 9 Dixit JN, 1998 Asignación Colombo p 320, Nueva Delhi, Konark

2. & # 9Singh, Depinder (Teniente Generación) La IPKF en Sri Lanka p 121, NOIDA, Publicaciones Trishul

3. & # 9 Sardeshpande SC (teniente general), 1992, Asignación Jaffna, p IX, Nueva Delhi, Lancers

4. & # 9 Chandrika Kumaratunga en una entrevista con Shekhar Gupta India hoy, Nueva Delhi 15 de mayo de 1995

5. & # 9 Narayan Swamy MR 1994, Tigres de Sri Lanka: chicos a guerrillas p 223, Nueva Delhi, Konark

6. & # 9 Ver artículo de revisión del libro de Adele Balasingham Mujeres luchadoras en Liberation Tigers por Anna Brenchely titulada Lady Macbeth en las selvas de Eelam Primera línea (Chennai) 23 de febrero de 1996

7. & # 9 Extractos del Boletín informativo No 28 de UTHR (Jaffna) publicado en el periódico La isla, Colombo, 2 de febrero de 2002

8. & # 9 La referencia es al asesinato de Amrithalingam y Yogeshwaran a sangre fría el 13 de julio de 1989 en Colombo.

9. & # 9KPS Gill y Ajai Sahni El proceso de paz de J & ampK: Persiguiendo a la quimera Línea de falla Escritos sobre conflictos y resolución, Vol. 8, abril de 2001, Bulwark Books, Nueva Delhi


Leyendas de America

Por Edgar Beecher Bronson en 1910

Triggerfingeritis es una irritación aguda de los sentidos Los nervios del dedo índice de los empacadores habituales de armas suelen ser fatales para alguien.

En las llanuras a fines del siglo XIX, había dos tipos de asesinos de hombres, y estos dos tipos se subdividieron en clases.

El primer tipo incluyó a todos los que se quitaron la vida en contravención de la ley. Este tipo se dividió en tres clases: A, Forajidos para quienes el derramamiento de sangre se había convertido en una manía B, Forajidos que mataban en defensa de su botín o libertad C, Por lo demás hombres buenos que habían matado en el fragor de una disputa privada, y # 8220 se fue al explorador & # 8221 o & # 8220 saltó el país & # 8221 en lugar de someterse a arresto.

El segundo tipo incluía a todos los que mataron en apoyo de la ley y el orden. Este tipo incluía seis clases: A, alguaciles de los Estados Unidos B, alguaciles y sus adjuntos C, guardias expresos de la etapa o del ferrocarril, llamados & # 8220messengers & # 8221 D, ciudadanos privados organizados como comités de vigilancia & # 8212, estos a menudo no discriminan demasiado, y no con poca frecuencia los instrumentos ciegos o voluntariosos del rencor individual o la codicia. E, Bandas no organizadas de rancheros que siguieron el rastro de los merodeadores en la vida o la propiedad y nunca la abandonaron. F, Detectives para Asociaciones de Ganaderos & # 8217.

A lo largo de la década de 1870 y hasta bien entrada la de 1880, en Wyoming, Dakota, el oeste de Kansas y Nebraska, Nuevo México y el oeste de Texas, los tribunales estaban inactivos la mayor parte del tiempo y los abogados vivían al día. El entonces estado de la sociedad local era tan rudimentario que no había adquirido el hábito de apelar a la ley para el arreglo de sus diferencias. Y si bien puede parecer un anacronismo, es sin embargo la simple verdad de que si bien la vida fue mucho menos segura durante ese período, la honestidad personal promedio ocupaba un lugar más alto y las depredaciones contra la propiedad fueron menores que en cualquier momento desde entonces.

Tan pronto como la sociedad avanzó hasta un punto en el que se podía confiar en que la víctima llevaría sus errores a los tribunales, los jueces empezaron a trabajar horas extraordinarias y los abogados engordaron. Pero, de los verdaderos pioneros que tomaron sus vidas en sus manos y las apostaron imprudentemente en sus idas y venidas diarias (como, por ejemplo, lo hicieron todos los que se aventuraron en el país sioux al norte del río Platte entre 1875 y 1880), pocos se quedaron mucho tiempo. & # 8212 no importa cuál sea su ocupación & # 8212 que fueron lentos en el gatillo: fue de regreso a la Madre Tierra o al hogar para ellos.

De los partidarios de la ley en ese período, Boone May fue uno de los mejores ejemplos de los que se jactó alguna comunidad fronteriza. A principios de 1876 llegó a Cheyenne, Wyoming con un hermano mayor y se dedicó a transportar mercancías desde allí por tierra hasta Black Hills. Entonces, la mitad de la longitud del camino de la etapa estaba infestada por sioux hostiles. Esto significó grandes riesgos y altos salarios. Los hermanos prosperaron tan bien que, hacia finales de año, Boone se retiró del transporte de mercancías, compró algunas vacas y caballos, y construyó y ocupó un rancho en el cruce de Lance Creek, a medio camino entre el río Platte y Deadwood. Dakota del Sur en el corazón del país sioux. Boone tenía entonces bastante menos de treinta años, de figura elegante, cabello oscuro, lucía un esbelto y velloso bigote que sólo servía para enfatizar su juventud, pero poseía esa reserva y reposo de modales más típicos de los absolutamente intrépidos.

Los sioux lo conocieron temprano, para su pesar. Una noche descendieron a su rancho y se llevaron todos los caballos del escenario y la mayoría de los Boone & # 8217. Aunque el & # 8220sign & # 8221 mostraba que había quince o veinte en la fiesta, al amanecer, Boone siguió su rastro, solo. El tercer día después de eso regresó al rancho con todas las acciones robadas, más una docena de ponis indios de orejas partidas, como compensación por su problema, asumido a qué costo de estrategia o sangre Boone nunca dijo.

Al enterarse de esta hazaña por parte de sus conductores, Al Patrick, el superintendente de la línea del escenario, tomó el siguiente entrenador a Lance Creek y llevó a Boone de regreso a Deadwood, se alistó en su cuerpo de & # 8220messengers & # 8221; era demasiado bueno para perder.

En ese momento, todos los vagones que iban hacia el sur desde Deadwood hasta Cheyenne transportaban miles en sus bolsas de correo y buzones expresos y una vez a la semana un vagón del tesoro blindado con placas de calderas, sin pasajeros y custodiado por seis u ocho & # 8220messengers & # 8221 o & # 8220 hombres escopeta recortados & # 8221, a menudo transportaban hasta doscientos mil dólares en lingotes de oro de Black Hills ganados con tanto esfuerzo.

Por lo tanto, naturalmente se siguió que, a lo largo de 1877 y 1878, fue la excepción que un entrenador pasara desde Chugwater hasta la empalizada de Jenny sin ser detenido por bandidos al menos una vez. Cualquiera que haya escapado de Jack Wadkins en el sur probablemente caiga presa de Dune Blackburn en el norte y los dos líderes bandidos más desesperados del país.

En febrero de 1878, tuve ocasión de seguir a unos ladrones de ganado desde Fort Laramie hasta Deadwood. Al regresar al sur en autocar una tarde amarga, llegamos a Lance Creek, ocho pasajeros adentro, Boone May y yo en el palco con Gene Barnett, el conductor, Stocking, otro mensajero famoso, posado detrás de nosotros en lo alto del autocar, acariciando su escopeta recortada.

Desde Lance Creek hacia el sur se encontraba la zona de mayor peligro. En ese momento, por lo tanto, Boone y Stocking pasaron del carruaje a la silla de montar y, cuando Gene hizo estallar el látigo y el carruaje se alejó crujiendo a través de la nieve, ambos retrocedieron unos treinta metros detrás de nosotros.

Una hora más tarde, justo cuando el carruaje se encontraba bien dentro de un amplio cinturón de ciruelos que se alineaban en la orilla norte de Old Woman & # 8217s Fork, en el medio de la carretera saltó una figura ágil que arrojó una instantánea sobre la cabeza de Gene & # 8217s y nos detuvo.

Al instante, otros seis rodearon el carruaje y nos ordenaron bajar. Ya tenía un pie en la rueda delantera cercana para descender, cuando un disparo desde la maleza hacia el oeste (Boone & # 8217s, supe más tarde) dejó al hombre delante del equipo.

Luego siguió un rápido intercambio de tomas durante quizás un minuto, ciertamente no más, y luego escuché la voz fría de Boone & # 8217:

& # 8220 ¡Muévete y # 8217 yo & # 8217 te mataré! & # 8221 llegó con una voz ronca de bandido & # 8217 desde la espesura al este de nosotros.

& # 8220Conduzca, Gene o Yo & # 8217 voy a matar usted, & # 8221 vino entonces de Boone, en un tono de amenaza tan escalofriante que Gene arrojó el capullo a los líderes, y nos alejamos volando a un ritmo materialmente mejorado por tres o cuatro disparos que los bandidos enviaron cantando más allá de nuestros oídos y sobre el ¡equipo! El siguiente entrenador trajo a Cheyenne la reconfortante noticia de que Boone y Stocking habían matado a cuatro de los bandidos y habían estampido a los otros tres.

Seis meses después de que Boone fuera contratado, tanto Dune Blackburn como Jack Wadkins desaparecieron del camino del escenario, desaparecieron de la vista como si la tierra se hubiera abierto y se los hubiera tragado, como probablemente lo había hecho. Boone tenía una forma de ausentarse durante días de sus tareas rutinarias a lo largo del camino del escenario. Se escapó completamente solo detrás de esta nueva cantera, precisamente como había seguido a los asaltantes de caballos sioux y, aunque nunca lo admitió, la creencia generalizada de que había corrido y & # 8220 plantado & # 8221 a ambos. De hecho, es casi seguro que esto es cierto, ya que las bestias de su tipo nunca cambian de color, y es seguro que ninguna de ellas fue vista ni escuchada después de su desaparición del Deadwood Trail.

A fines del otoño del mismo año, 1878, y también en o cerca del cruce de etapas de Old Woman & # 8217s Fork, Boone y un compañero lucharon contra ocho bandidos liderados por un hombre llamado Frank Towle, en cuya cabeza había una gran recompensa. Boone se lo ganó en un atraco de un tren Union Pacific Express cerca de Green River.

Robo de la diligencia por Phil Lear

Esta banda fue, en cierto modo, más afortunada, ya que cinco de los ocho escaparon, pero de los tres comprometidos, uno proporcionó una cabeza que Boone llevó en un saco de yute a Cheyenne y la cambió por $ 5000 si mi memoria no me falla.

Este incidente fue prácticamente el último de los graves retrasos en Cheyenne Road. Algunos pikers lo siguieron y & # 8220 subieron & # 8221 a un entrenador de vez en cuando, pero las fuertes bandas organizadas se extinguieron.

A lo largo de 1879, las actividades de Boone & # 8217 se transfirieron a Sidney-Deadwood Road, donde durante varios meses antes de la llegada de Boone & # 8217, Curley Grimes y Lame Johnny habían dominado. Poco tiempo después, el cojo Johnny fue capturado y colgado en el árbol solitario que le dio su nombre al Big Cottonwood Creek. Unos meses más tarde, Curley fue capturado por Boone y otro, pero nunca fue encarcelado ni juzgado. Sin embargo, al acercarse a Deadwood, intentó escapar de Boone y falló.

Con los sioux rechazados dentro de las líneas de su nueva reserva en Dakota del Sur y semipacificados, y con Sidney Road limpia de agentes viales, la vida en los viejos lugares de Boone se volvió demasiado mansa para él. Así sucedió que, si bien la captura no era mejor dentro que fuera de la reserva Sioux, el invierno de 1879-80 encontró a Boone y cuatro compañeros acampados en el río Cheyenne debajo de la desembocadura de Elk Creek, dentro de la reserva, atrapando la corriente principal. y sus afluentes. Durante un mes no los molestaron y rápidamente se acumuló una buena cantidad de pieles. Entonces, una hermosa mañana, mientras se cocinaba el desayuno, salió de la cubierta de una colina adyacente y descendió sobre ellos una partida de guerra sioux, de 150 hombres.

Los cuatro compañeros de Boone y # 8217 apenas tuvieron tiempo de ponerse a cubierto debajo de la orilla del río y # 8212 bajo las órdenes de Boone & # 8217s & # 8212 antes de que se abriera el fuego. Los sioux cargaron directamente sobre ellos en masa sólida, pateando con los talones y golpeando con los cogollos a sus ponis de orejas abiertas, hasta que, habiendo llegado a cien metros, la masa se dividió en una sola fila y pasó corriendo por el campamento, con cada guerrero tendido en el lado opuesto. de su poni y disparar bajo su cuello & # 8211 las tácticas usuales pero completamente estúpidas y suicidas de los Sioux, porque disparar con precisión en tales condiciones es, por supuesto, imposible.

Mientras tanto, Boone permaneció en silencio junto al fuego del campamento, completamente al aire libre, enfrentándose con frialdad al enemigo con tanta regularidad y seguridad como un disparo de ala maestro que adelgaza una bandada de patos. Tres veces cargaron así y Boone los recibió así, arrojándoles un fuego constante y mortal con su Winchester y dos pistolas.

Y cuando, después de la tercera carga, la partida de guerra se marchó para siempre, cuarenta y tantos ponis y veinte guerreros yacían sobre la clara y cruda evidencia del maravilloso valor y puntería de Boone. Poco después de la pelea, uno de sus compañeros me dijo que mientras él y otros tres estaban haciendo todo lo posible, no había duda de que casi todos los muertos cayeron ante el fuego de Boone.

Un tipo diametralmente opuesto al del elegante Boone May era el capitán Jim Smith, uno de los mejores agentes del orden público que la frontera haya conocido. De la historia temprana del Capitán Smith no se sabía nada, excepto que había servido con gran crédito como capitán de artillería en el Ejército de la Unión. Apareció por primera vez en United Pacific durante los días de construcción a finales de los sesenta. Sirviendo en diversas capacidades como detective de ferrocarriles, mariscal, inspector de existencias y similares, durante dieciocho años, el capitán Smith escribió más historia roja con su pistola (salvo que May & # 8217 trabajara con los sioux) que dos hombres de su época.

Lo último que supe de él era que tenía suficientes forajidos muertos en su haber & # 8212 treinta y tantos & # 8212 para comenzar, si no un respetable, al menos, un cementerio de buen tamaño. La mera mirada del Capitán Jim fue casi suficiente para calmar los latidos del corazón y paralizar la mano de pistola de cualquiera, excepto el más salvaje de todos.

Sus grandes ojos negros ardientes, fulminantes con una amenaza mortal desde cuencas cavernosas de extraordinaria profundidad, estaban colocados en un rostro colosal y sombrío, su boca recta y de labios finos nunca mostraba dientes, su pesado bigote negro de rizos apretados y el rígido negro imperial siempre tenían la apariencia de sosteniendo el labio inferior pegado al superior. En años de intimidad, nunca vi en sus labios el más leve atisbo de sonrisa.

Tenía una enorme amplitud de hombros y una profundidad de pecho; era de huesos grandes, lomo delgado, rápido y furtivo de movimientos como una pantera. En resumen, el Capitán Jim era el hombre de aspecto más temible que he visto en mi vida, la encarnación misma de un Némesis implacable, inexorable, indomable y vengador.

Como la mayoría de los hombres que carecen de humor, el Capitán Jim carecía de vicios, como todos los hombres que carecen de sentimiento, no cultivaba intimidades. A lo largo de esos años no amó nada, animado o inanimado, excepto sus armas & # 8212 la longitud completa & # 822045 & # 8221 que se acurrucaba en la vaina del pecho junto a su corazón, y la corta & # 822045 & # 8221 recortada dos pulgadas en frontal del cilindro, que siempre llevaba en un bolsillo lateral profundo de su largo saco. A menudo se trataba de un bolsillo muy remendado, ya que Jim era un notable economista del tiempo y solía despedir desde dentro del bolsillo. Sé que amaba esas armas, porque muchas veces lo he visto acariciarlas con tanta ternura como una madre a su primogénito.

En 1879, Sidney, Nebraska era un infierno, lleno de los matones más desesperados que venían a atacar a los viajeros por tierra desde y hacia Black Hills. De estos rufianes, McCarthy, propietario de la taberna y casa de apuestas más grande de la ciudad, era el principal espíritu y jefe. Por la noche, los hombres que no apostaban eran drogados, golpeados o con plomo. Los alguaciles de la ciudad iban y venían & # 8212 ya sea con los pies por delante o en una carrera entusiasta.

Union Pacific Train, finales de 1800

Mientras su propiedad no fuera molestada, a la dirección de Union Pacific no le importaba. Pero una noche le robaron al depósito sesenta mil dólares en lingotes de oro. Por supuesto, esto fue obra de la pandilla local. Luego el Union Pacific. se puso ocupado. Pete Shelby convocó al Capitán Jim a Omaha y confió la situación de Sidney a su cargo. Jim, que frecuentaba lugares frecuentados por los que sabía que la noticia llegaría a Sidney, mencionó casualmente que iba a limpiar la ciudad y se propuso matar a McCarthy en cuanto lo viera. Esto, a su juicio, acertadamente provocaría una estampida o un escalofrío en muchos de los pikers & # 8212 y simplificaría su tarea.

Al llegar a Sidney, Jim encontró a McCarthy ausente, en North Platte, que debía regresar al día siguiente. Al llegar a la estación a la mañana siguiente, Jim encontró el expreso informado con tres horas de retraso y regresó a su habitación en la casa del ferrocarril, a cincuenta metros al norte de la estación. Se quitó el abrigo, la vaina del hombro y las botas, y se acostó, cayendo pronto en un sueño que casi le cuesta la vida. De manera más desconsiderada, el tren recuperó casi una hora de su tiempo perdido. El despertar de Jim fue repentino, pero no lo suficientemente pronto. Antes de que tuviera tiempo de levantarse al oír el sonido de la puerta que se abría suavemente, McCarthy estaba sobre él con una pistola en la cabeza.

La mano izquierda de Jim casi tocó el bolsillo de la pistola de su abrigo, y su mano derecha estaba al alcance de la otra pistola, pero su menor movimiento significaba la muerte instantánea.

& # 8220Heerd, has venido a colgar mi pellejo y & # 8217 despellejar la ciudad, pero estás & # 8217 bajo un cobre y mi juego abierto gana, Black Jim. ¿Ves? & # 8221 gruñó McCarthy.

& # 8220Bueno, Mac & # 8221 respondió fríamente Jim, & # 8220tú & # 8217 eres más tonto de lo que permití. Nunca había oído hablar de ti antes de hacer & # 8217 un asesinato & # 8217 no había nada & # 8217 en. ¿Qué pasa contigo y tu pandilla? Yo & # 8217m después de ese lingote, y tengo un consejo claro: el cojo de Johnny & # 8217 es el pájaro que se enganchó en él. Si está de pie con él, será mejor que me guíe mucho, porque si no lo hace, seguro que lo atraparé.

& # 8220 ¿Honesto? ¿Es eso cierto, Jim? Ain & # 8217t lyin & # 8217 none? & # 8221 preguntó McCarthy, aliviado de la creencia de que se sospechaba de su pandilla.

& # 8220Pero escuché que habías dicho que ibas a venir & # 8217 a hacerme a mí & # 8221, insistió McCarthy.

& # 8220 ¿Creo que & # 8217 soy lo bastante tonto como para encenderme en la excavación & # 8217 de mi propia tumba, enviando & # 8217 mensajes de amor como ese a un experto en armas como tú, Mac? & # 8221 preguntó el Capitán Jim.

Ya sea por el sutil halago o el argumento de Jim, Mac bajó la pistola y, mientras salía de la habitación, comentó: & # 8220 & # 8217 & # 8217 in mixin & # 8217 it with you, Jim, if you don't & # 8217t want me. & # 8221

Pero Mac no estaba más que fuera de la habitación cuando Jim se deslizó de la cama rápido como un gato, suavemente como un gato, con sus silenciosos pies calzados con medias, siguió a Mac por el pasillo con astucia como un gato, se arrastró por las crujientes escaleras, pisando pisada, un brazo escaso & # 8217s de longitud detrás de su presa & # 8212 por qué, sólo Dios lo sabe, a menos que se trate de una alegría salvaje de tener por más tiempo la vida de otro matón en sus manos. Así que colgó, como una sanguijuela a la sangre que ama, al otro lado del pasillo y hasta el centro de la sala de baúles que se encuentra entre el pasillo y la oficina del hotel. Allí Jim habló:

Mac se dio la vuelta, sacando su arma, justo a tiempo para recibir una bala en el corazón.

Durante el día, Jim recibió dos cueros cabelludos más. El resto de la pandilla de McCarthy tuvo la impresión de que era su responsabilidad sacar su carga de Sidney y actuar en consecuencia.

En 1882, el humo de la guerra del condado de Lincoln todavía colgaba en la madera del Ruidoso y el Bonito, una disputa en la que casi trescientos nuevos mexicanos perdieron la vida. Las depredaciones en la Reserva Mescalero fueron tan frecuentes que los indios estuvieron cerca de una revuelta abierta.

Necesitando un agente de sangre roja, la Oficina de la India buscó y consiguió uno en el Mayor W. H. H. Llewellyn, desde Capitán de Rough Riders, Troup H, entonces un mariscal de los Estados Unidos con un historial distinguido. El entonces Jefe de la Oficina ofreció al Mayor dos tropas de caballería para preservar el orden entre los mescaleros y mantener a los merodeadores fuera de la reserva, y se asombró cuando Llewellyn se negó y dijo que preferiría manejar la situación sin más ayuda que la de un solo hombre. tenía en mente.

El capitán Jim Smith era el hombre. Y se sintió bastante complacido cuando le contaron las turbulencias del país y la certeza de que había muchas cosas en su línea.

Pero para cuando llegaron a la Agencia Mescalero, la disputa había terminado, la paz del agotamiento después de años de guerra abierta y emboscada había descendido sobre el condado de Lincoln, y los mescaleros se alegraron lo suficiente como para sacar sus raciones de harina y café, y preparar la comida. Sacramentos y Guadalupes de caza. Para Jim y la banda de la policía india, que organizó rápidamente, no había nada que hacer.

La inacción pronto empaló al capitán Jim. Le puso de los nervios. En ese momento, concibió un resentimiento hacia el agente por haberlo llevado allí bajo falsos pretextos de actos atrevidos que nunca se materializaron. Un día, el mayor Llewellyn anuló imprudentemente una orden que Jim le había dado a su jefe de policía, en condiciones que el capitán tomó como una afrenta personal. Lo siguiente que supo el Mayor fue que estaba cubierto por la pistola de Jim mientras escuchaba su sentencia de muerte.

& # 8220 Mayor, & # 8221 comenzó el Capitán Jim, & # 8220 aquí es donde usted saca provecho. Me jugó por un gran tonto el tiempo suficiente. Me despidió aquí con la garantía del mejor espectáculo de lucha del que he oído hablar desde la guerra, aquí donde hay un hombre en el Territorio con el valor suficiente para enfrentarse a un perrito de las praderas. 8216s lejos & # 8216s puedo ver. Me mintió mucho, ¿no es así? ¿Algo que decir antes de dejar de fumar? & # 8221

Desde ese momento, el Mayor Llewellyn se ha convertido (y es ahora) en un famoso defensor en el bar de Nuevo México, pero sé que estará de acuerdo en que la súplica más elocuente que ha hecho este día fue en respuesta a la acusación del Capitán Jim. Por suerte ganó.

Un mes después, Jim me visitó en El Paso. En ese momento yo era presidente de la Asociación de Ganaderos del Oeste de Texas & # 8217, organizada principalmente para tratar con los ladrones merodeadores.

& # 8220Howd & # 8217y, Ed, & # 8221 Jim comenzó, & # 8220I & # 8217ve saltó la Reserva Mescalero, se dirigió hacia el norte. Nada & # 8217 haciendo & # 8217 aquí abajo ahora. Pero, digamos, Ed, escuché que están aglomerando a los ladrones en el Territorio Indio y el Panhandle, y ella es muy fácil de que te caigan encima en unos meses. Y, digamos, Ed, no olvides al viejo Jim cuando vengan los ladrones, envía a buscarlo. Usted sabe que él & # 8217 es la propuesta más barata de todos los tiempos & # 8212 nunca abogados & # 8217 honorarios o costos judiciales, nada & # 8217 que pagar sino sólo los salarios de Jim & # 8217. & # 8221

Esa fue la última vez que nos vimos, y por suerte, probablemente será para mí si nunca nos volvemos a ver, porque si Jim todavía vive y hay algo en esta historia que ve en la ocasión para hacer una excepción, estoy seguro de que le toca un año. confusión que muy bien puedo prescindir.

De 1878 a 1880 Billy Lykins fue uno de los inspectores más eficientes de la Asociación de Productores de Acciones de Wyoming & # 8217, un hombre bajo de fuerte físico musculoso y un rostro redondo, querubín, rosado y blanco, en el que un par de ojos brillantes de color azul acero parecía extrañamente fuera de lugar. Una segunda mirada, sin embargo, mostró detrás de la boca sonriente una mandíbula que no contradecía los ojos de lucha. Hasta donde puedo recordar, Billy nunca dejó de conseguir lo que buscó mientras permaneció en nuestro empleo.

Probablemente el cliente más difícil al que Billy se enfrentó fue Doc Middleton. Como forajido, Doc fue víctima de un error de juicio. Cuando llegó por primera vez entre nosotros, proveniente del condado de Llano, Texas, Doc era un buen golpeador y un compañero de rango alegre y de buen carácter como cualquier otro en el Territorio. Sobrio y trabajador, nunca bebió ni jugó. Pero tenía un poco de temperamento, tenía a Doc, y su buena parte de los nervios de Llano. Así, cuando un grupo de soldados de juerga, en un salón de Sidney, una noche se encendió para golpear a Doc con sus seis tiros por negarse a beber con ellos, lo inevitable sucedió en muy pocos segundos Doc mató a tres de ellos, saltó su caballo, y dividir el viento para el Platte.

Y ahí radica su error.

El asesinato fue perfectamente justificable, entregado y juzgado, seguramente habría sido absuelto. Pero su raza nunca se rinde, al menos, nunca antes de que se vacíe su último caparazón.

Habiendo huido a convertirlo en un proscrito, el gobierno ofreció una gran recompensa por él, vivo o muerto. Durante un tiempo estuvo alojado entre sus amigos en los diferentes ranchos de hecho fue un invitado bienvenido de mi Rancho Deadman durante varios días, pero en unas pocas semanas el alboroto se hizo tan caliente que tuvo que saltar hacia las Sand Hills al sur de la Niobrara.

Siempre perseguido, descubrió que ganar un salario honesto era imposible. En ese momento se enfrentó a la necesidad, no de mucho, de hecho de muy poco, pero esa necesidad era vital y quería cartuchos. En esta época las Sand Hills estaban llenas de ciervos y antílopes y, por lo tanto, para él, los cartuchos significaban más incluso que la defensa de su libertad, significaban comida. Fue este deseo lo que lo llevó a su primer crimen real, el robo de ponis Sioux, que corrió a los asentamientos y vendió.

El camino descendente del criminal es como el del arroyo límpido, de rostro limpio, nacido de un manantial burbujeante enclavado en algún rincón sombrío de las colinas, donde el aire es dulce y puro, y la contaminación no llega. Pero allí puede que no se quede y, sin embargo, se apresure, tan desamparado como descuidado, hasta que un día se vea sumergido en una corriente fétida que arrastra los restos de medio continente. De modo que el hundimiento de Doc de robar ponis indios a levantar caballos del rancho no fue un gran salto en su nuevo código.

Entonces nuestra Asociación de Bolsa se puso a trabajar y Billy Lykins siguió su rastro. Curiosamente, en unos meses, el mismo tipo de accidente, a su vez, salvó la vida de todos. Su primer encuentro fue en solitario. Con el mejor caballo, Lykins estaba presionando a Doc tan cerca que Doc corrió hacia la cima de una colina baja y cónica, saltó de su montura, se dejó caer al suelo y cubrió a Lykins con un rifle Springfield, mientras le gritaba:

& # 8220Pato, holandés tonto, no quiero & # 8217 matarte & # 8221 porque se conocían bien y, en cierto modo, eran amigos.

Pero Billy nunca supo cuándo detenerse. Más profundo en el flanco de su pony hundió los Rowels, y colina arriba en Doc cargó, pistola en mano. A treinta metros Doc apretó el gatillo, cuando la maravilla de las maravillas, el viejo y fiel Springfield falló el fuego. Antes de que Doc pudiera arrojar otro proyectil o sacar su pistola, Billy estaba sobre él y lo tenía cubierto.

Si mi memoria no me falla, la cárcel de Sidney retuvo a Doc durante casi quince días. Unas semanas más tarde, Doc había reunido a su alrededor una fuerte banda, que se reunió en el Piney, un afluente del bajo Niobrara. Allí estaba muy al este de la bailía de Lykins, pero muchos grados dentro de la disposición de Lykins para dejar su rastro. Acompañado por el mayor W. H. H. Llewellyn y un detective de Omaha (llamado incorrectamente Hassard), Lykins localizó el campamento de Doc & # 8217, y los tres permanecieron cerca durante varios días estudiando su presa.

Una mañana, Llewellyn y Hassard comenzaron a subir por el arroyo, montados, en un explorador, dejando a Lykins y su caballo escondidos en la maleza cerca del sendero. En una curva cerrada del camino, los dos chocaron con Doc y cinco de sus hombres. Siendo ambos desconocidos para la pandilla de Doc & # 8217, y la posición y las probabilidades que prohibían las hostilidades, se representaron a sí mismos como campistas que cazaban ganado perdido, y dieron media vuelta y regresaron por el sendero con los forajidos, alerta por cualquier jugada que pudiera hacer su líder.

Billy reconoció a su hombre y se acostó con sus & # 822045 & # 8221 y & # 822070 & # 8221 sostenidos cómodamente descansando sobre un tronco y cuando la banda se acercó a 20 yardas de él, dibujó una cuenta con cuidado en la cabeza de Doc & # 8217 y apretó el gatillo. . Por una extraña coincidencia, su Sharps falló el disparo, precisamente como lo había hecho Doc & # 8217s Springfield unas semanas antes.

Al oír el chasquido del martillo del rifle, con una maldición, Doc tiró de su arma y giró su caballo hacia la maleza justo cuando Billy saltó al campo abierto y le disparó a Doc que le rompió el muslo. Balanceándose en la silla, Doc maldijo a Hassard por llevarlo a una trampa y le disparó dos veces antes de que él mismo cayera al suelo. Hassard se quedó de brazos cruzados, aparentemente aturdido por una especie de trabajo candente al que no estaba acostumbrado, y recibió su herida de muerte sin ningún esfuerzo ni siquiera por dibujar. Mientras tanto, la firma de Lykins y Llewellyn representó dos más antes de que los compañeros de Doc y # 8217 se salieran del alcance. Por lo tanto, como el arroyo, Doc se había deslizado por la turbia corriente del crimen hasta que se encontró encerrado en la penitenciaría de Lincoln con los desechos del estado.

Si bien es cierto que de vuelta a tal confiscación, la mayoría de los que alguna vez estuvieron allí pronto regresan, Doc resultó ser una de las raras excepciones que demostraron la regla, por lo último que supe de él, él era el cojo pero alegre y completamente honesto. propietario de un respetable salón de Rushville.

Calle en El Paso, Texas, 1888

Cuando a principios de la década de 1880 & # 8217 los campamentos frontales de Atchison, Topeka y Santa Fe y Texas Pacific se reunieron en El Paso, luego una aldea llamada Franklin, en unas pocas semanas la población saltó de unos pocos cientos a casi tres mil. Especuladores, buscadores de oportunidades comerciales, mecánicos, mineros y turistas entraron en tropel, un lote arriesgado, que vivía mucho y que gastaba libremente, que ofrecía tan ricas cosechas para el depredador que no pasó mucho tiempo antes de que casi todas las palomas gordas tuvieran hambre. , buitre despiadado rondando cerca, esperando una oportunidad para sujetar sus garras y atiborrarse.

Los adobes bajos de un piso, con portales anchos y en forma de arco, que luego se alineaban en el lado oeste de la calle El Paso por varias cuadras, era una fila larga y sólida de teatros de variedades, salones de baile, salones y casas de juego, nunca cerradas por de día o de noche. Estaban llenos de una turba bulliciosa que iba de un lugar a otro, bailando, apostando, juerga y peleando. Naturalmente, al principio los depredadores limitaron su atención a los alborotadores.

Por supuesto, cada diseño era un juego de llaves, del cual no surgía ningún jugador con una victoria notable, excepto ocasionalmente cuando & # 8220house & # 8221 sentía que era una buena publicidad graduar a un ganador guapo & # 8212 y luego generalmente era un & # 8220house & # 8221 # 8220capper, & # 8221 cuyas ganancias fueron en unos minutos pasaron de nuevo a la caja.

Las cajas de faro estaban llenas de resortes mientras que las cubiertas de faro de un reloj estaban cuidadosamente cortadas & # 8220strippers & # 8221. Un buen crupier promedio barajaba y ordenaba como quisiera las cartas favoritas de los grandes apostadores. Estos se habían dividido cuidadosamente en cada borde y se había pegado un pequeño trozo de cerda, que ningún toque ordinario sentiría, pero que las yemas de los dedos empapelados de lija de un comerciante experto atraparían y deslizarían en la barandilla y colocarían donde harían ( la casa) la más buena. Los & # 8220tin cuernos & # 8221 dieron pocas notas, pero falsas, las bolas de la ruleta fueron expulsadas tontamente de las casillas que representan números muy jugados. No contentos con el rake-off de & # 8220Kitty & # 8217s & # 8221, cada mesa de stud poker tenía uno o más & # 8220cappers & # 8221 sentados, a quienes los crupieres podían ocasionalmente lanzar un bote duro. La parte posterior de las barajas de póquer estaba tan hábilmente marcada que, aunque los sabios podían leer su talla y su traje en la mesa, ningún ojo inexperto podía detectar su astucia. Y dondequiera que una vez se lanzó un rollo notable, los ojos codiciosos nunca lo abandonaron hasta que estuvo a salvo en la caja de algún juego, o su dueño & # 8220 rodó & # 8221 y se liberó de él por la fuerza.

Durante meses, la orgía se desbocó y la banda de depredadores se volvió más audaz y tosca en sus métodos. Los asesinatos eran frecuentes.Pasaron pocas noches sin más o menos atracos callejeros & # 8212 por lo general más. Ciudadanos respetables tomaron el medio de la calle, literalmente pistola en mano, cuando se vieron obligados a estar fuera de la noche. El alcalde y el ayuntamiento estaban impotentes. Los alguaciles y los diputados de la ciudad los contrataron en grupos, pero todo fue en vano. Cada nuevo lote de personas designadas fue de corta duración, literal u oficialmente, en su mayoría literalmente. Finalmente, se formó un comité de vigilancia, compuesto por buenos ciudadanos, no pocos de los cuales eran expertos en armas con su propio historial rojo. Pero nada salió de eso. Los depredadores se burlaron abiertamente de ellos y los desafiaron.

En una noche notable, cuando el comité se reunió frente al viejo Grand Central Hotel, una turba de doscientos matones se alineó ante los treinta y pico del comité y los desafió a abrir el baile y fue un milagro que la pequeña Plaza fuera no entonces y allí se convirtió en un matadero ensangrentado como el Álamo. Realmente parecía como si nada menos que la ley marcial y un fuerte cuerpo de tropas pudieran pacificar la ciudad.

Pero, una noche, en la cámara del Ayuntamiento acechaba a un hombre, el hombre del momento, desconocido y desconocido. Dio el nombre de Dallas Stoudenmire.

Lo único que se supo de él fue que era de Fort Davis. Su tipo era el de un rudo, brutal, gladiador germánico, desprovisto de estrategia, un luchador fanfarrón, terco, de toma y daca, que manejaba con cabeza de toro todo lo que se le oponía. Pero El Paso pronto aprendió que podía manejar sus armas con una destreza tan letal como sus antepasados, sus redes y tridentes.

Cuando se le preguntó cuál era su negocio con el Consejo, dijo que había escuchado que no habían podido encontrar un alguacil que pudiera mantener a raya la ciudad, y permitió que le gustaría probar el trabajo si el Consejo hiciera que valiera la pena. Cuestionado sobre sus puntos de vista, explicó que estaba allí para hacer un buen dinero para sí mismo y salvar más a la ciudad si le pagaban quinientos dólares al mes durante dos meses, podían despedir a todos sus diputados y él lo haría solo. y acepta limpiar la ciudad de matones o no cobrar. El Alcalde y el Concejo quedaron paralizados en un doble sentido: por la audacia salvaje de esta propuesta, y por su recuerdo de las recientes amenazas de los líderes matones de que masacrarían al Concejo si se hicieran nuevos intentos de circunscribir sus actividades. . Algunos estaban abiertamente por rechazar la oferta, pero al final, la mayoría ganó el corazón de la propia dureza de Stoudenmire lo suficiente como para contratarlo.

Stoudenmire empleó el resto de la noche familiarizándose en silencio con el personal del enemigo. No perdió el tiempo. Al amanecer de la mañana siguiente, varios avisos, escritos manualmente con una mano grosera y cada uno con la firma de la mano grosera que lo escribió, se encontraron conspicuamente colocados entre Oregon Street y la Plaza. La firma era & # 8220Dallas Stoudenmire, City Marshal. & # 8221

El aviso fue breve pero puntual:

& # 8220Cualquiera de los atracos nombrados a continuación que encuentre en la ciudad después de las tres en punto hoy, voy a matar a la vista. & # 8221

Luego siguieron setenta nombres. La lista fue cuidadosamente elegida: todos los & # 8220pikers & # 8221 y & # 8220four-flushers & # 8221 fueron omitidos élite Se incluyó a los matones que giran las armas y que balancean el black-jack. Apenas un solo hombre fue nombrado en la lista sin un historial más o menos sangriento.

Los rufianes tomaron Stoudenmire como una broma, y ​​los ciudadanos respetables como un lunático. Se ofrecieron grandes probabilidades de que no duraría hasta el mediodía, con pocos compradores. Y, sin embargo, durante toda la mañana, Stoudenmire caminó silenciosamente por las calles, sin la compañía de sus dos pistolas y su estrella de mariscal y # 8217 visiblemente visible.

No pasó nada hasta las dos en punto, cuando dos hombres salieron de una emboscada detrás del gran álamo que se encontraba en la esquina noreste de las calles El Paso y San Antonio, uno armado con una escopeta y el otro con una pistola, y comenzaron a disparar. & # 8220throw down & # 8221 en Stoudenmire, que se acercaba desde el otro lado de la calle. Pero antes de que ninguno de los dos pusiera su artillería en acción, el mariscal tiró de sus dos pistolas y mató a ambos, luego continuó en silencio su paseo, sobre sus cuerpos postrados, y pasó junto a ellos, calle arriba. Era un trabajo tan obviamente trabajador que provocó un escalofrío en el más resistente de los sesenta y ocho supervivientes, & # 8212 tanto escalofrío que, aunque Stoudenmire desfilaba por las calles y se agolpaba en el salón y el salón de baile todo el resto de la tarde. , buscando su presa, ni un solo hombre de ellos pudo encontrar todos permanecieron cerca en sus guaridas.

Pero que los líderes matones no eran ociosos, Stoudenmire no se aprendió durante mucho tiempo. En los últimos momentos del crepúsculo, justo antes de que el manto de la noche cayera sobre la ciudad, el mariscal estaba de pie en el lado este de la calle El Paso, a medio camino entre las calles Oregón y San Antonio, sin ningún refugio a su alcance. De repente, sin la menor advertencia, una ráfaga pesada se abrió sobre él desde el lado opuesto de la calle, una descarga tan pesada que habría diezmado una compañía de infantería. Al menos un centenar de hombres le dispararon a la palabra, y fue un milagro que no cayera a la primera descarga. Pero ni siquiera estaba esparcido.

Sacando sus pistolas, Stoudenmire marchó sobre el enemigo, lenta pero constantemente, avanzando directamente, al parecer, hacia las fauces de la muerte, pero disparando con una rapidez y precisión tan maravillosas que siete de sus enemigos murieron y dos resultaron heridos en casi la misma cantidad de segundos. aunque todos se mantuvieron lo más cerca posible detrás del refugio de la portal columnas. Y cada segundo que estaba tan comprometido, al menos un centenar de armas, apuntadas por ojos crueles entrenados, que nunca antes se habían perdido de lo que buscaban para dibujar una cuenta, estaban derramando sobre él un infierno de plomo que debe haberle sonado. como un vuelo de abejas.

Pero resistir su nervio de hierro y disparos fatales que los matones no pudieron. Antes de cruzar la mitad de la calle, el fuego hostil había cesado y sus posibles asesinos volaban en busca de la mejor y más cercana cobertura que pudieran encontrar. Fuera de la ciudad, se deslizaron esa noche, solos y en escuadrones, subiendo a trenes de carga al norte y al este, etapas al oeste y al sur, robando equipos y material de silla de montar, algunos incluso recorriendo los senderos a pie, aterrorizados por el hombre. A la mañana siguiente, El Paso se encontró evacuada de más de doscientos hombres que, si bien habían sido durante un tiempo sus ciudadanos más conspicuos, eran los que ella se alegraba de tener. En veinticuatro horas Dallas Stoudenmire había cumplido su palabra y ganado justamente su salario, de hecho, había logrado sin ayuda lo que los más esperanzados habitantes de El Paso habían desesperado de ver hecho con menos autoridad y fuerza que dos o tres tropas de caballería regular.

Entonces El Paso se dispuso a la tarea monótona pero rentable de sentar las bases de la gran metrópoli del Lejano Sudoeste. Desde entonces, un caso esporádico ocasional de gatillo dedo se ha desarrollado en El Paso, por lo general en forma aguda, pero nunca desde la noche en que Stoudenmire convirtió los portales de El Paso Street en un caos, lo ha amenazado como una epidemia.

Desafortunadamente, Dallas Stoudenmire no duró mucho para disfrutar de la gloria de su hazaña. Era un hombre marcado, simplemente por motivos de venganza que albergaban los amigos de los difuntos (vivos o muertos), pero como un hombre con una reputación tan grande como para colgar un raro premio en laureles para cualquiera que tuviera la estrategia y la osadía de derribar. él. Por lo tanto, no fue una sorpresa general cuando, pocas semanas después de su renuncia como mariscal de la ciudad, fue víctima de una disputa privada.

Estos alguaciles adjuntos fueron enviados desde el tribunal federal de Fort Smith, Arkansas para capturar a Ned Christie. Primera fila, de izquierda a derecha: Charles Copeland, Gideon S. & # 8220Cap & # 8221 White. Fila de atrás, l-r: Bill Smith, Bill Ellis, Paden Tolbert, 1892.

Unos años más tarde, Hal Gosling fue el U.S. Marshall para el Distrito Oeste de Texas. Al principio del régimen de Gosling, Johnny Manning se convirtió en uno de sus delegados más eficientes y confiables. Los dos eran muy opuestos: Gosling, un temerario grande, fanfarrón, bondadoso y jovial que no le teme a nada, pero que prefiere burlarse que pelear contra Manning, un hombrecito tranquilo, reservado, esbelto y guapo, no mucho más grande que un adulto & # 822045, & # 8221 que en realidad no buscaba peleas, sino que prefería pelear que comer. Cada uno a su manera, la pareja se convirtió en un terror sagrado para los desesperados que se aventuraban a libertades con las pertenencias del Tío Sam.

Una de sus capturas notables fue un par de agentes viales que se habían apropiado del camino de la etapa del Concho y de todo lo de valor que lo transitaba. Los dos fueron juzgados en el Tribunal Federal de Austin y condenados a trabajos forzados en Huntsville. Gosling y Manning empezaron a acompañarlos a su nuevo campo de actividad.

Esposados ​​pero sin grilletes de otro modo, los dos prisioneros se sentaron juntos cerca de la mitad de un coche diurno. Con el permiso del mariscal, la esposa de uno y la hermana del otro se sentaron inmediatamente detrás de ellos. El querido y viejo Hal Gosling nunca pudo resistirse a apelar a sus simpatías.

El asiento directamente al otro lado del pasillo de los dos prisioneros estaba ocupado por Gosling y Manning. Con el coche lleno de pasajeros y sus hombres planchados, el mariscal y su ayudante estaban desprevenidos. Al salir de Austin apenas una hora, el tren a toda velocidad, las dos mujeres deslizaron pistolas en las manos de los dos bandidos convictos, sin que los agentes las vieran. Pero otros vieron el acto, y un movimiento de alarma entre los que estaban cerca hizo que Gosling girara en su asiento junto al pasillo, buscando la pistola en la vaina del pecho. Pero llegó demasiado tarde. Antes de que se levantara a medias o sacara el arma, los prisioneros dispararon y lo mataron.

Luego se produjo un terrible duelo, que comenzó a poco más de la distancia de un brazo, entre Manning y los dos prisioneros, que empezaron a retroceder hacia la puerta trasera. Rápidamente el coche se llenó de humo y en él reinaba el caos, mujeres gritando, hombres maldiciendo, todos los que no habían caído en un débil agachado debajo de los asientos del coche y haciendo todo lo posible por hundirse en el suelo. Cuando por fin los dos prisioneros llegaron al andén y saltaron del tren en movimiento, Johnny Manning, lleno de agujeros como un colador, yacía inconsciente sobre el cuerpo de Hal Gosling y la hermana de uno de los bandidos colgaba inerte de la parte trasera del coche. asiento que habían ocupado los prisioneros, muertos de un disparo salvaje.

Pero Johnny había vengado bien la muerte de Hal y sus propias heridas, uno de los prisioneros fue encontrado muerto a unos pocos metros de la pista, y el otro fue capturado, herido de muerte, a media milla de distancia.

Después de muchas semanas de incertidumbre, cuando el sistema de Manning se recuperó con éxito de la sobredosis de plomo administrada por los difuntos, retomó tranquilamente su estrella y su cinturón, y nadie descubrió que el incidente lo había vuelto tímido en lo más mínimo.

Fuente del coronel Albert Jennings

Siempre que se escriba la historia del Territorio de Nuevo México, el nombre del Coronel Albert J. Fountain merece y debe ocupar el primer lugar en él. A lo largo de la época formativa de su evolución del semisalvajismo a la civilización, una época que abarca los años de 1866 a 1896, el coronel Fountain fue de lejos su ciudadano más distinguido y útil.

Como soldado, erudito, dramaturgo, abogado, fiscal, luchador indio y cazador de desesperados, su personalidad fue la más pintoresca que he conocido. Amable y bondadoso como mujer, amante de sus libros y su facilidad, sin embargo, siempre fue tan rápido para tomar las armas y afrontar cualquier peligro y dificultad en la persecución de ladrones asesinos como lo fue en 1861 para unirse a la Columna de California ( First California Volunteers) en su marcha a través de los ardientes desiertos de Arizona para encontrarse y derrotar a Sibley en Val Verde. Un rostro más lleno de humanidades y caridades de la vida que el suyo sería difícil de encontrar pero, despertados, los ojos risueños brillaron fríos como un cielo invernal. Despreciaba el mal y odiaba al criminal, y pasó toda su vida tratando de corregir el uno y reprimir o exterminar al otro. En este trabajo, y de él, en última instancia, perdió la vida.

A principios de los años ochenta, mientras los tribunales de Nuevo México estaban casi inactivos, el crimen era desenfrenado, especialmente en los condados de Lincoln, Dona Ana y Grant. Al este del Río Grande, la Guerra del Condado de Lincoln estaba en su apogeo, mientras que al oeste, la Banda de John Kinney tomó lo que quisiera en la boca de sus armas y quisiera de todo lo que estaba a la vista. Los oficiales de paz del condado estaban impotentes.

En esta etapa, Fountain fue nombrado por el Gobernador & # 8220Colonel of State Militia & # 8221 y se le dio libertad para pacificar el país. Como cuerpo militar organizado, la milicia existía solo de nombre. Y así lo dejó Fountain. A pesar de la seriedad y la eficacia de su trabajo, ningún hombre amaba más una obra de teatro que él. Le gustaba hacerlo solo, ser el único centro de atención. Por lo tanto, la mayor parte de su trabajo como cazador de desesperados se realizó con una sola mano.

En una sola ocasión que recuerdo, tuvo con él en sus redadas a más de uno o dos hombres, siempre mexicanos, suplentes temporalmente. Fue entonces cuando conoció y limpió a la pandilla de Kinney en los miembros, y lo hizo con la mitad de los hombres que buscaba.

Entre los que escaparon estaba el teniente de Kinney. Unas semanas más tarde, el coronel Fountain se enteró de que este hombre estaba escondido en Concordia, un placita dos millas debajo de El Paso. Era uno de los forajidos mexicanos más desesperados que haya conocido la frontera, un hombre que se había jactado de que nunca lo capturarían con vida y que mataría a Fountain antes de que él mismo lo mataran, un tigre humano, a quien el oficial de paz más valiente podría ser perdonado por querer una gran cantidad de ayuda. Sin embargo, Fountain simplemente tomó lo mejor de su arsenal y lo emprendió solo: y a media tarde del día siguiente después de que la información le llegó, tenía a su hombre esposado de manera segura en la estación de El Paso del ferrocarril de Santa Fe.

Mientras esperaba el tren, el coronel George Baylor, el famoso Capitán de los Rangers de Texas, reprendió a Fountain por no llevar un cordón para sujetar su pistola al cinturón, como hicieron todos los Rangers, para evitar que se perdiera de la vaina en una pelea en carrera. y terminó desconectando su propia cuerda y enganchando un extremo al cinturón de Fountain & # 8217 y el otro a su pistola. Entonces Fountain se despidió de su viejo amigo y subió al tren con su prisionero, tomando asiento cerca del centro del vagón trasero.

Cuando estaba bien al norte de Canutillo y cerca del sitio del viejo Fillmore, Fountain se levantó y se adelantó para hablar con un amigo que estaba sentado unos asientos frente a él, un procedimiento bastante seguro, aparentemente, con su prisionero esposado y el tren haciendo treinta -Cinco millas por hora. Pero apenas había llegado al lado de su amigo, cuando un ruido detrás de él lo hizo girar, justo a tiempo para ver a su mexicano corriendo hacia la puerta trasera. Al instante, Fuente saltó tras él antes de que llegara a la puerta donde el hombre había saltado de la plataforma. Sin la menor vacilación, Fountain saltó tras él, golpeando el suelo sólo unos segundos detrás de él, pero a treinta o cuarenta metros de distancia, rodando como una maleza por el suelo. Cuando Fountain se recuperó, su prisionero corría a toda velocidad hacia los matorrales de mezquite que bordeaban el río, en cuyas sombras pronto desaparecería, porque ya estaba anocheciendo. Alcanzando su pistola y descubriendo que no estaba & # 8212 evidentemente perdida en la caída & # 8212 y temiendo perder a su prisionero por completo si se detenía a buscarla, Fountain acertó al mejor ritmo que pudo en la persecución. Pero casi en el primer salto, algo le dio un golpe en la espinilla que estuvo a punto de romperla y, mirando hacia abajo, allí, colgando del cordón de la pistola del coronel Baylor, vio su pistola.

Siempre un estratega astuto, Fountain se dejó caer al suelo, alineó a su hombre en la cima de un pequeño montículo que tenía que cruzar, y apuntó con cuidado con las dos manos que permitió a los rancheros de Río Grande a partir de entonces dormir mejor en las noches.

Y ahora, justo cuando estoy terminando esta historia, los cables traen la triste noticia de que el querido y viejo Pat Garrett, el decano y casi el último sobreviviente del famoso hombre cazado en el oeste de Texas y Nuevo México, ha seguido el camino de su especie. & # 8212 & # 8220murió con las botas puestas. & # 8221 No puedo evitar creer que fue víctima de un tiro en falta, porque en sus relaciones personales nunca lo supe para entablar una pelea o no conseguir un adversario. Muchas noches hemos acampado, comido y dormido juntos. Salvo el coronel Fountain, Pat Garrett tenía una intelectualidad más fuerte y una simpatía más amplia que cualquiera de los de su clase que haya conocido. No podía hacer más por un amigo de lo que podía hacer por un forajido. En sus asuntos privados era tan fácil de llevar que comenzó y terminó un buen trabajo, en sus deberes oficiales como oficial de paz era tan exigente y minucioso que nunca se enfermó. Sus muchas hazañas intrépidas son demasiado conocidas para que sea necesario contarlas aquí.

Toda su vida fue ateo, fue tan tercamente contencioso por su incredulidad como cualquier Scotch Covenanter por sus principios más queridos.

Ahora, tendido para su último descanso en el pequeño cementerio de Las Cruces, un diminuto cuadrado blanco pálido de tierra arenosa y monumental donde el rosa de los frágiles pétalos de nopal ilumina las tumbas en primavera y el mezquite las baña con su dorado. vainas en verano donde el dulce aroma de la juajilla carga el aire, y el sol siempre brilla desde un cielo brillante y sin nubes donde un bosque diminuto de cruces de madera y piedra simbolizan la fe que en la vida se negó a aceptar & # 8212 ahora, tal vez, Pat Garrett ha aprendido cuán ampliamente él estaba mal.

¡Paz a sus cenizas y reposo a su espíritu intrépido!

Por Edgar Beecher Bronson en 1910. Compilado y editado por Kathy Weiser / Legends of America, actualizado en febrero de 2020.

Murphy & amp Dolan Mercantile en Lincoln, Nuevo México más tarde se convertiría en el Palacio de Justicia del Condado de Lincoln

Sobre el Autor: Edgar Beecher Bronson fue el autor de Los héroes de sangre roja de la frontera. Triggerfingeritis es un capítulo de este libro, publicado por A. C. Mcclurg & amp Co. en 1910. Bronson trabajó no solo como reportero y escritor, publicando varios libros y artículos, también fue un vaquero y un ranchero. El texto tal como aparece aquí no es textual, ya que ha sido editado para mayor claridad y facilidad para el lector moderno.


Jerarquía

"En muchos aspectos, la sociedad y la jerarquía de los Hombres Bestia son casi tan sofisticadas como las de los Humanos. Su estructura es rígida, de modo que cada miembro de una tribu conoce su lugar, es completamente consciente de qué otros Beastfolk son más altos y cuáles están más bajos en la jerarquía, ¡muy poco caótico, podría pensar! Sin embargo, el movimiento dentro de esa jerarquía siempre es posible. Cualquier miembro puede desafiar al líder oa cualquier otro miembro en casi cualquier momento, ya sea formal o informalmente." —Heinrich Malz, sumo sacerdote de Verena. [3b]

Un Hombre Bestia asumiendo despiadadamente el liderazgo de las tribus Bestia.

Los Hombres Bestia viven según las leyes básicas de la naturaleza, retorcidas más allá del reconocimiento por la influencia corruptora que es el Caos. Aunque pueden caminar erguidos y hablar, los Hombres Bestia son tan cercanos a los animales como a los hombres. La violencia hierve a fuego lento bajo la superficie de cada intercambio, cada Hombre Bestia busca cada oportunidad para imponer su superioridad sobre todos los demás. [1e] & # 160La dominación se impone con violencia sangrienta, y cada Hombre Bestia aprende rápidamente su lugar bajo el talón del cacique de la manada. & # 160Si alguno de ellos muestra debilidad, la víctima sufrirá por ello, y su posición dentro del warherd disminuirá. [3b]

En términos más comprensibles, los Hombres Bestia siguen una jerarquía violenta basada en la destreza general de un Hombre Bestia, así como en el tipo de raza de ese Hombre Bestia en particular. [3a] Aquellos que poseen una fuerza excepcional y portan las mayores bendiciones de los Dioses Oscuros, como magníficos cuernos rizados, ocupan los niveles más altos de sus tribus. Aquellos Hombres Bestia que poseen cuernos pequeños o ninguno en absoluto, como las razas humildes de Ungors y Brays, siempre están por debajo de los que los tienen, como los Gors y Minotauros. Por lo tanto, cada manada está dirigida por el más fuerte y bestial entre sus números, que se conocen colectivamente como Señores de las bestias. [1e]

Estos caciques primitivos ocupan la cúspide de la autoridad tribal. Es su derecho absoluto gobernar como le plazca, siempre que tenga la fuerza para respaldarlo. Para mantener su posición, tiene que luchar continuamente contra los desafíos de sus muchos subordinados celosos y hambrientos de poder. Hace un tótem con las pieles de aquellos a quienes ha derrotado para demostrar su derecho a gobernar, haciendo de su estandarte personal un registro sangriento de sus hazañas y conquistas. Un día, sin embargo, vendrá un retador que sea más fuerte, más joven y mucho más vigoroso que el actual titular, y entonces el propio pellejo del cacique colgará sangrando en el viento del tótem del retador. A partir de aquí, este círculo vicioso se repite una y otra vez hasta tiempos inmemoriales. [1e]

Jerarquía tribal

El estatus dentro de una tribu Bestia generalmente está regulado por los individuos más fuertes dentro del grupo. Aquellos que deseen obtener una posición más alta simplemente tienen que desafiar a un oponente de mayor estatus en un duelo brutal y, a menudo, fatal. La única excepción son los Ungors y Brays, esos Hombres Bestia u otros mutantes que no están adornados con los cuernos que son la característica más distintiva de esta raza. Ningún Gor, o Hombre Bestia cornudo, consentiría en ser gobernado por un Ungor o Bray, sin importar cuán hábil o poderoso pudiera ser el Hombre Bestia menor. En cualquier caso, tal situación nunca ocurre en la práctica. Ungors y Brays son simplemente más débiles y menos imponentes físicamente que Gors. [3a]

El Ungor ocasional enérgico que podría salirse de la línea es rápidamente despedazado por los Gors de la tribu. Los mutantes que no tienen al menos un rasgo animal, incluso si es tan pequeño como dientes agrandados como colmillos, rara vez son aceptados en las bandas de Hombres Bestia, incluso como Ungors, pero a veces forman sus propias tribus, a veces liderados por Gors marginados u otros poderosos. Criaturas del caos. Por encima de los Gors ordinarios están los Bestigors, grandes y poderosos hombres bestia que ocupan la posición más alta dentro de su tribu, justo debajo del propio Beastlord. [3b]

Algunos Gors poderosos tienen demasiada ambición como para estar dispuestos a servir como Bestigor y abrirse camino en la jerarquía aún más. En este punto, estos líderes Gor son conocidos por muchos nombres como Beastlords, Foe-Renders, Gouge-Horns, Wargors, Banebeasts y Banegors. & # 160Desde aquí, la jerarquía se vuelve más compleja, estos diferentes nombres no son meramente afectaciones locales, pero declaraciones precisas de rango. Estos varios líderes Gor trabajarán juntos, cada uno con su propia banda de guerra más pequeña, uniéndose bajo un líder supremo de cada horda. Afortunadamente, tal cooperación es relativamente rara, y el viajero típico sería muy desafortunado si fuera atacado por una manada de Hombres Bestia que no está liderada por uno, sino por múltiples líderes. [3b]


16 de septiembre de 1906 Mad Jack

De todos los cientos de desembarcos anfibios llevados a cabo en la Segunda Guerra Mundial, ningún otro soldado bajó jamás de una lancha de desembarco con arco y flecha y una espada escocesa. Por lo general, mientras toca la gaita.

Un niño nació en este día en 1906. Era John Malcolm Thorpe Fleming Churchill, el primer hijo y nieto de funcionarios británicos en el Servicio Civil de Ceilán. La familia vivía en Hong Kong en ese momento y regresó a Inglaterra en 1917. & # 8220Jack & # 8221 se graduó del Royal Military College en Sandhurst, sirviendo en Birmania con el Regimiento de Manchester, antes de dejar el ejército diez años después.

Churchill trabajó como editor de un periódico durante un tiempo en Nairobi, Kenia, junto con una carrera ocasional como modelo masculino y un par de apariciones en películas. A partir de ahí, podría haberse desvanecido en la oscuridad, a diferencia de su compatriota inglés sin parentesco, con el mismo apellido. Luego vino la Segunda Guerra Mundial, donde John Churchill se ganaría el nombre de & # 8220Mad Jack & # 8221.

Fue por esta época cuando Churchill aprendió a tocar la gaita, una excentricidad para un inglés de su época. Mad Jack no era más que excéntrico. También se enseñó a sí mismo a disparar un arco y una flecha, y se volvió bastante bueno en eso. Lo suficientemente bueno para representar a su país en el campeonato mundial de tiro con arco en Oslo, en 1939.

Churchill reanudó su comisión militar y se reincorporó al Regimiento de Manchester ese mismo año, cuando Alemania invadió Polonia. Como parte de la fuerza expedicionaria británica a Francia en 1940, Churchill señaló una emboscada a una unidad alemana, sacando a su Feldwebel (sargento de personal) con una flecha de punta. Nadie podría haberse sorprendido más que ese suboficial alemán, cuyo último pensamiento debe haber sido & # 8220¿Cómo conseguí una flecha en mi pecho? & # 8221

El desafortunado alemán es, que yo sepa, el único combatiente en toda la Segunda Guerra Mundial, que ha sido derribado por un arco largo inglés.

Poco después, las fuerzas militares aliadas fueron expulsadas de las playas de Europa. La única forma de volver a entrar era a través de esas mismas playas. Todos hemos visto el asalto por agua al estilo del Día D: fuerzas invasoras saliendo de los barcos Higgins y cargando contra las playas. Los desembarcos anfibios se llevaron a cabo desde los primeros días de la Segunda Guerra Mundial, desde Noruega hasta el norte de África, desde el Océano Índico hasta Italia. En todos esos aterrizajes, es probable que no haya ningún otro soldado que baje de un barco Higgins, con un arco y flechas.

El 27 de diciembre de 1941, el Comando # 3 asaltó la guarnición alemana en Vågsøy, Noruega. Cuando la rampa descendió en la primera lancha de desembarco, saltó Mad Jack Churchill tocando & # 8220March of the Cameron Men & # 8221 con la gaita, antes de lanzar una granada y cargar en la batalla. Mad Jack hizo varios aterrizajes de este tipo, generalmente mientras tocaba su gaita, con una espada escocesa en su cinturón.

& # 8220Mad Jack & # 8221 Churchill, hablando en un ejercicio de aterrizaje

Churchill estaba unido a esa espada, una canasta con empuñadura & # 8220Claybeg & # 8221, una versión ligeramente más pequeña de la Claymore escocesa. Dijo: & # 8220Cualquier oficial que entre en acción sin su espada está vestido incorrectamente & # 8221 Mad Jack se pudo ver en los desembarcos de Catania (Sicilia) y Salerno en 1943, espada de marca registrada en su cinturón, gaitas bajo el brazo y un inglés arco largo y flechas, alrededor de su cuello.

Churchill perdió la espada en una lucha cuerpo a cuerpo confusa alrededor de la ciudad de Piegoletti, por la que recibió la Orden de Servicio Distinguido. Casi sin ayuda de nadie, salvo por un cabo llamado Ruffell, Churchill capturó a 42 alemanes, incluido un escuadrón de morteros. "Siempre traigo a mis prisioneros con sus armas", él explicó. "Les pesa. Simplemente saqué los cerrojos de los rifles y los metí en un saco, que llevaba uno de los prisioneros. [Ellos] también llevaron el mortero y todas las bombas que podían llevar y también tiraron de un carro de la granja con cinco heridos en él ... Sostengo que, siempre y cuando le digas a un alemán en voz alta y clara qué hacer, si eres superior a él gritará "Jawohl" y lo hará con entusiasmo y eficacia sea cual sea la ... situación. Por eso son soldados tan maravillosos ..."Parecía, dijo, como & # 8220una imagen de las guerras napoleónicas.

Churchill luego regresó a la ciudad para recoger su espada. Se encontró con un escuadrón estadounidense en el camino, que parecía haberse perdido y se dirigía hacia las líneas alemanas. Cuando el suboficial se negó a darse la vuelta, Churchill le informó que iba a seguir su camino y que & # 8220 & # 8217t no volvería por tercera vez & # 8221.

Historiador de tiro con arco Hugh Soar, fotografiado con cuatro de & # 8220Mad Jack & # 8217s & # 8221 arcos largos ingleses

La suerte de Mad Jack se acabó en 1944 en la isla yugoslava de Brac, controlada por los alemanes. En ese momento lideraba una incursión de comandos, en coordinación con Josip Broz Tito & # 8217s Partisans. Solo Churchill y otros seis lograron llegar a la cima de la colina 622, cuando un proyectil de mortero mató o hirió a todos menos al propio Churchill. Una granada lo dejó inconsciente y fue capturado.

Él & # 8217 había estado tocando & # 8220 Will Ye No Come Back Again? & # 8221 en sus flautas.

Hitler & # 8217s & # 8216Commando Order & # 8221 había entrado en vigor hacía mucho tiempo, y Churchill y sus hombres sobrevivientes escaparon de la ejecución inmediata a manos de la Gestapo, gracias a la decencia de un capitán de la Wehrmacht Thuener. "Usted es un soldado& # 8220, dijo, & # 8220como soy yo. Me niego a permitir que estos carniceros civiles se ocupen de ti. No diré nada de haber recibido este pedido.. " Churchill pudo devolverle a Thuener su amabilidad después de la guerra, manteniéndolo fuera de las despiadadas manos del Ejército Rojo.

Churchill fue trasladado en avión a Berlín e interrogado bajo la sospecha de que podría estar relacionado con el más famoso Churchill, antes de ser enviado al campo de concentración de Sachsenhausen en Oranienburg, Alemania. Allí, Mad Jack y el oficial de la Royal Air Force Bertram James escaparon ese septiembre, resbalando bajo el alambre y arrastrándose por un desagüe abandonado, caminando hasta la costa del Báltico. Casi lo logran también, pero la pareja fue capturada cerca de la ciudad costera de Rostock, a solo unas millas de la costa.

Mad Jack fue enviado a Birmania tras la derrota de la Alemania nazi. Estaba decepcionado por el rápido final de la guerra provocado por los bombardeos estadounidenses en Hiroshima y Nagasaki, y dijo: & # 8220Si no fuera & # 8217t por esos malditos yanquis, ¡podríamos haber mantenido la guerra otros 10 años! & # 8221

Como Seaforth Highlander, Mad Jack fue destinado al Mandato Británico en Palestina, en 1948. Fue uno de los primeros en llegar al escenario de la emboscada y masacre del convoy médico de Haddassah en abril, golpeando un autobús y ofreciendo evacuación en un transporte blindado de personal. Su oferta fue rechazada por la creencia errónea de que Hadassah estaba organizando un rescate.

Nunca llegó tal rescate. Churchill y un equipo de 12 infantes ligeros británicos se quedaron para disparar con unos 250 insurgentes árabes, armados con todo, desde trabucos y viejos fusiles de chispa, hasta armas Sten y Bren. Setenta y ocho médicos, enfermeras, estudiantes, pacientes, miembros de la facultad y combatientes de la Haganá judíos fueron asesinados junto con un soldado británico. Decenas de personas fueron quemadas hasta quedar irreconocibles y enterradas en fosas comunes. Churchill luego coordinó la evacuación de unos 700 pacientes judíos y personal médico del hospital Hadassah de la Universidad Hebrea de Jerusalén.

Churchill se desempeñó como instructor en la escuela de guerra terrestre y aérea en Australia, donde se dedicó apasionadamente al surf. Al regresar a Inglaterra después de su retiro, se convirtió en el primero en surfear la marea 5 & # 8242 por el río Severn, en una tabla de su propio diseño.

Surfeando el Tidal Bore, río arriba del Severn

El loco Jack Churchill siguió siendo un excéntrico, incluso en sus últimos años. Le encantaba navegar en modelos de barcos de guerra controlados por radio en el Támesis, y poco parecía traerle más alegría que horrorizar a los demás pasajeros del tren, abrir la ventana y arrojar su maletín a la oscuridad.

Nadie sospechó nunca que lo arrojó al jardín de su propio patio trasero. Le ahorró la molestia de llevarlo a casa desde la estación.

Garabateó un pareado una vez en una postal y se la envió por correo a un amigo. El anverso de la tarjeta tenía los colores del regimiento.

En el reverso, Mad Jack Churchill había escrito estas palabras.

"Ningún Príncipe o Señor tiene una tumba tan orgullosa / como aquel cuya bandera se convierte en su mortaja".


Habitantes

"Vienen de las duras tierras nevadas, ojos azules y cabello rubio y tatuados en brazos, rostro y pecho. & # 160Sus ojos están locos de sed de sangre, sed de sangre, impulsada por los caprichos de los dioses que buscan apaciguar. Vestidos con pocas prendas y empuñando torpes y brutales hachas y mazas, se enfurecen contra las tierras civilizadas del sur, quemando, saqueando y saqueando todo lo que tienen ante sí como un sacrificio a sus indiferentes amos más allá de las puertas del infierno en los páramos del norte." —el Liber Chaotica, escrito por Richter Kleiss, sacerdote de Sigmar, declarado loco [17b]

Todos temen la ira de los nórdicos

Los norscanos son una raza distintiva, forjados de la estirpe de los mortales más resistentes y poseídos de cuerpos altos y anchos y constituciones extremadamente musculosas [1b], [2b]. Las canciones y leyendas del mundo los describen como casi imparables, y aquellos que han sido testigos de la furia de un escandinavo enloquecido llevarán la vista a sus tumbas [4a]. Elevándose en altura y gruesos de huesos y músculos de acero, la fuerza de los nórdicos se considera con razón como legendaria [1b], [2b], [7a], [7b], [23a]. Los nórdicos tienden a mantener el cabello largo y casi universalmente cultivan barbas grandes y salvajes, ya que consideran que el afeitado es una práctica afeminada [1a], [2a], [14]. Los nórdicos tienden a tener la piel pálida y curtida por la intemperie y el cabello rojo o rubio [1b], [2b], aunque los colores de cabello más oscuros como el negro y el marrón no son raros entre ellos [7b].

Se sabe que los guerreros nórdicos adornan talismanes y otros objetos arcanos sobre su persona. Estos incluyen los colmillos de bestias poderosas, las cabezas de enemigos poderosos y talismanes rúnicos que se cree que invocan el poder de los Dioses Oscuros. Los nórdicos también llevan varios tatuajes y escarificaciones rituales que muestran abiertamente su fanática dedicación a los dioses del norte [7a], [7b], [23a]. Un pueblo supersticioso y ferozmente piadoso, los hombres del norte creen en todo tipo de presagios, señales y presagios [1b], [2b]. Cada Norscan, desde el campeón más alto hasta el merodeador más simple, llevará una baratija o dos para protegerse del Mal de Ojo y lograr el favor de los Dioses [1b].

Estas baratijas van desde simples talismanes, incluso inocuos, hasta objetos raros de poder grave y terrible. Hechizos simples como la pata de un conejo, un mechón de pelo de una bruja hechicera o el pico de un cuervo grabado con runas mágicas son todos ejemplos de los fetiches que usan los hombres del norte para protegerse del mal. Se cree que otros elementos más esotéricos son mucho más poderosos: se dice que la lengua seca de un Portador de la plaga otorga un dominio sobre todas las enfermedades, que el diente de un Flesh Hound otorgará a un guerrero una gran fuerza y ​​valentía y que el ojo de una cockatrice inundará el camino de uno con riquezas y gemas preciosas [2i]. Si estos encantos realmente poseen tal poder es irrelevante, ya que los nórdicos encuentran a través de ellos la fuerza para conquistar [2i], y ¿qué más pueden pedir los hombres del folclore y la tradición? La gente del Imperio conoce a los nórdicos como aquellos que navegan en sus temidos barcos para atacar las tierras del sur, vestidos con pieles y acero. Una raza feroz cuyos hijos no aman más que lanzarse a la batalla blandiendo poderosas hachas [23a].

Cuando el invierno afloja su férreo control sobre el norte, los barcos lobo y los barcos dragón de los nórdicos zarpan invariablemente, atacando hacia el sur, el oeste y el este en busca de la gloria [4a]. La única advertencia de los ataques de los Norscans es el áspero sonido de los cuernos de guerra y los juramentos a gritos a los Dioses Oscuros cuyos nombres los hombres menores no se atreven a pronunciar. Y así siempre ha sido, como lo cuentan los padres de los padres de los mayores que ahora viven. Nadie puede recordar una época en la que las tierras del sur no fueran devastadas por los hombres del norte [4a]. Durante siglos, estos merodeadores sedientos de sangre del Mar de las Garras siempre han apuntado a Kislev y las tierras más septentrionales del Imperio. Las incursiones de los escandinavos se han vuelto cada vez más brutales y mortales a medida que la mancha del Caos se ha extendido por los páramos del norte de sus tierras natales [5a]. En tiempos pasados, estos escandinavos endurecidos por la batalla, junto con sus aliados kurganos, colonizarían por la fuerza las tierras que conquistaron conjuntamente, a menudo tomando una esposa local de entre la población conquistada, mezclando así sus linajes con los del Viejo Mundo y extendiendo el estandarte. del Caos siempre hacia el sur [5a]. Con el tiempo, a medida que el dominio de los Dioses del Caos sobre el mundo ha aumentado, su influencia en las tierras del norte ha aumentado exponencialmente.

La mancha del Caos es cada vez mayor y ha sido más fuerte en el Norte, debido a su proximidad a la puerta de entrada al Reino del Caos que se encuentra en el punto más septentrional del mundo [5a]. Por esta razón, los duros guerreros de Norsca alguna vez han adorado a los Dioses Oscuros del Caos, incluso si los nombres de estos dioses han sido retorcidos y reflejados a través de los lentes de los innumerables clanes de los nórdicos [5a], [17a]. Si bien todas las tribus reconocen a los Dioses del Caos como sus amos, pueden orar y gritar y percibirlos por nombres diferentes a los que los eruditos y hechiceros conocen. Sin embargo, en última instancia, son siempre los Poderes Ruinosos los que escuchan y responden a sus gritos [1b], [2b]. Por lo tanto, las incursiones del norte buscan no solo tomar oro, mujeres y alimentos para sobrevivir, sino también derramar sangre por los dioses [7a]. Siempre que los guerreros de Norsca con capas de piel emergen de sus temidos barcos, su objetivo puede no ser simplemente saquear, sino matar, mutilar y destruir en la miríada de nombres de los Dioses del Caos [5a].

Los escandinavos están en un constante estado de guerra, tanto entre ellos como entre las otras razas del norte. Sobre todo, se encuentran en un estado perpetuo de guerra con las llamadas tierras "civilizadas" del sur. Casi todos los aspectos de la creencia y la cultura nórdicas les enseñan a odiar a la gente y los dioses del sur, a saber que su aniquilación es su primer y mayor deber para con sus propios dioses. Como resultado, los nórdicos son conocidos por sus vecinos como una raza militante - constantemente preparándose y preparándose para el conflicto [7a].

En Kislev, limitado por el hielo, donde la frontera es menos constante que el mar, las incursiones norscas son interminables y asombrosas en su ferocidad desenfrenada, tanto es así que Tzarina Katarin ha tenido que reforzar drásticamente las guarniciones y defensas de Praag y Erengrad [ 5b]. A pesar de la tenaz determinación de los kislevitas, los nórdicos han atravesado el Reino de la Reina de Hielo en innumerables ocasiones, arrasando las ciudades de los Gospodars sin falta.Peor aún, con rumores arremolinándose en el gélido norte de un señor oscuro que busca unir a las tribus del Caos en un todo indivisible, los pueblos del sur se apiñan en rincones asustados, temiendo el terror que los poderosos nórdicos traerán sobre ellos [1b], [2a]. & # 160 Sin embargo, a pesar de su salvajismo desenfrenado, quedan algunas facetas de la sociedad. Es decir, el honor y la lealtad en particular a los parientes y ancianos. Pocos nórdicos se atreven a disgustar a sus jefes y ancianos tribales, porque al hacerlo corren el riesgo de ser arrojados a la selva, con pocas esperanzas de ser aceptados por otra tribu, como algo más que un esclavo, en cualquier caso [5b].

La batalla y la fe están en el corazón de la sociedad nórdica [2a]. Las tribus viven para la guerra y el derramamiento de sangre, y las rivalidades entre ellas brindan amplias oportunidades para ello [2a]. Por ejemplo, los Aeslings han sido durante mucho tiempo enemigos de los Baersonlings en su sur. Es lo mismo entre los Aesling y los Sarls [7b], [7c], la última enemistad de sangre finalmente estalló en la legendaria Batalla de las Calaveras, donde el rey Aesling Torgald fue asesinado por el legendario campeón del Caos Wulfrik the Wanderer, de Sarl. tribu [2h], [14]. De manera similar, los Bjornlings están en desacuerdo con los Graelings, y así sucesivamente [7c].

Los hombres en la sociedad nórdica se ganan la reputación siendo grandes guerreros y, por tanto, ganándose el favor de los Dioses Oscuros como resultado [7c], [7d]. Las incursiones desde el norte se llevan a cabo en parte para que los jóvenes puedan avanzar en honor a los ojos de sus compañeros de tribu y, lo que es más importante, los Dioses del Caos [7c]. [7d]. Matar a los débiles guerreros del sur, saquear los templos de los dioses del sur y llevar prisioneros al norte para ser sacrificados en piras y altares dedicados al Caos sirven para promover el renombre de un escandinavo [7c]. & # 160Las tradiciones y sagas orales son también importante en la sociedad nórdica, profundamente entrelazada con la necesidad antes mencionada de posición social, renombre y honor. Es el sueño de casi todos los nórdicos que los hechos de su vida sean recordados y temidos por todos a través de su grabación en las sagas cantadas por los cantantes de escaldos. La mayoría de los guerreros conmemorados en las sagas son campeones legendarios, algunos incluso casi míticos, del Caos. Algunas sagas incluso están escritas en honor de tribus enteras que cometieron gloriosas hazañas de fuerza, como la Saga de la tribu Gorehunt [2e]. & # 160

El honor personal y tribal es muy importante para la mayoría de los nórdicos, y la mayoría de las disputas entre las tribus probablemente se remontan a una violación del honor personal de un hombre por parte de una persona de la otra tribu, aunque quién hizo qué exactamente probablemente dependerá de qué lado de la tribu. el conflicto uno pregunta. Los escandinavos guardan celosamente su prestigio e incluso están dispuestos a soportar horribles torturas y heridas duraderas si eso significa que su honor está protegido.


Capítulo Gene-Seed

Deathwatch Watch Capitán Servais, un Hermano de Batalla de la Guardia del Cuervo que ahora sirve en Deathwatch.

El material genético de la Guardia del Cuervo resultó muy dañado por los procesos acelerados utilizados por Corax para reconstruir la Legión tras la Masacre de Istvaan V. parte del material genético del Capítulo ahora proviene de Terra.

Además, el proceso de transformación en Astartes es notablemente más difícil para los Aspirantes en la Guardia del Cuervo y muchas bajas al principio del entrenamiento solo se suman al lento y limitado proceso de reclutamiento del Capítulo.

Incluso una mayor degeneración en la semilla genética ha provocado que varios de los implantes fallen. Debido a la degeneración de la semilla genética de la Guardia del Cuervo, varios de los órganos modificados genéticamente que normalmente se implantan en los Marines Espaciales ya no funcionan correctamente o simplemente ya no se desarrollan después de que se implantan como cigotos.

Por ejemplo, los Astartes de la Guardia del Cuervo no poseen el órgano Mucranoide que permite que un Marine Espacial sobreviva a extremos de calor, frío o incluso a la exposición al vacío del espacio o al órgano de la glándula de Betcher, lo que les permite escupir una toxina venenosa.

El órgano melanocrómico de Raven Guard que permite que la piel de un Astartes se ajuste a niveles variables de radiación solar tiene una mutación única que hace que la piel de un Raven Guard pierda su pigmento, independientemente de su tono original.

Con el tiempo, la piel del Marine Espacial se vuelve de un blanco puro mientras que el cabello y los ojos se oscurecen hasta volverse de color negro azabache, que era la pigmentación que llevaba el Primarca Corax de la Guardia del Cuervo.

La maldición del primarca: señuelo de las sombras

Como muchos Capítulos, la Guardia del Cuervo también sufre ciertas deficiencias genéticas. El comportamiento de la Guardia del Cuervo refleja en gran medida su doctrina de combate.

Generalmente reservados, los Marines Espaciales de la Guardia del Cuervo permanecen en las sombras hasta el momento adecuado para hablar. Cuando se lanzan, tienden a ser muy recalcitrantes y concisos, a menudo condenando las tácticas más directas de sus compañeros de Capítulos.

A medida que se vuelven inestables, comienzan a imitar la naturaleza hosca de su Primarca antes de su misteriosa desaparición. Cuando la maldición genética del Capítulo se manifiesta en un Hermano de Batalla afectado, se produce en tres etapas:

  • Nivel 1 - El Hermano de Batalla está acostumbrado a trabajar en su pequeño equipo de ataque de la Guardia del Cuervo, y encuentra que las tácticas directas utilizadas por otros Capítulos son brutales e ineficaces. Cuando se le ordena un ataque directo que encuentra temerario, el Hermano de Batalla se resiste, casi al nivel de la desobediencia.
  • Etapa 2 - Cada vez más intratable, el Hermano de batalla es silencioso y melancólico. En las sesiones informativas de la misión, permanece en las sombras y solo habla cuando es absolutamente necesario. Por ejemplo, los compañeros miembros de un DeathwatchKill-team se sentirían incómodos con el malhumorado Hermano de Batalla, tendiendo a evitarlo cuando fuera posible.
  • Etapa 3 - El Hermano de Batalla desprecia las tácticas de sus compañeros Hermanos de Batalla, sabiendo que su enfoque más inteligente es el mejor camino hacia la victoria.

Asentamientos norscos

Los asentamientos nórdicos van desde enclaves tribales fuertemente armados hasta ciudades-fortaleza masivas y militarizadas. Varios factores determinan el tamaño de un asentamiento, como el área de cultivo y la disponibilidad de recursos naturales. Debido a la dureza del clima y el terreno de Norsca, la mayoría de los asentamientos son pequeñas comunidades compuestas quizás por una docena de clanes. Sin embargo, aunque pequeñas, estas pequeñas comunidades son numerosas en todo el país, y se cuentan por miles. Al igual que con todos los asentamientos, incluso estos modestos centros suelen estar dirigidos por un Jarl o algún subjefe, que a menudo es asesorado en asuntos religiosos por un Vitki y apoyado por un grupo de guerreros feroces y leales. Los asentamientos más grandes suelen estar gobernados por un rey tribal o un gran jarl, que contienen poblaciones masivas y albergan poderosas flotas de guerra que se envían estacionalmente para asaltar y saquear las costas del Viejo Mundo y más allá. Los asentamientos más pequeños luchan por sobrevivir, luchando ferozmente para resistir hasta que finalmente son destruidos por los elementos, tribus rivales o por alguna monstruosidad impía de más allá del Velo [7c].

Sitios

Al seleccionar un sitio con el propósito de construir un asentamiento, los escandinavos siempre miran tres factores [7c]. Primero, el sitio debe tener acceso a un recurso [7c]: buena pesca, bosques para madera y caza, o una rica área de suelo apto para la agricultura. En segundo lugar, la ubicación debe ser áreas defendibles enclavadas en las montañas o dentro de bosques densos que se consideran ideales para este propósito [7c]. La última consideración, aunque quizás la más importante, es la capacidad de ver en todas las direcciones [7c]. ¿De qué sirve una aldea enclavada en un desfiladero de montañas si uno no puede ver el acercamiento de sus enemigos? Para hacer útiles los sitios que de otro modo serían inadecuados, los escandinavos construyen altas torres de vigilancia para ampliar la vista de su clan. Además, dentro de estas torres de vigilancia suele haber una señal de fuego que se puede encender para notificar el asentamiento de un ataque inminente. Estas torres de vigilancia también pueden servir a más de un asentamiento, y si la tribu mayor cae bajo ataque, entonces estallan bengalas de señales por todo el territorio, llamando a los jefes a reunir a sus guerreros para una batalla gloriosa. Pero incluso por encima de estas consideraciones, los escandinavos erigen sus posesiones de acuerdo con la voluntad de los poderes oscuros, porque los hombres de hierro del norte no se reúnen para el sustento de la supervivencia, sino que acampan las tribus para poder reunirse bajo un escrutinio ruinoso. y adorar a sus poderosas deidades [48]. Atraídas por un verdadero sentido del lugar, las tribus nórdicas a veces deambulan por su brutal patria hasta que son atraídas por alguna reliquia de poder antiguo y ruinoso, cuya ubicación es donde erigirán sus posesiones y permanecerán [48]. Las reliquias tribales pueden ser los restos esqueléticos de un amado y feroz Jarl, o alguna espada antigua dotada de las energías impías de sus dioses. Independientemente, estos sitios se consideran muy propicios para la creación de aldeas y enclaves, y las tribus a menudo defenderán sus nuevos hogares hasta la muerte. En medio de estas reuniones tribales, los Guerreros del Caos esperan la llegada del Gran Campeón, un Rey con tres ojos.

Estructuras y Arquitectura Norscan

La arquitectura Norscan está construida con la utilidad como principal preocupación. Los edificios deben ser lo suficientemente grandes para acomodar a una familia y deben estar lo suficientemente cerca del suelo como para que la nieve que caiga pueda ocultarlos de los depredadores. En primavera y verano, sus techos se siembran con pasto para que se mimeticen con el terreno circundante [7c].

La mayoría de las estructuras nórdicas tienden a ser casas comunales: edificios largos, grandes, de un solo piso cubiertos con techos de paja. La mayoría de las casas comunales presentan algún tipo de adorno, como espirales y patrones en forma de remolino que trabajan en imágenes talladas que representan guerreros y demonios [7c], [14]. Dentro de la casa comunal, está la sala común central donde se cocina la comida, los skalds cuentan las historias de los dioses oscuros y los antepasados, y la mayoría de la familia duerme para calentarse. Otras áreas adjuntas a la sala común sirven como áreas de almacenamiento, corrales para albergar animales y dormitorios personales [7c]. Los esclavos viven en chozas, poco más que pieles cosidas que cuelgan de un marco de madera. Estas residencias son pésimas para mantener fuera el frío, por lo que para conservar el calor, los esclavos a menudo untan las paredes de sus moradas con barro o excrementos [7c].

Cada comunidad, ya sea una pequeña aldea o una ciudad poderosa, contiene al menos un santuario dedicado a los dioses del Caos [7c], [17d]. La mayoría de estos sitios tienden a ser cuevas excavadas en la ladera de una montaña o colina, pero otros son estructuras independientes. Estos sitios se pueden identificar por la presencia de altares oscuros, hogueras, montículos de cráneos y sacrificios de saqueo. Runas extrañas marcan las entradas, prohibiendo el paso a todos excepto a los guerreros de pura sangre [7c]. A pesar de esto, incluso el guerrero nórdico más temible se resiste a entrar en un templo sin motivo, porque los dioses oscuros son deidades crueles y caprichosas. El mantenimiento del sitio es un Vidente o Vitki, que vive en el santuario o en una choza cercana. Los santuarios dedicados a Khorne son atendidos por los Padres de Sangre [13], [17d].

Aquellos familiarizados con las runas del Caos pueden ver su funcionamiento en estos santuarios, desde los altares ensangrentados hasta las horribles pinturas en las paredes de la cueva. Los símbolos de los Poderes Ruinosos están incorporados en todo, cargando el mismo aire con energía pura e impía [7c].

Por último están las fortalezas. Aunque quizás no sean tan opulentas o grandiosas como las del Viejo Mundo, estas bárbaras fortalezas son altamente defendibles, capaces de resistir los peores asaltos. Algunas fortalezas son las fortalezas desiertas de los enanos nórdicos, reclamados por los clanes nórdicos como sus sedes de poder. Otras fortalezas son hechas por el hombre, talladas en la misma roca. Por último, están las Fortalezas del Caos, poderosos edificios de oscura majestad potenciados por la esencia misma del Caos, reconocidos en todo el país y expresados ​​en leyendas. Solo los reyes y jarros más grandes y poderosos se consideran lo suficientemente dignos para controlar enclaves tan poderosos, pero los que lo hacen son señores de la guerra verdaderamente formidables. Tales fortalezas incluyen el Doomkeep, la Torre de Khrakk, la Ciudadela Prohibida y el Altar de Crimson Harvest [3a].


Impacto en la historia mundial

La era vikinga terminó a mediados del siglo XI. Estos hombres del norte habían sido la fuerza de cambio predominante durante casi tres siglos, marineros guerreros que descendieron sobre los reinos debilitados o divididos de los francos, las islas británicas y los países bajos (Frisia). Establecieron comunidades en Islandia y Groenlandia y asaltaron toda Europa desde Gran Bretaña hasta Constantinopla, pero Islandia es su único asentamiento sobreviviente. A pesar de sus viajes generalizados para el pillaje y la exploración, ellos y su cultura desaparecieron de muchos de los lugares que invadieron e incluso se establecieron. Robaban y mataban para su propio beneficio, pero impulsaron la unificación de Inglaterra y reorganizaron el paisaje franco, convirtiéndose finalmente en escoceses, franceses o británicos, armados con arados en lugar de hachas de guerra.

Durante su época, sin embargo, los vikingos fueron la potencia marítima dominante en Europa. Exploraron las costas del continente, las islas británicas y el norte de África, tocando la costa desde Canadá hasta Constantinopla. Su influencia y sus costumbres sangrientas llegaron con ellos a Rusia, afectaron al Imperio Bizantino y dejaron su huella en América del Norte. Las incursiones vikingas afectaron profundamente a la Europa medieval, y las rutas comerciales que establecieron a medida que su presencia se hizo más permanente permitieron el flujo de monedas, plata y mercancías desde el Medio Oriente hacia el norte de Europa.

Su presencia en Europa puso a prueba a los gobernantes europeos, forjando de este crisol algunos de los mejores líderes de la historia medieval, hombres obligados a liderar o fracasar y obligados a formar los ejércitos que necesitaban para triunfar. En algunos lugares, como Normandía y Gran Bretaña, los vikingos tomaron el mando, pero en otros, especialmente a una edad temprana, saquearon y siguieron adelante. Sus acciones, además de forzar un liderazgo fuerte, también fueron el ímpetu para proyectos de fortificación e infraestructura en toda Europa, desde los esfuerzos de Alfred el Grande en Inglaterra hasta los del Conde Odo en París. Aunque gran parte de su cultura desapareció o fue asimilada, sus leyes (ley nórdica) se encuentran en los códigos legales más antiguos de algunas naciones europeas modernas.

Nadie sabe realmente por qué los vikingos decidieron dirigirse al sur desde sus bastiones nativos de la actual Suecia, Dinamarca y Noruega. Se han sugerido muchas razones, desde la superpoblación hasta la curiosidad y la codicia esencial. Los vikingos daneses centraron sus esfuerzos en Inglaterra, Francia y Frisia (hoy, los Países Bajos). Los suecos de esa época fueron al Báltico ya través de Rusia, estableciendo lo que se conocería como los "rus vikingos" y fomentando las relaciones comerciales con el Cercano Oriente. Los noruegos se enfrentaron al norte de las Islas Británicas.

Aunque sus razones para salir de sus países de origen para aterrorizar a Europa y explorar ampliamente siguen siendo misteriosas, sus razones para poner fin a sus incursiones son menos crípticas. Las cosas en casa empezaron a mejorar gracias a la estabilización de la política interior. Alrededor de este tiempo, las fronteras de los países que conocemos colectivamente como "Escandinavia" comenzaron a emerger, unidos pero con monarquías separadas. Las poblaciones dejaron de ser conocidas como "vikingas" y se asimilaron a las culturas o se convirtieron en sus propias culturas (por ejemplo, la danesa). Para el año 1000, la mayoría de los vikingos se habían convertido al cristianismo, lo que les dio un puente hacia el entendimiento y mejores relaciones con los países de Europa occidental y posiblemente un contrapeso teológico a sus sangrientas búsquedas guiadas por su paganismo.

Además de establecer rutas comerciales que duraron gran parte de la Edad Media, los escandinavos también revolucionaron la guerra mediante el uso de barcos largos. Estos barcos, con sus proas curvas y cuerpos largos y delgados, hicieron posible su incursión y exploración y ayudaron a reescribir las conexiones culturales y geográficas del mundo medieval.

Sin embargo, después de la asimilación casi completa de los hombres del norte en las culturas a las que se unieron, los historiadores deben buscar para crear una lista breve de los legados más tangibles que estos invasores y exploradores dejaron atrás. Sus esfuerzos por colonizar el "Nuevo Mundo" fracasaron, dejando atrás sólo artefactos. Se asimilaron tan completamente a la cultura británica y francesa que solo existen unos pocos recordatorios lingüísticos de su dominio histórico, palabras que terminan en -nene en Francia, por ejemplo, y algunas de las peculiaridades lingüísticas de Cornualles y Yorkshire. Sin embargo, difundieron dinero en oro y plata por toda Europa y dejaron atrás, codificadas en leyes, algunas de sus ideas sobre la propiedad de la propiedad y el testimonio bajo juramento.

Cualquier registro escrito de origen vikingo es raro, principalmente se limita a escrituras talladas (runas) en piedras que ni siquiera datan de la época de su dominio máximo. Ellos o las personas que lucharon contra ellos son celebrados en numerosos poemas y cuentos épicos, y ciertamente sus hazañas impregnan incluso parte de nuestra literatura moderna, como los escritos de Beowulf erudito, J.R.R. Tolkien.

Su llegada y presencia en Europa Occidental cambió el curso de la historia, de la guerra, de la realeza y de la infraestructura y la defensa. Alcuin, el famoso erudito de la corte de Carlomagno, creía que los vikingos eran un azote enviado por Dios para castigar a la gente por apartarse de la guía divina. Sin embargo, la retrospectiva muestra una influencia más compleja de estos asaltantes del norte. Sin ellos, no habría habido Batalla de Hastings, ni Guillermo el Conquistador, ni comercio con Oriente Próximo, ni castillos, que la nobleza comenzó a construir para defenderse de estos merodeadores que caían relámpagos. En otras palabras, sin la influencia de estos invasores persistentes y sedientos de sangre, no habría Europa como se la conoce hoy.


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